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De nouveaux composés pourraient prévenir les décès dus à la grippe porcine

Bien que le pire de la saison de la grippe soit maintenant derrière nous, la maladie est toujours en liberté. La plus répandue cette saison est la souche de grippe H1N1, également connue sous le nom de grippe porcine, qui a atteint des niveaux pandémiques en 2009. Heureusement, si vous avez reçu le vaccin contre la grippe de cette saison, vous êtes protégé contre la grippe H1N1.

Toutefois, pour ceux qui n’ont pas été vaccinés contre la grippe, le H1N1 reste un danger. Depuis le début de la saison de la grippe en octobre, plus de 7 400 personnes ont été hospitalisées pour une grippe confirmée en laboratoire, plus de 60 % des cas ayant été signalés chez des personnes âgées de 18 à 64 ans.

Plus de 60 enfants sont morts de la grippe cette année, et bien que le CDC ne suive pas le nombre total de décès dus à la grippe chez les adultes, le pourcentage de tous les décès signalés qui sont causés par la grippe a dépassé le seuil épidémique depuis le 11 janvier. Ces décès sont survenus non seulement chez les personnes âgées et les infirmes, mais aussi chez les jeunes et les personnes en bonne santé.

Pour en savoir plus sur la grippe porcine H1N1 « .

Pourquoi certaines souches de grippe sont-elles plus mortelles que d’autres ?

Lorsque le système immunitaire combat une infection, il utilise des substances chimiques appelées cytokines pour activer les cellules immunitaires. Bien que la cause exacte soit inconnue, certains virus, dont le H1N1, peuvent amener l’organisme à produire une surabondance de cytokines, ce qui provoque l’afflux d’un trop grand nombre de cellules immunitaires sur le site de l’infection. Cela conduit à un état appelé « tempête de cytokines », qui peut provoquer une inflammation ou même des dommages permanents à l’organisme.

« La tempête de cytokines est une réponse de l’hôte dérégulée ou suractive à l’infection », a déclaré Hugh Rosen, M.D., Ph.D., du Scripps Institute, dans un entretien avec Healthline. « Les cytokines sont importantes dans le contrôle et la stérilisation des virus, mais si la production est excessive, elles contribuent aux dommages collatéraux des tissus normaux, ce qui aggrave la maladie ».

Dans le cas de la grippe, une tempête de cytokines remplit les poumons de liquide et de cellules immunitaires, endommageant les poumons jusqu’à ce que la personne infectée ne puisse plus aspirer suffisamment d’air pour respirer. Pour les personnes qui ont eu la chance de survivre à la tempête de cytokines, les dommages aux poumons peuvent encore conduire à une pneumonie, qui fait de nombreuses victimes supplémentaires. Parce qu’une tempête de cytokines utilise les propres défenses du corps contre elle, les personnes en bonne santé sont tout aussi vulnérables que les personnes atteintes de maladies préexistantes.

Le CDC estime que les souches de grippe les plus dangereuses sont les descendants mutants de la pandémie de grippe espagnole de 1918, qui a infecté un tiers de la population mondiale et tué au moins 50 millions de personnes. La grippe ne possède que onze gènes, ce qui lui permet de muter très rapidement. C’est pourquoi il faut un nouveau vaccin antigrippal reformulé chaque année.

En raison de cette mutation rapide, les souches peuvent être très différentes, et certaines souches sont plus susceptibles de provoquer une tempête de cytokines que d’autres. Il existe des preuves que le virus H1N1 et la souche H5N1 de la grippe aviaire pourraient provoquer des tempêtes de cytokines chez des patients en bonne santé.

« La grippe, en raison de sa composition génétique, a plus de variabilité que certains autres virus, et ces variations génétiques peuvent amplifier excessivement la réponse de l’hôte, provoquant une tempête de cytokines », a déclaré M. Rosen.

Découvrez ce qui se passe lorsque la grippe devient mortelle « .

De nouveaux produits chimiques pourraient calmer la tempête

Rosen est le co-chercheur principal d’une étude sur un nouveau produit chimique, CYM5442, qui bloque la réponse de l’organisme à la tempête de cytokines. Cette substance chimique cible un site du corps appelé S1PR1, qui contrôle l’activité des cellules immunitaires appelées lymphocytes et qui est impliqué dans les tempêtes de cytokines. En ciblant ces cellules immunitaires avec CYM5442, les scientifiques pourraient être en mesure d’arrêter la boucle de rétroaction qui conduit à une tempête de cytokines mortelle.

Actuellement, le CYM5442 ne fait pas l’objet d’essais cliniques pour traiter la grippe. « Il s’agit d’expériences de validation de concept précoce visant à développer la science fondamentale », a déclaré M. Rosen. « La traduction clinique doit d’abord ne pas faire de mal et être vraiment sûre, et peut donc accuser un retard de cinq à dix ans par rapport à ces premières découvertes ».

Rosen a également parlé à Healthline d’un autre composé appelé RPC-1063. Ce composé se comporte de manière similaire au CYM5442 et est actuellement testé dans des essais cliniques pour traiter deux maladies auto-immunes. Dans le cas des maladies auto-immunes, le système immunitaire devient suractif et attaque le corps au lieu de combattre les infections.

Le RPC-1063 est en phase III des essais cliniques pour le traitement de la sclérose en plaques, dans laquelle les cellules nerveuses du brian et de la moelle épinière sont endommagées, et en phase II des essais pour la colite ulcéreuse, qui endommage le côlon.

Des mesures simples pour éviter la grippe

La saison de la grippe devrait durer au moins un mois de plus. Voici comment vous pouvez éviter l’infection :

  • Faites-vous vacciner. Le vaccin de cette année protège contre trois types de grippe courants : H1N1, H3N2 et un type de grippe B. Si vous avez reçu le vaccin de l’année dernière, il est toujours important de recevoir celui de cette année, car le virus mute chaque année.
  • Lavez-vous les mains. Utilisez de l’eau chaude et du savon et frottez pendant au moins 30 secondes pour vous assurer que vos mains sont exemptes de germes. Si vous n’êtes pas à la maison, évitez de vous toucher la bouche et les yeux, car une surface contaminée que vous avez touchée pourrait vous rendre malade.
  • Si vous êtes malade, restez chez vous. Bien que vos collègues de travail ou vos camarades de classe soient en bonne santé, ils peuvent avoir des enfants en bas âge, des parents âgés ou des membres de la famille immunodéprimés à la maison. En les exposant à la grippe, vous mettez les autres en danger. Faites une pause et concentrez-vous sur votre propre guérison.
  • Éviter la propagation des gouttelettes. Évitez de tousser ou d’éternuer sur les autres personnes. Si vous devez éternuer, éternuez dans votre coude plutôt que dans vos mains, afin que vos mains restent propres.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de freedigitalphotos.net.

Apprendre à faire la différence entre un rhume et la grippe « .

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