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Allergies aux chats : Symptômes et traitement

Près d’un tiers des Américains souffrant d’allergies sont allergiques aux chats et aux chiens. Et deux fois plus de personnes sont allergiques aux chats qu’aux chiens.

Il peut être difficile de déterminer la cause de vos allergies lorsqu’un animal vit dans votre maison. En effet, les maisons contiennent d’autres allergènes, tels que les acariens, qui peuvent provoquer des symptômes similaires. Il est important de consulter un allergologue pour confirmer une allergie à un animal de compagnie.

Il peut être difficile d’admettre que le chat que vous aimez cause des problèmes de santé. De nombreuses personnes choisissent d’endurer les symptômes plutôt que de se débarrasser de leur animal. Si vous êtes déterminé à vivre avec Fluffy, vous pouvez prendre des mesures pour minimiser les symptômes de votre allergie.

Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur les signes d’allergies aux chats et sur ce que vous pouvez faire pour les prévenir.

La génétique semble jouer un rôle dans le développement des allergies, ce qui signifie que vous êtes plus susceptible d’en souffrir si vous avez des membres de votre famille qui sont également allergiques.

Votre système immunitaire produit des anticorps pour combattre les substances qui pourraient nuire à votre corps, comme les bactéries et les virus. Chez une personne allergique, le système immunitaire confond un allergène avec une substance nocive et commence à fabriquer des anticorps pour la combattre. C’est ce qui provoque les symptômes d’allergie tels que les démangeaisons, l’écoulement nasal, les éruptions cutanées et l’asthme.

En cas d’allergie aux chats, les allergènes peuvent provenir des squames (peaux mortes), de la fourrure, de la salive et même de l’urine de votre chat. L’inhalation des phanères d’animaux ou le contact avec ces allergènes peut provoquer une réaction allergique. Les particules d’allergènes d’animaux domestiques peuvent être transportées sur les vêtements, circuler dans l’air, se déposer dans les meubles et la literie, et rester dans l’environnement transporté par les particules de poussière.

Il n’est pas nécessaire de posséder un chat pour être exposé à l’allergène. C’est parce qu’il peut voyager sur les vêtements des gens. Les allergies aux chats peuvent ne pas apparaître avant plusieurs jours si votre sensibilité ou vos niveaux d’allergènes sont faibles.

Les signes courants d’une allergie aux chats apparaissent généralement peu après un contact avec les squames, la salive ou l’urine du chat. L’allergène de chat auquel réagissent plus de 90 % des personnes allergiques aux chats provient de la salive et de la peau de chat. On le trouve en plus grande quantité chez les chats mâles et il est transféré à la fourrure du chat lors du toilettage. L’allergène peut provoquer un gonflement et des démangeaisons des membranes autour des yeux et du nez, ce qui entraîne généralement une inflammation des yeux et un nez bouché. Certaines personnes peuvent développer une éruption cutanée sur le visage, le cou ou la partie supérieure de la poitrine en réaction à l’allergène.

La fatigue est fréquente dans les cas d’allergies non traitées, tout comme une toux persistante due à un écoulement postnasal. Mais les symptômes tels que la fièvre, les frissons, les nausées ou les vomissements doivent être considérés comme liés à une maladie plutôt qu’à des allergies.

Si vous êtes allergique aux chats et que des allergènes félins pénètrent dans vos poumons, les allergènes peuvent se combiner avec des anticorps et provoquer des symptômes. Ceux-ci peuvent comprendre des difficultés respiratoires, une toux et une respiration sifflante. Les allergies aux chats peuvent provoquer une crise d’asthme aiguë et peuvent être un déclencheur de l’asthme chronique.

Jusqu’à 30 % des personnes asthmatiques peuvent avoir une crise grave au contact d’un chat. Vous devez parler à votre médecin d’un plan de traitement si vos symptômes deviennent perturbateurs ou inconfortables.

Il existe deux façons de tester toute allergie, y compris aux chats : les tests cutanés et les tests sanguins. Il existe deux types de tests d’allergie cutanée. Un test cutané par piqûre et un test cutané intradermique. Ces deux tests donnent des résultats rapides et sont généralement moins coûteux que les tests sanguins.

Certains médicaments peuvent interférer avec les tests cutanés, alors demandez à votre médecin quel est le test le plus approprié pour vous. Les tests cutanés sont généralement effectués par un allergologue en raison de la possibilité de réactions graves pendant les tests.

Test d’allergie cutanée par piqûre

Ce test est effectué dans le cabinet de votre médecin afin qu’il puisse observer les éventuelles réactions.

À l’aide d’une aiguille propre, votre médecin va piquer la surface de votre peau (généralement sur l’avant-bras ou le dos) et y déposer une petite quantité de l’allergène. Vous serez probablement testé pour plusieurs allergènes en même temps. On vous piquera également la peau avec une solution de contrôle qui ne contient pas d’allergènes. Votre médecin peut numéroter chaque piqûre pour identifier l’allergène.

En 15 à 20 minutes environ, la zone de piqûre peut devenir rouge ou gonflée. Cette réaction confirme une allergie à cette substance. Une allergie positive au chat provoque généralement une bosse rouge et prurigineuse à l’allergène du chat. Ces effets désagréables disparaissent généralement 30 minutes après le test.

Tests cutanés intradermiques

Ce test est également effectué dans le cabinet de votre médecin afin qu’il puisse observer les éventuelles réactions.

Les allergènes éventuels peuvent être injectés sous la peau de l’avant-bras ou du bras. Des bosses rouges et prurigineuses apparaîtront en cas de réaction positive.

Un test intradermique est considéré comme plus sensible pour détecter une allergie qu’un test cutané par piqûre, ce qui signifie qu’il peut être meilleur pour montrer un résultat positif lorsqu’une allergie existe. Mais il peut aussi avoir plus de faux positifs que le test cutané par piqûre. Cela signifie qu’il crée une réaction cutanée lorsqu’il n’y a pas d’allergie.

Les deux tests cutanés jouent un rôle dans les tests d’allergie. Votre médecin vous expliquera quelle méthode de test est la meilleure pour vous.

Test sanguin

Certaines personnes ne peuvent pas faire de tests cutanés, souvent en raison d’un problème de peau existant ou de leur âge. Les jeunes enfants ont souvent plus de mal à passer des tests cutanés. Dans ces cas, le médecin ordonnera une analyse de sang. Le sang sera prélevé soit au cabinet du médecin, soit dans un laboratoire, puis envoyé pour analyse. Le sang est ensuite examiné pour détecter des anticorps contre des allergènes courants, tels que les squames de chat. Les résultats prennent plus de temps, mais il n’y a pas de risque de réaction allergique lors d’une analyse de sang.

Il est préférable d’éviter l’allergène, mais lorsque ce n’est pas possible, les traitements suivants peuvent aider :

  • les antihistaminiques, tels que la diphenhydramine (Benadryl), la loratadine (Claritin) ou la cétirizine (Zyrtec)
  • les vaporisateurs nasaux de corticostéroïdes tels que le fluticasone (Flonase) ou le mométasone (Nasonex)
  • sprays décongestionnants en vente libre
  • cromolyn sodium, qui empêche la libération de substances chimiques du système immunitaire et peut réduire les symptômes
  • les piqûres antiallergiques connues sous le nom d’immunothérapie (une série de piqûres qui vous désensibilisent à un allergène)
  • les inhibiteurs des leucotriènes, comme le montélukast (Singulair)

En raison du risque d’effets secondaires graves sur la santé mentale, le montélukast ne doit être utilisé que lorsque d’autres traitements contre les allergies ne sont pas disponibles.

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Remèdes à domicile

Le lavage nasal est un remède à domicile pour les symptômes des allergies aux chats. L’eau salée (saline) est utilisée pour rincer vos voies nasales, ce qui réduit la congestion, le goutte-à-goutte post-nasal et les éternuements. Plusieurs marques en vente libre sont disponibles. Vous pouvez préparer de l’eau salée à la maison en combinant 1/8 de cuillère à café de sel de table avec 8 onces d’eau distillée.

Selon les National Institutes of Health, la pétasite (un supplément à base de plantes), l’acupuncture et les probiotiques peuvent améliorer les symptômes des allergies saisonnières. Cependant, les recherches sont limitées. L’efficacité de ces produits n’est pas claire, en particulier pour les allergies des animaux de compagnie. Les remèdes à base de plantes qui présentent des avantages potentiels sont ceux qui ont une action similaire dans l’organisme par rapport aux médicaments traditionnels.

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Les meilleurs purificateurs d’air pour les allergies aux chats

Les filtres HEPA (High Efficiency Particulate Air) sont l’une des meilleures défenses contre les allergies aux chats. Ils réduisent les allergènes en suspension dans l’air en forçant l’air à passer à travers un filtre spécial qui retient les squames des animaux, ainsi que le pollen, les acariens et autres allergènes.

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Les scientifiques débattent actuellement pour savoir si les nourrissons qui sont exposés aux animaux à un très jeune âge sont destinés à développer des allergies, ou si c’est le contraire qui est vrai. Des études récentes sont arrivées à des conclusions contradictoires. Une étude réalisée en 2015 a montré que l’exposition des nourrissons aux chats et aux chiens à la maison est associée à un risque plus élevé de développer des allergies au cours des quatre premières années de la vie de l’enfant.

D’autre part, une étude de 2011 a montré que les bébés qui vivent avec des chats, surtout pendant la première année de leur vie, développent des anticorps contre l’animal et sont moins susceptibles de développer une allergie plus tard.

Une étude de 2017 a montré que les chats et les chiens peuvent apporter un bénéfice en exposant les bébés à certaines bactéries saines dès leur plus jeune âge. L’étude a conclu que les bébés exposés à une chatte ou un chien à la maison pendant la grossesse pourraient avoir moins de problèmes d’allergies à l’avenir que les bébés qui n’ont pas été exposés.

Votre médecin pourra répondre aux questions que vous pourriez avoir sur votre bébé et votre chat. Pour les enfants allergiques, le fait d’enlever les jouets en tissu et les animaux en peluche et de les remplacer par des jouets en plastique ou lavables peut aider à soulager les symptômes.

Il est préférable d’éviter les allergies en premier lieu. Mais si vous découvrez que vous êtes allergique à votre chat, il y a d’autres options que de vous débarrasser de votre animal. Voici quelques stratégies pour réduire vos symptômes.

  • Gardez le chat hors de votre chambre.
  • Lavez-vous les mains après avoir touché le chat.
  • Enlever les moquettes et les meubles rembourrés. Les sols en bois ou en carrelage et le nettoyage des murs contribuent à réduire les allergènes.
  • Choisissez des tapis ou des housses de meubles qui peuvent être lavés à l’eau chaude et lavez-les fréquemment.
  • Couvrez les bouches de chauffage et de climatisation avec un matériau filtrant dense comme de l’étamine.
  • Installez un filtre à air.
  • Changez fréquemment les filtres des appareils de climatisation et des fours.
  • Maintenez le taux d’humidité de votre maison à environ 40 %.
  • Passez l’aspirateur chaque semaine avec un aspirateur à filtre HEPA.
  • Utilisez un masque facial lorsque vous époussetez ou nettoyez.
  • Recrutez une personne non allergique pour dépoussiérer régulièrement la maison et nettoyer la litière.

Si vous souffrez d’une allergie grave aux chats, consultez votre médecin au sujet de l’immunothérapie pour une solution de traitement à long terme.

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