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Ai-je des allergies ou un rhume ?

Si vous êtes congestionné et que votre nez coule, ou si vous éternuez et toussez, votre première pensée peut être que vous avez un rhume. Mais ce sont aussi des signes d’allergies.

En apprenant les différences entre les allergies et les rhumes, vous pouvez trouver la bonne méthode de soulagement – rapidement.

Un rhume, également appelé « rhume commun », est causé par un virus. De nombreux types de virus différents sont responsables des rhumes. Bien que les symptômes et la gravité puissent varier, les rhumes partagent généralement certaines des caractéristiques de base.

Voici quelques caractéristiques clés du rhume :

  • Le rhume se transmet par des gouttelettes de virus qu’une personne malade perd lorsqu’elle tousse ou éternue.
  • En plus de la toux et des éternuements, les symptômes du rhume peuvent comprendre un mal de gorge et un écoulement nasal étouffant.
  • Les rhumes plus graves peuvent également provoquer des maux de tête, des fièvres et des douleurs corporelles.
  • La guérison d’un rhume est généralement rapide. La durée moyenne d’un rhume est de 7 à 10 jours.
  • Si les symptômes durent plus d’une semaine ou deux, le virus peut avoir contribué à une infection plus grave, telle qu’une infection des sinus, une pneumonie ou une bronchite.
  • Les personnes allergiques peuvent être plus susceptibles d’attraper un rhume.

Malgré son nom, vous pouvez attraper un « rhume » à tout moment de l’année, même en été. Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) estiment qu’un adulte en bonne santé attrape en moyenne deux ou trois rhumes par an.

Les jeunes enfants peuvent attraper encore plus de rhumes en raison de leur système immunitaire moins mature.

Les allergies se produisent lorsque votre système immunitaire a une réaction indésirable à certaines substances. Lorsque vous êtes exposé à un déclencheur d’allergie, connu sous le nom d’allergène, votre système immunitaire libère des substances chimiques appelées histamines. Cette libération d’histamines est à l’origine des symptômes d’allergie.

Les allergies et les rhumes ont en commun certains symptômes, tels que :

Les allergies peuvent également provoquer des éruptions cutanées et des démangeaisons oculaires. Ce n’est généralement pas le cas du rhume.

Chaque année, plus de 50 millions d’Américains souffrent d’allergies. Les allergènes saisonniers tels que le pollen des arbres, des herbes et des mauvaises herbes sont des déclencheurs courants, mais vous pouvez être allergique à certaines substances tout au long de l’année.

D’autres déclencheurs d’allergie peuvent être inclus :

  • acariens
  • les squames ou la salive d’un animal, comme celles d’un chat ou d’un chien
  • mold
  • les aliments, tels que les arachides, les noix, le lait et les œufs

Comme les rhumes et les allergies présentent de nombreux symptômes identiques, il peut être difficile de distinguer les deux affections.

Une façon de savoir ce qui vous fait sentir mal est de prêter attention aux symptômes qu’ils ne pas partage.

Les rhumes sont plus susceptibles de causer des problèmes :

  • fatigue
  • maux et douleurs
  • mal de gorge
  • fièvre

Les allergies sont plus susceptibles d’être causées :

  • des yeux qui démangent
  • sifflement
  • les éruptions cutanées, telles que l’eczéma ou l’urticaire

Le « salut allergique » | Les allergies chez les enfants

Un autre signe révélateur des allergies – surtout chez les enfants – est appelé le « salut allergique ». Les enfants allergiques ont le nez qui leur démange, qu’ils frottent souvent avec un mouvement de la main vers le haut qui ressemble à un salut.

Période de l’année | Période de l’année

La période de l’année peut fournir des indices sur la cause de vos symptômes. Vous êtes plus susceptible d’attraper un rhume pendant les mois d’automne et d’hiver, bien qu’il soit possible d’en attraper un au printemps et en été également.

Les allergies peuvent également survenir à tout moment de l’année, mais les allergies au pollen sont plus fréquentes au printemps. Les allergies à l’herbe sont les plus fréquentes à la fin du printemps et pendant l’été, tandis que les allergies à l’herbe à poux se produisent à la fin de l’été et en automne.

Durée des symptômes | Durée

Un autre moyen de savoir si vous avez des allergies ou un rhume est la durée de vos symptômes. Les rhumes se soignent en une semaine environ. Les allergies ne disparaîtront pas si vous ne vous faites pas soigner ou si vous n’enlevez pas le déclencheur. Les allergènes saisonniers ont tendance à provoquer des symptômes pendant deux ou trois semaines.

Une idée fausse courante

Si vous regardez la couleur de votre morve, ou mucus, pour savoir si vous avez un rhume ou des allergies, vous n’y trouverez pas grand chose.

Malgré l’idée fausse courante selon laquelle un écoulement nasal vert est le signe d’une infection, les allergies peuvent provoquer des écoulements nasaux de toutes les couleurs. Et un rhume peut souvent faire couler le nez.

Vous n’avez pas besoin de consulter votre médecin pour un rhume, mais si vous prenez rendez-vous, vos symptômes seront probablement suffisants pour qu’il confirme votre diagnostic.

Si votre médecin pense que vous êtes atteint d’une infection bactérienne telle qu’une angine à streptocoques ou une pneumonie, vous devrez peut-être subir d’autres examens, tels qu’une culture de gorge ou une radiographie pulmonaire.

Pour les allergies, vous devrez peut-être consulter un médecin de premier recours, un médecin ORL ou un allergologue. Le médecin vous demandera d’abord quels sont vos symptômes. Les réactions allergiques graves ou mettant la vie en danger nécessitent souvent les soins d’un spécialiste des allergies.

Différents tests peuvent être utilisés pour diagnostiquer les allergies. Un test cutané peut être utilisé pour déterminer vos déclencheurs d’allergies. Parfois, les médecins généralistes ou les spécialistes des allergies peuvent également utiliser des tests sanguins pour diagnostiquer les allergies, en fonction de votre âge et d’autres conditions de santé.

Votre corps se débarrassera du virus du rhume avec le temps. Comme les antibiotiques ne tuent que les bactéries, ils n’agissent pas sur les virus qui provoquent le rhume. Néanmoins, il existe des médicaments qui peuvent aider à soulager vos symptômes pendant que le rhume suit son cours.

Les remèdes à froid comprennent :

Les sirops contre la toux et les médicaments en vente libre ne sont pas recommandés pour les enfants de moins de 4 ans, tandis que les sprays nasaux ne sont pas recommandés pour les enfants de moins de 6 ans.

Demandez à votre médecin avant de prendre un médicament contre le rhume en vente libre, surtout si vous prenez également des médicaments sur ordonnance, si vous avez des problèmes de santé ou si vous êtes enceinte.

N’utilisez pas de médicaments contre le rhume pendant une longue période. Leur utilisation prolongée peut entraîner des effets secondaires tels que la congestion du rebond.

Vous pouvez également essayer des traitements à domicile pour soulager un rhume, comme par exemple :

Un moyen très efficace de prévenir les symptômes d’allergie est d’éviter vos déclencheurs. Si vous ne pouvez pas éviter vos déclencheurs, vous pouvez prendre des médicaments pour soulager vos symptômes.

Antihistaminiques

Les antihistaminiques agissent en bloquant la libération d’histamine. En voici quelques exemples :

Sachez que certains antihistaminiques plus anciens peuvent provoquer de la somnolence. Cherchez une formule qui ne provoque pas de somnolence ou envisagez de prendre ces médicaments le soir.

Décongestionnants

Les décongestionnants agissent en rétrécissant les membranes nasales gonflées pour soulager la congestion des sinus. Ils sont vendus sous des noms tels que :

Les décongestionnants se présentent sous forme de pilules et de sprays nasaux. Cependant, les décongestionnants nasaux tels que l’oxymétazoline (Afrin) peuvent aggraver votre congestion si vous les utilisez pendant plus de trois jours d’affilée.

Corticostéroïdes nasaux

Les corticostéroïdes nasaux réduisent le gonflement du nez en bloquant l’inflammation. Ils réduisent également le nombre de cellules immunitaires activées par l’allergie dans les voies nasales.

Ces médicaments restent l’un des meilleurs moyens de contrôler et de traiter les allergies saisonnières et annuelles.

Gouttes pour les yeux

Les gouttes pour les yeux peuvent soulager les démangeaisons et les larmoiements.

Vaccins contre l’allergie

Les piqûres antiallergiques vous exposent progressivement à de petites quantités d’allergène. Cette exposition contribue à désensibiliser votre corps à cette substance. Elles peuvent constituer une solution très efficace à long terme pour éliminer les allergies.

Autres traitements

Comme pour les symptômes du froid, les vaporisateurs salins et les humidificateurs peuvent aider à soulager certains symptômes d’allergie.

Si certains symptômes d’allergie et de rhume sont similaires, il s’agit de deux problèmes de santé très différents. Savoir laquelle vous avez peut vous aider à obtenir le bon traitement, afin que vous puissiez vous sentir mieux rapidement.

Si vos symptômes ne s’améliorent pas avec le traitement, ou si vous avez une éruption cutanée ou de la fièvre, consultez votre médecin pour écarter la possibilité d’un problème médical grave.

Le rhume et les allergies peuvent tous deux provoquer l’accumulation de virus et de bactéries dans les sinus et les voies respiratoires inférieures, ce qui peut entraîner des infections plus graves.

Si vos symptômes durent plus de 10 jours ou si votre état s’aggrave, consultez votre médecin.

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