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Comment être un omnivore éthique

La production alimentaire crée une pression inévitable sur l’environnement.

Vos choix alimentaires quotidiens peuvent avoir une incidence considérable sur la durabilité globale de votre régime.

Bien que les régimes végétariens et végétaliens soient généralement plus respectueux de l’environnement, tout le monde ne veut pas renoncer à la viande.

Cet article couvre certains des principaux effets de la production alimentaire sur l’environnement, ainsi que la manière de manger de la viande et des plantes de manière plus durable.

En bref, voici comment être un omnivore éthique.

La production d’aliments destinés à la consommation humaine a un coût environnemental.

La demande en nourriture, en énergie et en eau continue d’augmenter avec l’accroissement de la population mondiale, ce qui entraîne un stress accru sur notre planète.

Bien que la demande de ces ressources ne puisse pas être totalement évitée, il est important de s’informer à leur sujet pour prendre des décisions plus durables en matière d’alimentation.

Utilisation des terres agricoles

L’un des principaux facteurs modifiables en matière d’agriculture est l’utilisation des terres.

La moitié de la terre habitable du monde étant désormais utilisée pour l’agriculture, l’utilisation des terres joue un rôle important dans l’impact environnemental de la production alimentaire (1).

Plus précisément, certains produits agricoles, tels que le bétail, l’agneau, le mouton et le fromage, occupent la majorité des terres agricoles du monde (2).

Le bétail représente 77 % de l’utilisation des terres agricoles dans le monde, si l’on prend en considération les pâturages et les terres utilisées pour la production d’aliments pour animaux (2).

Cela dit, ils ne représentent que 18 % des calories et 17 % des protéines du monde (2).

Comme de plus en plus de terres sont utilisées pour l’agriculture industrielle, les habitats sauvages sont déplacés, ce qui perturbe l’environnement.

Sur une note positive, la technologie agricole s’est considérablement améliorée tout au long du XXe siècle et au cours du XXIe siècle (3).

Cette amélioration de la technologie a permis d’augmenter le rendement des cultures par unité de terre, ce qui nécessite moins de terres agricoles pour produire la même quantité de nourriture (4).

Une des mesures que nous pouvons prendre pour créer un système alimentaire durable est d’éviter la conversion des terres forestières en terres agricoles (5).

Vous pouvez aider en adhérant à une société de préservation des terres dans votre région.

Gaz à effet de serre

Un autre impact environnemental majeur de la production alimentaire est celui des gaz à effet de serre, la production alimentaire représentant environ un quart des émissions mondiales (2).

Les principaux gaz à effet de serre sont le dioxyde de carbone (CO2), le méthane, l’oxyde nitreux et les gaz fluorés (6).

Les gaz à effet de serre sont l’un des principaux facteurs présumés responsables du changement climatique (7, 8, 9, 10, 11).

Sur les 25 % que représente la production alimentaire, l’élevage et la pêche représentent 31 %, la production végétale 27 %, l’utilisation des terres 24 % et la chaîne d’approvisionnement 18 % (2).

Étant donné que les différents produits agricoles contribuent à des quantités variables de gaz à effet de serre, vos choix alimentaires peuvent avoir une grande influence sur votre empreinte carbone, qui est la quantité totale de gaz à effet de serre causée par un individu.

Continuez à lire pour découvrir des moyens de réduire votre empreinte carbone tout en continuant à déguster les aliments que vous aimez.

Utilisation de l’eau

Si l’eau peut sembler être une ressource infinie pour la plupart d’entre nous, de nombreuses régions du monde connaissent une pénurie d’eau.

L’agriculture est responsable d’environ 70 % de l’utilisation d’eau douce dans le monde (12).

Cela dit, les différents produits agricoles utilisent des quantités d’eau variables au cours de leur production.

Les produits les plus gourmands en eau sont le fromage, les noix, les poissons d’élevage et les crevettes, suivis par les vaches laitières (2).

Ainsi, des pratiques agricoles plus durables représentent une grande opportunité pour contrôler l’utilisation de l’eau.

Parmi les exemples, citons l’utilisation de l’irrigation au goutte-à-goutte sur les arroseurs, la récupération de l’eau de pluie pour arroser les cultures et la culture de plantes tolérantes à la sécheresse.

Ruissellement des engrais

Le dernier impact majeur de la production alimentaire traditionnelle que je souhaite mentionner est le ruissellement des engrais, également appelé eutrophisation.

Lorsque les cultures sont fertilisées, il est possible que l’excès de nutriments pénètre dans l’environnement et les cours d’eau environnants, ce qui peut perturber les écosystèmes naturels.

Vous pensez peut-être que l’agriculture biologique pourrait être une solution à ce problème, mais ce n’est pas nécessairement le cas (13).

Si les méthodes d’agriculture biologique doivent être exemptes d’engrais et de pesticides synthétiques, elles ne sont pas totalement exemptes de produits chimiques.

Ainsi, le passage aux produits biologiques ne résout pas entièrement les problèmes de ruissellement.

Cela dit, il a été démontré que les produits biologiques contiennent moins de résidus de pesticides que leurs homologues conventionnels (14).

Bien que vous ne puissiez pas modifier directement les pratiques de fertilisation des exploitations agricoles en tant que consommateur, vous pouvez plaider en faveur d’options plus respectueuses de l’environnement, comme l’utilisation de cultures de couverture et la plantation d’arbres pour gérer le ruissellement.

Résumé

La production d’aliments destinés à la consommation humaine a de nombreuses répercussions sur l’environnement. Les principaux impacts modifiables de la production alimentaire comprennent l’utilisation des terres, les gaz à effet de serre, l’utilisation de l’eau et le ruissellement des engrais.

Voici quelques moyens de manger plus durablement, notamment en ce qui concerne la consommation de viande.

Manger local, ça compte ?

Lorsqu’il s’agit de réduire votre empreinte carbone, manger local est une recommandation courante.

Bien que manger local semble avoir un sens intuitif, cela ne semble pas avoir autant d’impact sur la durabilité pour la plupart des aliments que ce à quoi on pourrait s’attendre – bien que cela puisse offrir d’autres avantages.

Des données récentes montrent que ce que vous mangez est beaucoup plus important que sa provenance, car le transport ne représente qu’une petite partie des émissions globales de gaz à effet de serre d’un aliment (15).

Cela signifie que le choix d’un aliment à faible émission, comme la volaille, par rapport à un aliment à émission plus élevée, comme le bœuf, a un impact plus important, quel que soit le lieu d’origine de l’aliment.

Cela étant dit, une catégorie dans laquelle manger local peut réduire votre empreinte carbone est celle des aliments très périssables, qui doivent être transportés rapidement en raison de leur courte durée de conservation.

Souvent, ces aliments sont transportés par avion, ce qui augmente considérablement leurs émissions globales jusqu’à 50 fois plus que le transport par mer (2).

Il s’agit principalement de fruits et légumes frais, comme les asperges, les haricots verts, les baies et les ananas.

Il est important de noter que seule une très petite partie de l’approvisionnement alimentaire voyage par avion – la plupart sont transportés par de grands bateaux ou par des camions par voie terrestre.

Cela dit, manger local peut avoir d’autres avantages, comme soutenir les producteurs locaux qui utilisent des pratiques agricoles plus durables, manger au rythme des saisons, savoir exactement d’où vient votre nourriture et comment elle a été produite.

Consommation modérée de viande rouge

Les aliments riches en protéines, tels que les viandes, les produits laitiers et les œufs, représentent environ 83 % de nos émissions alimentaires (16).

En termes d’empreinte carbone globale, le bœuf et l’agneau figurent en tête de liste.

Cela est dû à leur utilisation extensive des terres, à leurs besoins en alimentation, à leur transformation et à leur conditionnement.

En outre, les vaches produisent du méthane dans leurs intestins pendant le processus de digestion, ce qui contribue encore à leur empreinte carbone.

Alors que les viandes rouges produisent environ 60 kg d’équivalents CO2 par kg de viande – une mesure courante des émissions de gaz à effet de serre – les autres aliments en produisent beaucoup moins (2).

Par exemple, l’élevage de volaille produit 6 kg, le poisson 5 kg et les œufs 4,5 kg d’équivalents CO2 par kg de viande.

À titre de comparaison, cela représente respectivement 132 livres, 13 livres, 11 livres et 10 livres d’équivalents CO2 par livre de viande pour les viandes rouges, la volaille, le poisson et les œufs.

Par conséquent, manger moins de viande rouge peut réduire considérablement votre empreinte carbone.

L’achat de viande rouge nourrie à l’herbe auprès de producteurs locaux durables peut légèrement réduire les émissions de gaz à effet de serre, mais les données montrent que la diminution de la consommation de viande rouge, en général, a un impact plus important (17).

Manger plus de protéines végétales

Une autre façon de promouvoir l’omnivoresité éthique consiste à consommer davantage de sources de protéines végétales.

Des aliments comme le tofu, les haricots, les pois, le quinoa, les graines de chanvre et les noix ont une empreinte carbone nettement plus faible que la plupart des protéines animales (2).

Si le contenu nutritionnel de ces protéines végétales peut être très différent de celui des protéines animales, la teneur en protéines peut être adaptée à la taille des portions.

Le fait d’inclure davantage de sources de protéines végétales dans votre alimentation ne signifie pas que vous devez éliminer totalement les aliments d’origine animale.

Une façon de réduire la quantité de protéines animales que vous mangez est de remplacer la moitié des protéines d’une recette par une protéine végétale.

Par exemple, pour une recette traditionnelle de chili, remplacez la moitié de la viande hachée par du tofu émietté.

De cette façon, vous obtenez la saveur de la viande, mais vous avez réduit la quantité de protéines animales, ce qui réduit l’empreinte carbone de ce repas.

Réduire le gaspillage alimentaire

Le dernier aspect pour devenir un omnivore éthique dont je veux parler est la réduction des déchets alimentaires.

Au niveau mondial, les déchets alimentaires représentent 6 % de la production de gaz à effet de serre (2, 18, 19).

Bien que cela tienne également compte des pertes tout au long de la chaîne d’approvisionnement dues à un mauvais stockage et à une mauvaise manipulation, il s’agit en grande partie de nourriture jetée par les détaillants et les consommateurs.

Voici quelques moyens pratiques pour vous de réduire le gaspillage de nourriture :

  • l’achat de fruits et légumes surgelés si vous ne prévoyez pas de les utiliser dans les prochains jours
  • l’achat de poisson congelé sous vide, car le poisson a l’une des durées de conservation les plus courtes de toutes les viandes
  • l’utilisation de toutes les parties comestibles des fruits et légumes (par exemple, les tiges de brocoli)
  • faire les courses dans la corbeille de produits refusés si votre supermarché local en possède une
  • ne pas acheter plus de nourriture que nécessaire pour une période donnée
  • vérifier les dates des denrées périssables avant de les acheter
  • planifier vos repas pour la semaine afin de savoir exactement ce que vous devez acheter
  • la congélation des denrées périssables que vous n’utiliserez pas dans les deux jours qui suivent
  • organiser votre réfrigérateur et votre garde-manger pour que vous sachiez ce que vous avez
  • faire du bouillon à partir de restes d’os et de légumes
  • faire preuve de créativité dans les recettes pour utiliser les différents aliments que vous avez à disposition

Un autre avantage de la réduction du gaspillage alimentaire est qu’elle peut également vous faire économiser beaucoup d’argent sur les achats de nourriture.

Essayez de mettre en œuvre certaines des méthodes ci-dessus pour commencer à réduire le gaspillage alimentaire et votre empreinte carbone.

Résumé

Bien que les émissions provenant de la production alimentaire ne puissent pas être éliminées, il existe de nombreuses façons de les réduire. Les moyens les plus efficaces sont notamment de modérer la consommation de viande rouge, de consommer davantage de protéines végétales et de réduire les déchets alimentaires.

La production alimentaire est responsable d’une quantité importante d’émissions mondiales dues à l’utilisation des terres, aux gaz à effet de serre, à l’utilisation de l’eau et au ruissellement des engrais.

Bien que nous ne puissions pas l’éviter complètement, manger de façon plus éthique peut réduire considérablement votre empreinte carbone.

Les principaux moyens d’y parvenir consistent à modérer la consommation de viande rouge, à consommer davantage de protéines végétales et à réduire les déchets alimentaires.

Être conscient de vos décisions en matière d’alimentation peut contribuer à la création d’un environnement alimentaire durable pour les années à venir.

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