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Bruits forts : Dangers pour la santé

Des alarmes de voitures qui hurlent. Des trains qui crient. Le grondement sourd des avions. Le simple fait de lire ces phrases peut vous donner envie de vous couvrir les oreilles. Les bruits forts ont la capacité de vous mettre littéralement dans la peau.

En plus d’être une source de désagrément, elles peuvent aussi avoir un impact important sur votre santé.

Selon une nouvelle étude du centre médical universitaire de Mayence, en Allemagne, une quantité croissante de bruit peut en fait faire perdre le rythme à votre cœur. Appelé fibrillation auriculaire, ce rythme cardiaque irrégulier peut entraîner des caillots sanguins, des accidents vasculaires cérébraux et même une insuffisance cardiaque.

« Tout ce qui peut créer de l’agitation, de l’irritation ou des changements dans la pression sanguine peut déclencher une fibrillation », explique le Dr Shilpi Agarwal, médecin de famille certifié à Washington. « Il n’est pas surprenant que le bruit irritant, ou le bruit en général quand quelqu’un cherche le calme, puisse déclencher cela dans le système cardiaque ».

De nombreuses études ont montré les risques d’une exposition prolongée au bruit. Et il y a des raisons de croire que ce n’est pas seulement le niveau sonore, mais les types de sons eux-mêmes qui sont à blâmer. (Après tout, qui se plaint du bruit d’un océan qui clapote sur le rivage ?)

Lorsqu’il s’agit de détecter un danger, nous, les humains, donnons la priorité quoi nous entendons plutôt que le bruit qu’il fait. C’est pourquoi, même pendant le sommeil, votre cerveau continue d’écouter. Le simple fait de se bousculer en colère devant la fenêtre de votre chambre peut inciter votre corps à produire du cortisol (l' »hormone du stress ») même si vous ne vous réveillez jamais.

Voici les autres façons furtives dont un barrage de « mauvais » bruits peut nuire à votre santé.

Votre audition en prend un coup

Vous savez que vos oreilles se sentent drôles après avoir été bombardées par des bruits comme le bruit des marteaux-piqueurs juste devant chez vous. Mais vous ne savez peut-être pas pourquoi.

« Une forte exposition au bruit peut endommager ou détruire les cellules ciliées qui se trouvent dans notre organe auditif », explique le Dr Ana Kim, otolaryngologiste chez ColumbiaDoctors et professeur associé d’otolaryngologie au centre médical de l’université Columbia à New York.

Environ 10 000 minuscules cellules ciliées à l’intérieur de nos oreilles sont responsables de la conversion de chaque son que nous entendons en signaux électriques. Ces signaux sont ensuite transférés aux centres auditifs de notre cerveau qui nous permettent d’apprécier les sons, la parole et la musique, tout en minimisant les bruits de fond inutiles.

« L’exposition au bruit a tendance à endommager les cellules ciliées à la base de la cochlée (la cavité en spirale de l’oreille interne), ce qui entraîne une perte auditive dans les hautes fréquences », explique M. Kim. Comme la plupart des consonnes que nous parlons en anglais requièrent une audition à haute fréquence pour être comprises, « cela a un impact significatif sur la capacité à comprendre les conversations », ajoute Kim.

Une exposition longue ou répétée à des sons de 85 décibels ou plus (pensez à la circulation urbaine intense) peut entraîner ce que l’on appelle une perte auditive due au bruit.

Votre cerveau s’enflamme

Ces dernières années, les experts ont découvert que les bruits forts peuvent faire plus mal que les oreilles.

« Il peut endommager les délicates terminaisons nerveuses qui transfèrent l’information électrique des cellules ciliées (à l’intérieur de l’oreille) au cerveau, ce qui peut provoquer des réactions inflammatoires dans le cerveau lui-même », explique Kim. En conséquence, il y a de plus en plus de preuves que la perte d’audition peut être liée à une perte de cognition, comme la démence.

Votre humeur s’assombrit

Imaginez que vous deviez travailler dans un bureau avec un détecteur de fumée qui se déclenche constamment. Alerte au spoiler : vous termineriez la journée de mauvaise humeur. Il en va de même si vous travaillez dans un endroit où il y a des bruits indésirables auxquels vous ne pouvez pas échapper. « L’irritabilité et l’anxiété s’aggravent dans les environnements bruyants », explique M. Agarwal. Cela crée davantage de « bruit de fond » mental, ce qui peut rendre plus difficiles les techniques d’apaisement ou l’identification des déclencheurs d’anxiété ».

Votre système immunitaire s’affaiblit

Ce n’est pas comme si vous entendiez un camion se retourner et attraper un rhume instantanément. « Mais indirectement, votre qualité de vie globale peut être affectée (par le bruit), ce qui affecte votre bien-être général », déclare Kim.

Vous vous souvenez de cette « hormone du stress » ? Elle augmente la pression sanguine et le taux de sucre dans le sang, tout en diminuant la capacité de votre corps à combattre la maladie. Certains experts pensent que ce qui la déclenche n’a pas d’importance. Qu’il s’agisse de la pollution sonore ou d’un autre aspect de votre vie, les effets sont probablement les mêmes : une augmentation des infections et des rhumes. Les problèmes de santé chroniques comme le diabète et les ulcères d’estomac sont également liés au stress.

Votre attention est détournée

Ce n’est pas un hasard si vous avez envie de calme et de tranquillité lorsque vous essayez d’étudier. Si vous êtes dans un environnement bruyant, « votre cerveau doit filtrer les bruits forts pour que vous puissiez… vous concentrer », dit Kim. Ce travail supplémentaire vous prive d’une énergie précieuse pour des tâches plus importantes, comme la concentration et la résolution de problèmes.

Une étude suédoise a montré que les personnes qui travaillaient dans un bureau bruyant à aire ouverte se souvenaient de moins de mots lorsqu’on leur faisait passer un test de mémoire de base. (Ils se considéraient également comme plus fatigués et moins motivés pour travailler que ceux qui écoutaient les sons paisibles des rivières).

Vous aurez plus de mal à obtenir une bonne nuit de repos

C’est peut-être une évidence, mais cela mérite d’être répété : « Trop de bruit peut distraire et stimuler le cerveau, ce qui rend plus difficile le passage à un mode de relaxation et, finalement, l’endormissement », explique M. Agarwal. Et le bruit extérieur, en particulier, nuit à la qualité de votre sommeil une fois que vous vous êtes endormi. Cela fait bien plus que vous rendre groggy le lendemain. Un mauvais sommeil est lié à des conséquences à long terme sur la santé, comme le diabète, l’obésité et les maladies cardiaques.

Vous pourriez avoir plus de difficultés à avoir un bébé

« La pollution sonore ou les bruits forts peuvent affecter la fertilité masculine, mais on ne sait pas exactement pourquoi », explique M. Agarwal. Ce qui semble clair, c’est qu’une énorme cacophonie n’est pas nécessaire. Les scientifiques de l’Université nationale de Séoul ont découvert que les hommes qui étaient exposés à des niveaux de bruit relativement faibles – comme celui d’un climatiseur – pendant huit ans avaient plus de chances de recevoir un diagnostic de stérilité. Les femmes sont également à risque. L’exposition au bruit pendant la nuit a été liée à des fausses couches, des naissances prématurées et des malformations congénitales.

Comment faire taire vos bruyantes inquiétudes

Quelle est la meilleure façon de faire taire les gens dans le monde entier ? « L’évitement », suggère Kim.

En d’autres termes, si vous avez un gros projet de travail à faire, allez à la bibliothèque au lieu d’essayer de le terminer dans le jardin de votre voisin, le luau. Si vous avez besoin de faire une sieste et que vous savez que le chien de votre voisin aboie toute la nuit, essayez de fermer vos fenêtres et d’allumer une machine à bruit blanc.

Vous n’avez pas forcément besoin de changer de métier si la maison de vos rêves se trouve à un kilomètre de l’aéroport ou si vous aimez votre carrière dans la construction. Mais pour les bruits auxquels vous ne pouvez pas échapper, investissez dans des bouchons d’oreille, conseille Kim.

Vous pouvez même investir dans des bouchons d’oreille de musicien sur mesure (fabriqués par un audiologiste) qui s’adaptent mieux aux contours de votre oreille. Bien qu’ils soient plus chers que ceux que vous achetez en pharmacie, ils protègent mieux vos oreilles, sans parler de votre santé mentale et physique.

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