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Ce qu’il faut savoir sur le remdesivir potentiel du traitement COVID-19

Share sur le PinterestRemdesivir est étudié comme traitement potentiel pour le COVID-19. Getty Images

  • Le remdesivir est passé d’un traitement potentiel contre le virus Ebola à des avantages modestes pour les personnes atteintes de COVID-19.
  • Le fabricant de médicaments Gilead Sciences Inc. a commencé ses recherches sur le remdesivir en 2009.
  • Des tests ultérieurs ont montré que le médicament avait une activité antivirale à large spectre.

Le remdesivir, un médicament qui offrait autrefois de l’espoir contre le virus Ebola, est maintenant sous les feux de la rampe en tant que seul médicament efficace actuel pour le COVID-19. Mais les experts avertissent qu’il ne s’agit pas d’une « balle d’argent » contre la maladie causée par le nouveau coronavirus, le SRAS-CoV-2.

L’histoire du médicament, cependant, montre le chemin long et ardu que prennent les composés, du développement initial à la mise sur le marché – un voyage que beaucoup de ces médicaments potentiels ne terminent jamais.

Le fabricant de médicaments Gilead Sciences Inc. a commencé ses recherches sur le remdesivir en 2009, dans le cadre de programmes de recherche sur l’hépatite C et le virus respiratoire syncytial (VRS). Des tests ultérieurs ont montré que le médicament avait une activité antivirale à large spectre.

Cela a conduit aux premières études sur les animaux contre le virus Ebola. Cependant, le médicament n’a pas répondu aux attentes et n’a pas été à la hauteur de deux autres médicaments dans un essai clinique de référence publié l’année dernière.

Même avant COVID-19, Gilead avait testé le remdesivir contre d’autres coronavirus – y compris ceux qui causent le SRAS et le MERS – dans des études en laboratoire et sur des animaux. Cependant, aucun essai clinique n’a été effectué car il y avait trop peu de cas de MERS et aucun cas de SRAS à l’époque.

Au début de cette année, lorsque les scientifiques ont déterminé que la nouvelle maladie de type pneumonie en Chine était causée par un coronavirus, Gilead a fourni du remdesivir au Centre chinois pour le contrôle et la prévention des maladies afin de tester le médicament contre le virus.

On pense que le remdesivir interfère avec le mécanisme qu’utilisent certains virus, dont le nouveau coronavirus, pour se copier. Les scientifiques sont encore en train de déterminer comment cela se produit exactement.

Depuis janvier, des études de laboratoire supplémentaires et de multiples essais cliniques avec le remdesivir ont été lancés. Les résultats de certains de ces essais ont été publiés, avec quelques signes prometteurs.

Deux études sur le remdesivir ont été publiées le mois dernier. Une étude chinoise publiée dans The Lancet a révélé que le médicament n’améliorait pas le temps de récupération ni ne réduisait la mortalité par rapport aux personnes prenant un placebo.

Mais un rapport préliminaire publié dans le New England Journal of Medicine a montré que le remdesivir réduisait le temps de récupération des personnes atteintes de COVID-19 de 15 jours en moyenne à environ 11 jours.

La moitié des patients de l’étude ont reçu du remdesivir, l’autre moitié un placebo inactif.

Le sous-investigateur de l’étude, le Dr Robert M. Grossberg, professeur associé de médecine à l’Albert Einstein College of Medicine et spécialiste des maladies infectieuses au Montefiore Health System, a déclaré que les résultats de cet essai sont « préliminaires, mais très prometteurs ».

« C’était une étude bien conçue qui a prouvé qu’un médicament antiviral pouvait améliorer les résultats chez les patients atteints de COVID-19 modérés à sévères », a-t-il déclaré.

Quant à savoir si cela empêche les gens de mourir, il a déclaré que l’étude « suggérait qu’il pourrait y avoir un avantage en termes de mortalité, mais cela n’a pas encore été prouvé ».

Lundi, Gilead a annoncé que d’autres données montraient que les personnes ayant une COVID-19 modérée se rétablissaient plus rapidement lorsqu’on leur administrait le médicament pendant 5 jours, bien que le bénéfice soit « modeste ».

Un traitement de 10 jours a également amélioré les résultats des patients, mais le changement n’était pas statistiquement significatif. Les patients de cette étude ont été hospitalisés mais n’ont pas eu besoin de ventilation mécanique.

Les données de cette étude n’ont pas été publiées dans une revue à comité de lecture, et doivent donc être considérées avec une certaine prudence.

Des questions subsistent sur le remdesivir, comme celle de savoir quels patients pourraient bénéficier le plus de ce médicament.

Grossberg a déclaré que les résultats préliminaires de l’étude NEJM suggèrent que les patients recevant de l’oxygène supplémentaire, mais pas encore intubés ou dans un état critique, ont mieux répondu au médicament.

Le Dr Marc Siegel, professeur associé de médecine à la George Washington University School of Medicine and Health Sciences, a déclaré que d’après ce qu’il avait vu avec ses patients, il avait déjà le sentiment que le remdesivir fonctionnerait mieux s’il était administré plus tôt.

« Au moment où les gens entrent dans l’unité de soins intensifs, le virus est souvent déjà passé », a déclaré M. Siegel, « et c’est plutôt la réponse immunitaire de l’organisme au virus qui fait les dégâts ».

L’idéal, dit-il, serait que les gens prennent le médicament avant de se présenter à l’hôpital – qui est souvent deux semaines après le début de leur maladie. Mais actuellement, le remdesivir n’est disponible qu’en intraveineuse, et non par voie orale.

La plupart des études COVID-19 ont porté sur le traitement de personnes déjà hospitalisées. Il manque ainsi une grande partie des 81 % de personnes atteintes d’une maladie légère à modérée.

« Identifier les patients qui bénéficieraient d’un traitement précoce et disposer de médicaments sûrs et faciles à utiliser pour traiter les patients en consultation externe avant leur hospitalisation contribuerait grandement à rendre cette infection moins effrayante et plus gérable », a déclaré M. Grossberg.

Une autre question concernant le remdesivir est de savoir si les gens pourront se le permettre, en particulier les millions d’Américains qui sont sous-assurés ou non assurés.

Il n’y a pas encore de prix fixé pour le médicament. Mais l’Institute for Clinical and Economic Review (ICER), une organisation privée à but non lucratif, a recommandé que le prix d’un cours de 10 jours sur le médicament soit compris entre 10 et 4 500 dollars.

D’autres études cliniques se concentrent sur les dommages causés par le système immunitaire que Siegel a mentionné, ce qui est connu comme une « tempête de cytokines ».

Une étude combine le remdesivir avec le baricitinib, un anti-inflammatoire approuvé pour traiter la polyarthrite rhumatoïde. Montefiore et Albert Einstein participent à cette étude.

Le remdesivir viserait la réplication du virus. Le baricitinib essaierait de réprimer la réponse immunitaire de l’organisme, qui serait responsable de certains des dommages causés aux organes par le COVID-19.

« La thérapie combinée pourrait s’avérer être une stratégie importante dans le traitement de COVID-19 », a déclaré M. Grossberg. « Surtout dans les cas de maladie grave où il peut être nécessaire d’adopter une approche antivirale et immunomodulatoire ».

Siegel doute qu’il y ait un jour une seule « balle d’argent » contre COVID-19. Aussi, tant que nous ne disposerons pas d’un vaccin, c’est la thérapie combinée qui, selon lui, offrira le plus d’avantages.

Il ne s’attend toutefois pas à ce que les avantages de la thérapie combinée soient aussi importants – peut-être une amélioration de 10 à 15 %.

« En fin de compte », a-t-il dit, « ce qui compte vraiment, ce sont vos comorbidités et votre âge, et le soutien que nous pouvons vous apporter du point de vue respiratoire ».

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