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Ce qu’il faut savoir sur les tests COVID-19

Partagez sur PinterestLes chercheurs espèrent que les tests d’anticorps les aideront à comprendre qui est immunisé contre la COVID-19. Getty Images

  • Une fois l’infection éliminée, les anticorps continuent d’exister dans le sang.
  • Si une personne était à nouveau exposée au même virus, ces anticorps se précipiteraient sur le lieu de l’exposition virale et utiliseraient leur mémoire pour empêcher le virus de causer des dommages.
  • Mais si une personne présente des anticorps contre le nouveau coronavirus, cela ne signifie pas nécessairement qu’elle est immunisée contre la réinfection.

Toutes les données et statistiques sont basées sur des données accessibles au public au moment de la publication. Certaines informations peuvent être obsolètes. Visitez notre hub coronavirus et suivez notre page de mises à jour en direct pour obtenir les informations les plus récentes sur l’épidémie de COVID-19.

Un vaccin efficace et facilement disponible est ce qui va nous permettre de sortir de la pandémie, mais les chercheurs disent qu’il faudra plusieurs mois pour y parvenir.

Jusque-là, on pense que le fait de savoir qui a et a eu l’infection respiratoire est la clé de la réouverture de l’économie.

Pour ce faire, nous avons besoin d’une réserve ouverte de deux tests essentiels : les tests de diagnostic, qui nous indiquent si une personne est atteinte d’une infection active (dans ce cas, COVID-19), et les tests d’anticorps, qui nous indiquent si une personne a contracté le virus.

Grâce à ces informations, les autorités sanitaires locales peuvent procéder à la recherche des contacts afin d’identifier les personnes susceptibles de contracter le virus et ordonner la mise en quarantaine de certains groupes ou communautés, tandis que d’autres régions connaissant des niveaux d’infection moins élevés se réouvrent.

Et les responsables de la santé et les entreprises médicales se sont empressés d’étendre les tests d’anticorps.

Quest Diagnostics a annoncé en avril qu’elle allait vendre des tests d’anticorps à domicile que les gens peuvent faire eux-mêmes. La société espère que ces kits, qui coûtent 119 dollars, permettront aux gens de savoir s’ils ont eu une infection et s’ils ont pu développer des anticorps contre le nouveau coronavirus.

Les grandes pharmacies de détail, dont CVS et Walgreens, ont également annoncé récemment leur intention d’étendre le diagnostic et les tests d’anticorps dans plusieurs magasins dans l’espoir d’identifier les personnes qui ont été exposées au virus et qui ont potentiellement acquis une immunité contre celui-ci.

Même avec ces nouveaux tests, il reste quelques problèmes et obstacles qui empêchent de comprendre qui est immunisé contre COVID-19, selon les experts de la santé.

On ne sait pas exactement combien de temps les personnes atteintes du SRAS-CoV-2, le virus qui provoque le COVID-19, continuent à excréter le virus, et si une personne a des anticorps contre le virus, elle n’est pas garantie d’être immunisée.

Il y a également des incohérences entre les différents tests disponibles et il est urgent de valider et de contrôler les kits.

Lorsqu’une personne est exposée à un virus, son système immunitaire déclenche une réaction qui implique plusieurs types de cellules et de tissus qui travaillent à éliminer une infection.

Les anticorps font partie de ce mélange. Ce sont des morceaux de protéines qui se lient à une partie spécifique d’un virus, appelée antigène. Cette action neutralise ou désactive généralement un virus.

Une fois l’infection éliminée, les anticorps continuent d’exister dans le sang. Si une personne était à nouveau exposée au même virus, ces anticorps se précipiteraient sur le site de l’exposition virale et utiliseraient leur mémoire pour empêcher le virus de causer des dommages.

Un test d’anticorps consiste à prélever un échantillon de sang d’une personne et à voir si elle possède des anticorps qui s’attachent et se fixent à un échantillon de virus. Si les anticorps se fixent au nouveau coronavirus, par exemple, cela montre qu’une personne a déjà été infectée.

Avec un test de diagnostic, un médecin prélève un échantillon du nez ou de la gorge d’un patient et recherche du matériel génétique viral pour déterminer si une personne est atteinte d’une maladie particulière, comme la COVID-19.

Les tests de diagnostic et d’anticorps ne nous donnent pas une image complète.

Les tests de diagnostic nous disent qu’une personne a le COVID-19, mais ils ne nous disent pas si et combien de temps cette personne répand le virus et infecte les autres.

Les tests d’anticorps, eux aussi, posent quelques problèmes.

Le fait qu’une personne présente des anticorps contre le nouveau coronavirus ne signifie pas nécessairement qu’elle est immunisée. Tous les anticorps ne bloquent pas l’infection virale.

« Les anticorps ne sont qu’une partie de la réponse immunitaire à un virus. Il y a d’autres virus pour lesquels les réponses des anticorps ne sont clairement pas associées à une protection », a déclaré le Dr Otto Yang, virologue à la David Geffen School of Medicine de l’UCLA.

Un test différent est nécessaire pour déterminer si les anticorps contre le nouveau coronavirus sont neutralisants, ou s’ils sont capables de se lier à un virus et de le désactiver.

Les anticorps neutralisants n’offrent pas toujours une protection.

« Ils sont souvent, mais pas toujours, en corrélation avec l’immunité, car parfois ils travaillent de concert avec l’immunité cellulaire pour fournir une protection immunitaire », a déclaré le Dr David Mushatt, spécialiste des maladies infectieuses et chef de section des maladies infectieuses à l’université de Tulane.

Le corps peut également mettre jusqu’à deux semaines pour produire des anticorps après une infection. Un test effectué trop tôt peut donner des résultats erronés.

Un autre problème majeur est que les tests disponibles ne sont pas tous les mêmes.

En effet, début février, la Food and Drug Administration (FDA) a autorisé l’utilisation en urgence de tests permettant de détecter et de diagnostiquer le nouveau coronavirus et le COVID-19, ce qui signifie que l’organisme n’évalue et n’approuve pas les tests avant leur mise sur le marché.

Comme les tests n’ont pas été approuvés ou validés par la FDA, il n’est pas certain qu’ils mesurent tous la même chose.

« Nous ne savons pas s’ils mesurent tous la même chose, et c’est l’un des grands défis qui nous attendent », a déclaré Thomas Denny, le directeur de l’Institut des vaccins humains de Duke, lors d’un récent webinaire organisé par des experts de l’Université de Duke.

Les tests pourraient porter sur différents types d’anticorps et différents types de réponses immunitaires, a expliqué Denny.

« Dans le climat actuel, la FDA s’est malheureusement empressée d’effectuer des tests de qualité inférieure qui ne sont pas fiables et qui ne correspondent pas aux tests de qualité habituels », a déclaré Mme Yang à Healthline.

Cela pourrait conduire à des tests imprécis, ajoute M. Yang, ce qui pourrait conduire à des diagnostics erronés et à une fausse confiance dans la possibilité de protéger les gens contre une réinfection.

C’est la question à un million de dollars, à laquelle les responsables de la santé hésitent à répondre. C’est parce qu’il n’y a pas de nombre précis de tests dont nous avons besoin.

Les experts de la santé aimeraient voir les tests s’intensifier, mais conviennent que nous devons d’abord valider les tests disponibles et nous assurer que les résultats sont exacts.

Nous devons également obtenir des réponses plus claires concernant la signification des résultats des tests.

« Nous devons être patients pour nous assurer que les tests d’anticorps que nous adoptons sont les plus précis et les plus prédictifs de l’immunité. Il est préférable d’attendre plus longtemps pour étudier et valider ces nouveaux tests que d’intervenir trop rapidement et de regretter nos décisions », a déclaré M. Mushatt.

Selon M. Mushatt, nous devons déterminer si les anticorps contre le SRAS-CoV-2 confèrent une immunité.

« Nous pourrons alors rassurer ceux qui sont immunisés et mettre l’accent sur les mesures de protection personnelle pour ceux qui ne le sont pas », a ajouté M. Mushatt.

Il est probable qu’à terme, les tests varient d’un endroit à l’autre, d’un État à l’autre et même d’un comté à l’autre. Cela se résumera en grande partie au niveau d’activité du COVID-19 dans une zone donnée.

Le Dr Michael Gunn, professeur d’immunologie à l’école de médecine de l’université Duke, a comparé le déploiement des tests à un feu de forêt.

« Une fois le feu maîtrisé, il s’agit de gérer les points chauds », a déclaré M. Gunn lors du webinaire de Duke.

Nous n’avons pas besoin de tester chaque personne aux États-Unis sur une base hebdomadaire, a fait remarquer M. Gunn, mais plutôt les personnes qui sont les plus à risque de tomber malade ou qui ont été en contact étroit avec une personne chez qui on a diagnostiqué le COVID-19.

Les tests d’anticorps ne suffiront pas à relancer l’économie.

Les tests de diagnostic sont tout autant une pièce du puzzle, car ils nous permettent de savoir en temps réel qui est atteint de COVID-19 (et devrait donc rester chez lui autant que possible).

Il en va de même pour la recherche des contacts, c’est-à-dire la recherche de toutes les personnes avec lesquelles une personne infectée peut avoir été en contact, et la mise en quarantaine de celles qui sont infectées.

« Ce que nous devons considérer comme tel, c’est que nous avons une boîte à outils et que nous avons besoin d’un certain nombre d’outils dans cette boîte à outils, et nous devons les utiliser en équipe pour régler ce problème », a déclaré Denny.

Le 8 mai, la FDA a annoncé l’autorisation du premier test de diagnostic COVID-19 à base de salive à domicile.

Le test, qui a été conçu par le laboratoire de génomique clinique Rutgers, permet aux gens de cracher dans un tube et de le renvoyer au laboratoire Rutgers pour y être testé.

Il s’agit du premier test à domicile approuvé impliquant un prélèvement de salive. Tous les autres tests à domicile approuvés sont effectués au moyen d’un écouvillon nasal.

Le test de Rutgers devrait permettre d’élargir l’accès aux personnes qui ne peuvent pas se rendre facilement dans une clinique ou un centre de dépistage au volant. Le test n’est actuellement disponible que sur ordonnance.

Les tests de diagnostic à domicile ont fait l’objet d’un examen minutieux dès le début de la pandémie. Un certain nombre de jeunes entreprises de diagnostic, comme Everlywell et Nurx, ont annoncé prématurément qu’elles allaient vendre des tests de diagnostic à domicile.

La FDA a rapidement réprimé la distribution de tests à domicile à la fin du mois de mars, affirmant que les kits pouvaient potentiellement causer de sérieux risques pour la santé publique.

La FDA a depuis réexaminé la vente et la distribution des tests à domicile après que des tests initiaux de viabilité des échantillons prélevés par l’intéressé aient montré que les kits pouvaient résister à un envoi postal pendant quelques jours.

La FDA a publié ce mois-ci de nouvelles directives visant à accélérer le développement et l’approbation d’un plus grand nombre de kits d’auto-cueillette à domicile afin d’élargir encore l’accès aux tests.

Selon les nouvelles directives, les développeurs de tests sont encouragés à contacter la FDA pour s’assurer que leurs kits et leurs méthodes d’expédition sont conformes aux réglementations les plus récentes.

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