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Comment une obsession pour le lavage des mains a aggravé mon eczéma

Le camp d’été de 1999 a été délicat.

C’est là que j’ai eu le béguin pour un poète du Bronx. Une fête dans un cimetière voisin où je n’étais pas invité – avec la participation du poète et de sa petite amie, bien sûr. Et trois semaines de combat contre le coxsackievirus, qui a recouvert la paume de mes mains et la plante de mes pieds de grosses ampoules disgracieuses.

S’il y a quelque chose de plus tortueux pour une jeune fille de 14 ans que de ne pas être invitée à une fête de pelotage avec son béguin, c’est d’être convaincue que ses ampoules remplies de pus ont quelque chose – ou tout – à voir avec cela.

Le coxsackievirus, également appelé virus de la maladie des mains, de la fièvre et de la bouche, est similaire à la varicelle en ce sens qu’il est commun chez les jeunes enfants. Il disparaît en quelques semaines et, en fin de compte, ce n’est pas un problème.

Cependant, je n’étais pas un petit enfant quand j’ai attrapé le coxsackievirus – j’étais un adolescent mortifié, et en plus, j’étais anxieux. Je me sentais dégoûtant, bizarre, et je me sentais commeJ’ai dû faire quelque chose J’ai eu tort de l’obtenir alors que j’entrais au lycée (par opposition à la maternelle).

Malgré le fait que le coxsackievirus se propage de la même manière que le rhume (par les éternuements, la toux et la salive), je me suis mis à penser que la propreté était le problème – plus précisément la propreté de mes mains et de mes pieds.

Je pensais vraiment que la propreté pouvait tout résoudre

Je suis donc devenu vigilant pour prévenir toute contagion future. Pendant des années après le camp d’été, je me suis lavé les pieds tous les soirs avant d’aller me coucher, et j’ai plaisanté sur le fait que j’étais un laveur de mains obsessionnel.

Ce n’est pas que je croyais que ces compulsions étaient drôles. Je savais qu’elles constituaient un obstacle – bizarre pour les colocataires et irritant pour les partenaires romantiques qui ne comprenaient pas pourquoi je avait à me laver les mains après avoir noué mes chaussures ou ouvert la porte du réfrigérateur.

Mais j’ai essayé d’en faire abstraction pour faire face à ma peur : la saleté m’avait rendu malade au départ, et le fait d’avoir été malade de façon aussi publique me rend encore sale aujourd’hui.

Vous pouvez alors imaginer à quel point j’ai paniqué à la fin de la vingtaine lorsque de minuscules pustules rouges sont apparues sur mes mains sans aucune explication. Elles ont germé sur mes paumes, le long de mes doigts et sur les coussinets de mes doigts – plus petites que la tête d’une épingle, rougeâtres et remplies d’un liquide clair.

Et les démangeaisons ! Les grandes étendues de peau sur mes mains me démangeaient comme des piqûres d’insectes, mais en réalité pire que les piqûres d’insectes.

Lorsque je grattais la rougeur qui me démangeait avec mes ongles, ma peau tendre se fendillait et saignait. Quand j’ai ignoré la démangeaison, j’ai souffert, incapable de me concentrer sur autre chose. Parfois, la seule façon de me distraire de la démangeaison était de prendre des glaçons dans mes mains.

Au début, les démangeaisons et les pustules semblaient apparaître au hasard, mais avec le temps, je me suis rendu compte que deux circonstances les provoquaient souvent : L’une était le temps chaud et humide – ou peut-être, la climatisation que j’utilisais par temps chaud et humide – et l’autre était le stress.

Chaque fois que mon niveau de stress augmentait en raison de mon travail ou de ma famille, la peau de mes mains réagissait avec colère. Mes problèmes de peau ont clairement été aggravés par ces déclencheurs.

Confus, mais aussi horrifié par ma peau sanglante et craquelée et mes pustules éclatées, j’ai adopté le comportement qui m’a fait me sentir le plus en sécurité : Je me suis lavé les mains et je me suis lavé les mains et je me suis encore lavé les mains. Si je n’arrivais pas à faire disparaître cet état de peau troublant, je pouvais au moins essayer d’en cacher les signes avec du bon vieux savon et de l’eau.

Le lavage des mains n’a fait qu’aggraver mon état de peau

La peau de mes mains a séché au point de se fissurer. Elle s’est écaillée en morceaux de la taille de flocons de sel de mer. Les bosses sont devenues plus irritées, et parfois elles ont éclaté en plaies. En tant qu’écrivain et éditeur, il n’a jamais fallu longtemps pour que les pustules sur les coussinets de mes doigts s’ouvrent, parfois même sur les touches du clavier.

Lorsque cette chose se produirait, cela interromprait ma vie. J’aurais des plaies ouvertes et des coupures partout, qui piqueraient douloureusement à cause des lotions pour les mains, des crèmes solaires et des gommages pour le bain, ou encore à cause des oignons, des tomates ou des citrons coupés en morceaux.

Il était inconfortable de se serrer la main, de se faire faire une manucure et même de toucher de la laine. J’ai appris à me bander mieux que n’importe quel médecin urgentiste, maîtrisant la façon précise de couvrir le plus grand nombre possible de plaies ouvertes avec les morceaux de pansement rembourrés et non collants.

C’est Internet qui m’a finalement suggéré que j’avais de l’eczéma, et une visite chez mon médecin généraliste a confirmé ce diagnostic. Mon médecin m’a immédiatement aidé en m’indiquant la bonne direction à suivre pour me faire soigner. En plus de me prescrire une pommade aux stéroïdes pour les poussées – un produit collant et transparent qui, d’une certaine manière, parvient à paraître encore plus grossier que les plaies elles-mêmes – il m’a également conseillé sur les comportements à adopter.

Une des recommandations était d’appliquer une lotion épaisse en permanence.J’avais appris à la dure que les lotions parfumées et odorantes piquent horriblement la peau délicate. Peu importe ce que prétend une lotion pour les mains – luxueuse ! hydratante ! – certains produits chimiques rendaient mes pattes encore plus rouges, rugueuses et enflammées.

Il y a tout un monde de lotions parfumées comme les desserts français et les fleurs tropicales qui ne sont tout simplement pas pour moi.

À l’opposé, les nombreuses marques populaires de crèmes contre l’eczéma sans parfum m’ont repoussé par leur odeur, qui, pour moi, était comme de la colle.

Donc, sur les conseils de mon médecin pour rechercher l’épaisseur, je me suis concentré sur le beurre de karité comme ingrédient. Il est nourrissant, a une odeur légère et agréable, et heureusement, il entre dans la composition de lotions à tous les prix.

En fait, la meilleure lotion que j’ai trouvée par hasard dans une salle de bain lors d’un ancien travail : un flacon de La Roche-Posay Lipikar Balm AP+ Intense Repair Body Cream. Elle contient du beurre de karité, ainsi que de la cire d’abeille, et est acceptée par la Fondation nationale de l’eczéma. J’ai commencé à le faire gicler dans mes mains simplement parce qu’il était là dans une salle de bain commune. C’était la lotion la plus apaisante pour mon eczéma que j’avais jamais utilisée.

J’ai également appris que le fait de me couvrir les mains contribue grandement à prévenir les poussées d’eczéma. Je porte des gants épais – ce sont mes préférés – pour faire la vaisselle et frotter le comptoir, afin de ne pas irriter ma peau avec les produits chimiques de nettoyage. J’achète également des gants jetables pour la restauration par centaines, que je porte pour couper des légumes ou manipuler des fruits acides.

Il m’est même arrivé de mettre des gants de service et de couper le bout des doigts avant d’enlever le vernis à ongles pour mieux protéger le reste de mes mains. Je sais que tout cela paraît étrange, mais bon.

Rompre avec la propreté comme mécanisme de défense

Hélas, l’autre partie du conseil de mon médecin – Arrêtez de vous laver autant les mains ! — s’est avéré plus frustrant à suivre. Je me lave les mains… moins? Quel est le type de conseil du médecin que?

Mais je l’ai fait.

J’ai réduit le lavage des mains – et le lavage des pieds – à ce qui, je pense, est une gamme de comportements plus normaux. Je ne me lave plus toujours les mains après avoir touché le réfrigérateur, ou mes chaussures, ou la poubelle.

Ces derniers temps, je me promène pieds nus dans mon appartement et je me mets au lit sans me frotter les pieds avec un gant de toilette. (C’est une grosse affaire pour moi).

Il s’est avéré qu’en relâchant ma vigilance savonneuse, j’ai dû reconnaître que ma tentative paniquée de contrôle à l’adolescence était peut-être malavisée. La suggestion de mon médecin m’a semblé être un avertissement, car j’en suis venu à relier les points qui avaient exacerbé le problème.

Le bon vieux savon et l’eau, il s’avère que cela fait plus de mal que de bien.

Cinq ans plus tard, je vois mon eczéma de la même façon que mon anxiété et ma dépression. (Je soupçonne également, vu la façon dont mon eczéma se manifeste en période de stress, que ces problèmes sont d’une certaine façon liés).

L’eczéma me suivra tout au long de ma vie. On ne peut pas le combattre, on ne peut que le gérer. Alors que mes mains peut ont parfois l’air grossier et se sentent mal à l’aise ou douloureux, la plupart des gens ont de la sympathie pour moi parce que je l’ai. Ils se sentent mal quand cela entrave ma vie quotidienne.

La seule personne qui s’est vraiment énervée à ce sujet, je l’ai compris, était me.

Il a permis d’apprendre qu’une personne sur dix aux États-Unis souffre d’une forme d’eczéma, selon la National Eczema Foundation. C’est juste que les gens ne parlent pas de leur eczéma parce que, eh bien, ce n’est pas un sujet particulièrement sexy.

Mais il m’a fallu des années d’essais et d’erreurs, de honte et de frustration pour éprouver de la sympathie pour moi-même parce que j’avais de l’eczéma. J’ai commencé par éprouver de la sympathie pour ma fille de 14 ans et pour la méchanceté avec laquelle je l’avais traitée lorsqu’elle était malade au camp. J’ai continué en me pardonnant mon comportement étrange au fil des ans, tout en essayant de me sentir « propre ».

J’ai eu l’intention de changer d’orientation et de considérer mon eczéma comme quelque chose qui nécessite mes soins affectueux. Une grande partie de mon traitement consiste à prendre soin de moi avant même qu’une poussée ne se produise. La gestion de mon eczéma est autant une question d’état d’esprit que de pommades que je me mets sur les mains ou d’applications de méditation que j’utilise pour faire face au stress.

Cela ne me fait aucun bien de m’inquiéter d’être « sale » ou « dégoûtant », ou de ce que les autres pourraient penser de moi.

Maintenant, je me soucie d’être à l’aise et gentil.


Jessica Wakeman est une écrivaine et une éditrice basée à Brooklyn. Son travail a été publié dans Bitch, Bust, Glamour, Healthline, Marie Claire, Racked, Rolling Stone, Self, The Cut du magazine New York et de nombreuses autres publications.

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