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Avantages et inconvénients, étayés par des preuves

Les OGM, abréviation de « organismes génétiquement modifiés », font l’objet de nombreuses controverses.

Selon le ministère américain de l’agriculture (USDA), les semences OGM sont utilisées pour planter plus de 90 % de tout le maïs, le coton et le soja cultivés aux États-Unis, ce qui signifie que de nombreux aliments que vous consommez contiennent probablement des OGM (1).

Bien que la plupart des organisations et des recherches notables suggèrent que les aliments OGM sont sûrs et durables, certaines personnes affirment qu’ils peuvent nuire à votre santé et à l’environnement.

Cet article aide à expliquer ce que sont les OGM, donne une explication équilibrée de leurs avantages et de leurs inconvénients, et donne des conseils sur la manière d’identifier les aliments contenant des OGM.

« OGM », qui signifie organisme génétiquement modifié, désigne tout organisme dont l’ADN a été modifié à l’aide de la technologie du génie génétique.

Dans l’industrie alimentaire, des gènes ont été ajoutés aux cultures OGM pour diverses raisons, comme l’amélioration de leur croissance, de leur contenu nutritionnel, de leur durabilité, de leur résistance aux parasites et de leur facilité d’exploitation (2).

S’il est possible de donner naturellement aux aliments des caractéristiques souhaitables par le biais de la sélection, ce processus prend de nombreuses générations. De plus, les sélectionneurs peuvent avoir du mal à déterminer quel changement génétique a conduit à un nouveau caractère.

La modification génétique accélère considérablement ce processus en utilisant des techniques scientifiques qui donnent à la plante le caractère spécifique souhaité.

Par exemple, l’une des cultures OGM les plus courantes est Bt le maïs, qui est génétiquement modifié pour produire l’insecticide Bt toxine. En fabriquant cette toxine, le maïs est capable de résister aux parasites, ce qui réduit le besoin de pesticides (3).

Les cultures d’OGM sont incroyablement courantes aux États-Unis, où au moins 90 % du soja, du coton et du maïs sont cultivés par des techniques génétiques (4).

En fait, on estime que jusqu’à 80 % des aliments dans les supermarchés contiennent des ingrédients provenant de cultures génétiquement modifiées.

Bien que les cultures d’OGM facilitent grandement l’agriculture, on s’inquiète de leurs effets potentiels sur l’environnement et de leur innocuité pour la consommation humaine, notamment en ce qui concerne les maladies et les allergies (5).

Cependant, la Food and Drug Administration (FDA), l’Environmental Protection Agency (EPA) et l’USDA soutiennent que les OGM sont sans danger pour la consommation humaine et animale (6).

Résumé

Les OGM sont des denrées alimentaires qui ont été fabriquées à l’aide de techniques de génie génétique. Ils représentent 90 % du soja, du coton et du maïs cultivés aux États-Unis et sont considérés comme sûrs pour la consommation humaine.

Les aliments OGM peuvent présenter plusieurs avantages pour le producteur et le consommateur.

Pour commencer, de nombreuses cultures OGM ont été génétiquement modifiées pour exprimer un gène qui les protège contre les parasites et les insectes.

Par exemple, le Bt est couramment utilisé dans des cultures comme le maïs, le coton et le soja. Il provient d’une bactérie naturelle connue sous le nom de Bacillus thuringiensis.

Ce gène produit une protéine qui est toxique pour plusieurs parasites et insectes, ce qui confère aux plantes OGM une résistance naturelle. Ainsi, les cultures OGM n’ont pas besoin d’être exposées aussi souvent à des pesticides nocifs (7).

En fait, une analyse de 147 études réalisées à partir de 2014 a montré que la technologie des OGM a permis de réduire l’utilisation de pesticides chimiques de 37 % et d’augmenter le rendement des cultures de 22 % (8).

D’autres cultures d’OGM ont été modifiées avec des gènes qui les aident à survivre à des conditions stressantes, telles que la sécheresse, et à résister à des maladies comme le mildiou, ce qui se traduit par un rendement plus élevé pour les agriculteurs (9, 10, 11).

Ensemble, ces facteurs contribuent à réduire les coûts pour les agriculteurs et les consommateurs, car ils permettent un meilleur rendement et une meilleure croissance des cultures dans des conditions plus difficiles.

De plus, la modification génétique peut augmenter la valeur nutritionnelle des aliments. Par exemple, le riz à haute teneur en bêta-carotène, également appelé riz doré, a été développé pour aider à prévenir la cécité dans les régions où les régimes alimentaires locaux sont chroniquement déficients en vitamine A (12).

De plus, la modification génétique peut être utilisée simplement pour améliorer la saveur et l’apparence des aliments, comme la pomme non brune (13).

En outre, les recherches actuelles suggèrent que les aliments OGM sont sans danger pour la consommation (14).

Résumé

Les aliments OGM sont plus faciles et moins coûteux à cultiver pour les agriculteurs, ce qui les rend moins chers pour le consommateur. Les techniques OGM peuvent également améliorer les nutriments, la saveur et l’apparence des aliments.

Bien que les recherches actuelles suggèrent que les aliments OGM sont sûrs, on s’inquiète de leur sécurité à long terme et de leur impact sur l’environnement (14).

Voici quelques-unes des principales préoccupations concernant la consommation d’OGM.

Allergies

Il est à craindre que les aliments OGM ne déclenchent une réaction allergique.

En effet, les aliments OGM contiennent des gènes étrangers, ce qui fait que certaines personnes craignent qu’ils abritent des gènes provenant d’aliments susceptibles de provoquer une réaction allergique.

Une étude datant du milieu des années 1990 a révélé que l’ajout d’une protéine de noix du Brésil à du soja OGM pouvait déclencher une réaction allergique chez les personnes sensibles aux noix du Brésil. Cependant, après avoir découvert cela, les scientifiques ont rapidement abandonné cet aliment OGM (15).

Bien que les inquiétudes concernant les allergies soient fondées, aucune réaction allergique aux aliments OGM actuellement sur le marché n’a été signalée.

Selon la FDA, les chercheurs qui développent des aliments OGM effectuent des tests pour s’assurer que les allergènes ne sont pas transférés d’un aliment à un autre (16).

En outre, des recherches ont montré que les aliments OGM ne sont pas plus susceptibles de déclencher des allergies que leurs homologues non OGM (17).

Pourtant, si vous êtes allergique au soja, les produits à base de soja, qu’ils soient OGM ou non, provoquent une réaction allergique.

Cancers

De même, on s’inquiète souvent du fait que les aliments OGM peuvent contribuer à la progression des cancers.

Comme les cancers sont causés par des mutations de l’ADN, certaines personnes craignent que la consommation d’aliments contenant des gènes ajoutés puisse affecter leur ADN.

Cette inquiétude pourrait être due en partie à une étude précoce sur les souris, qui a établi un lien entre la consommation d’OGM et un risque plus élevé de tumeurs et de décès précoce. Cependant, cette étude a été rétractée par la suite parce qu’elle était mal conçue (18, 19, 20).

Actuellement, aucune recherche sur l’homme ne lie la consommation d’OGM aux cancers.

L’American Cancer Society (ACS) a déclaré qu’il n’y a pas de preuves permettant de lier la consommation d’aliments OGM à une augmentation ou une diminution du risque de cancer (21).

Cependant, il n’existe pas d’études humaines à long terme. Par conséquent, il faut davantage de recherches à long terme sur l’homme.

Autres préoccupations en matière d’environnement et de santé

Bien que les cultures d’OGM soient pratiques pour les agriculteurs, elles soulèvent des préoccupations environnementales.

La plupart des cultures d’OGM sont résistantes aux herbicides, comme le Roundup. Cela signifie que les agriculteurs peuvent utiliser le Roundup sans craindre qu’il ne nuise à leurs propres cultures.

Cependant, un nombre croissant de mauvaises herbes ont développé une résistance à cet herbicide au fil du temps. Cela a conduit à pulvériser encore plus de Roundup sur les cultures pour tuer les mauvaises herbes résistantes, car elles peuvent affecter la récolte (22, 23, 24).

Le Roundup et son principe actif, le glyphosate, sont sujets à controverse car des études sur les animaux et en éprouvette les ont associés à diverses maladies (25, 26, 27).

Néanmoins, un examen de plusieurs études a conclu que les faibles quantités de glyphosate présentes dans les aliments OGM sont sans danger pour la consommation humaine (28).

Les cultures d’OGM permettent également de réduire les applications de pesticides, ce qui est positif pour l’environnement.

Cela dit, il est nécessaire de poursuivre la recherche à long terme sur l’homme.

Résumé

Les principales préoccupations liées aux OGM concernent les allergies, le cancer et les questions environnementales – qui peuvent toutes affecter le consommateur. Bien que les recherches actuelles ne laissent entrevoir que peu de risques, des recherches plus approfondies à long terme sont nécessaires.

Bien que les aliments OGM semblent être sans danger pour la consommation, certaines personnes souhaitent les éviter. Mais cela reste difficile, car la plupart des aliments de votre supermarché sont fabriqués avec des ingrédients issus de cultures OGM.

Les cultures OGM cultivées et vendues aux États-Unis comprennent le maïs, le soja, le canola, la betterave à sucre, la luzerne, le coton, les pommes de terre, la papaye, les courges d’été et quelques variétés de pommes (29).

Aux États-Unis, aucune réglementation n’impose actuellement l’étiquetage des aliments contenant des OGM.

Pourtant, à partir de janvier 2022, l’USDA exigera des fabricants de produits alimentaires qu’ils étiquettent tous les aliments contenant des ingrédients OGM (6).

Cela dit, les étiquettes ne mentionneront pas « OGM » mais plutôt « aliments issus du génie biologique ». Elle affichera soit le symbole USDA des aliments issus du génie biologique, figurant sur ou à proximité des ingrédients, soit un code lisible par scanner sur l’emballage avec des instructions, telles que « Scan here for more information » (6).

Actuellement, certains aliments peuvent porter une étiquette « Non-GMO project verified », qui indique que le produit ne contient pas d’OGM. Toutefois, cette étiquette est volontaire.

Il convient également de noter que tout aliment étiqueté « 100% biologique » ne contient aucun ingrédient OGM, car la loi américaine l’interdit. Cependant, si un produit est simplement étiqueté « biologique », il peut contenir certains OGM (30).

Dans l’Union européenne (UE), les aliments contenant plus de 0,9 % d’ingrédients OGM doivent porter la mention « génétiquement modifié » ou « produit à partir de (nom de l’aliment) génétiquement modifié ». Pour les aliments sans emballage, ces mots doivent figurer à proximité de l’article, par exemple sur les rayons du supermarché (31).

Tant que la nouvelle réglementation n’est pas entrée en vigueur aux États-Unis, il n’existe pas de moyen clair de savoir si un aliment contient des ingrédients OGM.

Cependant, vous pouvez essayer d’éviter les aliments OGM en mangeant localement, car de nombreuses petites exploitations agricoles n’utiliseront probablement pas de semences OGM. Vous pouvez aussi éviter les aliments qui contiennent des ingrédients provenant des cultures OGM énumérées ci-dessus.

Résumé

Jusqu’à ce que la règle de 2022 de l’USDA entre en vigueur, il est difficile de déterminer quels aliments contiennent des OGM aux États-Unis. Vous pouvez éviter les OGM en limitant les ingrédients OGM, en mangeant localement, en recherchant des étiquettes tierces non OGM ou en achetant des produits 100% biologiques.

Les OGM sont des aliments qui ont été modifiés à l’aide de techniques génétiques.

La plupart des aliments de votre supermarché local contiennent des ingrédients OGM parce qu’ils sont plus faciles et plus rentables pour les agriculteurs, ce qui les rend moins chers pour le consommateur.

Aux États-Unis, les aliments cultivés à l’aide de techniques OGM comprennent le maïs, le soja, le canola, la betterave à sucre, la luzerne, le coton, les pommes de terre, la papaye, les courges d’été et quelques variétés de pommes.

Bien que les recherches actuelles suggèrent que les aliments OGM sont sans danger pour la consommation, certaines personnes s’inquiètent de leurs effets potentiels sur la santé. En raison d’un manque d’études à long terme sur l’homme, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Aux États-Unis, il n’est actuellement pas obligatoire d’étiqueter les aliments qui contiennent des OGM. Cependant, à partir de 2022, tous les aliments contenant des ingrédients OGM devront porter la mention « aliments issus du génie biologique » quelque part sur l’emballage ou un code à scanner pour montrer qu’ils contiennent des ingrédients OGM.

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