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Comment vous pouvez contribuer à protéger la santé des travailleurs de l’industrie alimentaire pendant la COVID-19

Partagez sur PinterestBeaucoup d’employés de l’industrie alimentaire travaillent dans la crainte pour leur santé. Les experts affirment que les consommateurs peuvent les aider en portant des masques faciaux et en maintenant une distance physique. Getty Images

  • Les travailleurs des épiceries s’inquiètent de leur santé durant la pandémie COVID-19.
  • Un responsable syndical affirme que 10 % de ses membres ont refusé de travailler pour des raisons de santé.
  • Les experts affirment que les acheteurs peuvent contribuer à protéger la santé des employés de l’épicerie en portant un masque facial, en observant leur éloignement physique et en ne venant pas au magasin s’ils se sentent malades.

Derrière chaque produit sur les rayons des épiceries se trouvent des travailleurs qui ont aidé à l’obtenir.

Qu’il s’agisse de réapprovisionner, de tenir les registres ou de s’occuper des clients derrière un comptoir, les employés des épiceries jouent un rôle essentiel dans la façon dont nous nous procurons notre nourriture, surtout en cas de pandémie.

L’Union internationale des travailleurs et travailleuses unis de l’alimentation et du commerce (TUAC), un syndicat qui représente plus de 900 000 travailleurs de l’alimentation, a estimé à la mi-avril que 30 de ses membres étaient décédés des suites de la COVID-19, et que près de 3 000 travailleurs de l’alimentation et de l’épicerie parmi ses membres avaient été touchés par la maladie.

Alors que le nouveau coronavirus continue de se propager, le nombre d’infections va augmenter et les experts s’accordent à dire qu’il est important de maintenir nos employés en bonne santé.

Ici, ils discutent des protections que les magasins ont mises en place, de l’impact sur les magasins alors que de plus en plus de travailleurs tombent malades, et de la façon dont les clients peuvent faire leur part pour aider.

Il a fallu une crise sanitaire majeure pour que beaucoup d’entre nous apprécient le dur labeur du personnel des épiceries.

« Je pense que la pandémie a mis en évidence la nécessité et l’importance des travailleurs des épiceries qui ont toujours été là », a déclaré à Healthline Mark A. Espinosa, président de la section locale 919 des TUAC dans le Connecticut. « Je pense que parfois les gens ne réalisent pas à quel point ils sont importants juste en général. »

Le travail qu’ils font a un impact direct sur nous tous, convient Durland Fish, PhD, professeur émérite d’épidémiologie à la Yale School of Public Health dans le Connecticut.

« Ils fournissent un service essentiel dont nous ne pouvons pas nous passer », a déclaré M. Fish à Healthline, « mais ils peuvent aussi être une source d’infection pour les clients ».

C’est pourquoi, comme tout acheteur l’a remarqué, les magasins de tout le pays ont mis en place des changements, tels que le plexiglas aux caisses, les allées à sens unique, un acheteur autorisé par famille et l’obligation de porter un masque.

Le syndicat d’Espinosa a fait imprimer des autocollants d’étiquettes nominatives invitant les clients à garder une distance d’un mètre.

Des changements comme ceux-ci, a noté Mme Espinosa, ne se sont pas produits tout de suite. Une grande partie de ses membres ne se sont pas sentis protégés au début.

« Il y avait manifestement de l’hystérie et de l’anxiété », se souvient-il. Il y avait en fait un moment, au tout début, où le membre qui voulait porter un masque se faisait dire par sa compagnie : « Non, vous ne pouvez pas porter de masque ». Mais cette politique est ensuite passée à « Hé, vous devez tous porter des masques » – vous avez donc eu cette volte-face ».

Les employés des épiceries sont inquiets car ils ne peuvent pas travailler à domicile comme beaucoup de gens le font. Les travailleurs ont quitté la police, a déclaré Mme Espinosa, par pure peur.

« Dix pour cent de mes membres ne travaillent pas sur la base de cette question, que l’on veuille appeler peur, anxiété, inquiétude, quel que soit l’adjectif utilisé », a-t-il déclaré.

Le mois dernier, les TUAC et plusieurs chaînes de supermarchés ont demandé aux gouvernements fédéral et des États de désigner les associés dans les épiceries comme  » premiers intervenants prolongés  » ou  » personnel d’urgence « , ce qui permettrait d’offrir plus d’avantages et de protections.

« Ce statut critique contribuerait à garantir que les travailleurs de l’épicerie essentielle de notre État aient un accès prioritaire aux tests de dépistage, aux services de garde d’enfants d’urgence et à d’autres protections pour assurer leur sécurité et leur santé et celles de leurs familles », ont déclaré les responsables dans un communiqué. « Dans l’intérêt des travailleurs, de leurs familles et de l’approvisionnement alimentaire de notre nation, cette action fournira aux travailleurs de l’alimentation les protections vitales qu’ils méritent ».

Ananth Iyer, PhD, MS, professeur de gestion des opérations à la Krannert School of Management de l’université de Purdue, dans l’Indiana, a déclaré que les efforts visant à protéger les travailleurs peuvent avoir des effets d’entraînement positifs.

« Au-delà du fait que ce soit la bonne chose à faire, les clients préféreraient faire leurs achats chez des détaillants qui, en protégeant leurs employés, protègent également les clients », a déclaré M. Iyer à Healthline. « Cette décision pourrait aussi être plus profitable car elle réduit la planification des capacités (en termes de personnel variable en raison de la maladie des employés), améliore la productivité (un employé en bonne santé est plus productif), améliore la rétention (les employés sont bien traités, ont tendance à rester), etc.

Il a ajouté que si les détaillants disposent du personnel adéquat, les rayons des magasins seront réapprovisionnés et les mêmes employés pourront également livrer aux clients en bordure de trottoir lorsque ce service est demandé, « permettant ainsi à tout le monde d’être servi ».

Iyer ne voit pas la maladie des employés des épiceries avoir un impact sur le stockage quotidien de ces rayons.

« L’inquiétude est en amont – les usines de conditionnement de la viande, les cueilleurs de produits sur le terrain et leur santé », a-t-il expliqué. « Nous n’avons vu que des fermetures d’usines de conditionnement de viande en raison du faible niveau d’automatisation des usines. C’est une source d’inquiétude. Mais tous les aliments transformés ou les produits en conserve qui sont produits dans des installations automatisées seront disponibles, et il y a beaucoup de stocks (80 à 120 jours de produits finis d’après des études antérieures) dans toute la chaîne d’approvisionnement des épiceries ».

Le point de vue de M. Iyer est que nous aurons de la nourriture disponible, a-t-il ajouté, mais les acheteurs devront peut-être ajuster leurs préférences alimentaires pendant que les stocks d’articles spécifiques se reconstituent.

Laura Strange, porte-parole de la National Grocers Association, une organisation commerciale représentant les exploitants de supermarchés indépendants, a déclaré que la pandémie avait mis à rude épreuve la main-d’œuvre dans les magasins de nombreux membres.

« (En raison) de cette demande élevée et extraordinaire qu’ils constatent dans les magasins, ils ont besoin d’employés supplémentaires », a-t-elle déclaré à Healthline. « Nous avons entendu des histoires où ils faisaient des heures supplémentaires pour s’assurer que les rayons étaient bien approvisionnés. Nous avons entendu des histoires de PDG qui arrivaient et stockaient des étagères. Aujourd’hui, bien que les heures supplémentaires ne soient pas durables, l’embauche de personnel supplémentaire a été un objectif pour beaucoup de nos membres ».

« Il est tellement important que les gens se souviennent que nous sommes tous dans le même bateau », a déclaré M. Strange.

Elle a souligné l’importance de pratiquer une bonne hygiène personnelle et de rester à la maison si l’on se sent malade.

« Vous ne voulez pas exposer quelqu’un d’autre, en particulier les personnes qui sont là pour faire leur travail, et qui travaillent ensuite si dur et si inlassablement pour nourrir les Américains, pour nourrir leurs communautés », a-t-elle déclaré.

Mme Espinosa a partagé que la majorité des membres du syndicat ne sont pas frustrés par leur entreprise mais plutôt par les clients, dont beaucoup ne suivent pas les directives.

« La plus grande frustration en ce moment, c’est leur frustration envers le client », a-t-il expliqué. « Suivez les mandats. Le fait qu’il ne devrait pas y avoir plus d’une personne par famille qui fait des achats. Le fait qu’ils doivent suivre le sens des allées. Le fait qu’ils doivent respecter la règle des 2 mètres. Le fait qu’ils ne doivent pas être dans la ligne de mire d’un employé. C’est la frustration que les membres nous disent sans cesse ».

Certains clients refusent de porter des masques même lorsqu’ils sont exigés.

« Les membres ne sont tout simplement pas à l’aise avec le client qui, en ce moment, avec un décret qui dit que vous devez entrer avec un masque, vous avez ceux qui s’opposent simplement à l’autorité », a déclaré Mme Espinosa. « Donc, vous avez ce problème.

Si les masques, le plexiglas et la désinfection des mains sont des moyens efficaces de protéger les gens, M. Fish aimerait voir encore plus de méthodes pour protéger les travailleurs contre le « problème évident » de la maladie.

« Je n’entends pas d’autres personnes en parler, mais manipuler de l’argent est risqué », a déclaré M. Fish. « Nous savons qu’il survit sur certaines surfaces pendant des heures au moins. Si quelqu’un est infecté, et qu’il remet l’argent au caissier, il reçoit de la monnaie. Il y a un changement rapide de l’argent dans le tiroir. »

Les poissons aimeraient également voir plus de plexiglas aux comptoirs des charcuteries et ont souligné l’importance des masques, en particulier dans les régions du pays où les taux d’infection sont élevés.

« Peut-être devraient-ils exiger que tous ceux qui entrent dans le magasin portent un masque – qu’ils en aient un ou qu’ils n’entrent pas », a-t-il suggéré.

C’est aussi une bonne idée pour tout le monde d’avoir un nouveau mantra : faire ses courses et partir rapidement.

« Je ne vérifie même pas les prix », a déclaré M. Fish. « Entrez et sortez aussi vite que vous le pouvez. »

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