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Diagnostic de la maladie d’Alzheimer par test sanguin

Partagez sur PinterestUn nouveau test sanguin pourrait éliminer le besoin de recourir à des scanners TEP coûteux et à d’autres outils utilisés aujourd’hui pour diagnostiquer la maladie d’Alzheimer. Getty Images

  • Les chercheurs affirment qu’un nouveau test sanguin, combiné à l’évaluation des facteurs de risque, peut prédire le développement de la maladie d’Alzheimer avec une précision de 94 %.
  • Le test développé par l’université de Washington à St. Louis mesure la quantité de protéine amyloïde dans le sang d’une personne.
  • Le test pourrait permettre aux personnes de commencer à prendre des médicaments et à adapter leur mode de vie pour ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer à un stade précoce.

La maladie d’Alzheimer est la sixième cause de décès aux États-Unis, une personne développant la maladie presque chaque minute, selon l’Association Alzheimer.

Depuis des années, les scientifiques recherchent un test sanguin fiable qui puisse détecter la bêta-amyloïde, la protéine fréquemment associée à cette maladie qui change la vie.

Aujourd’hui, des chercheurs de l’université de Washington à St. Louis, dans le Missouri, affirment avoir découvert l’option potentielle d’un test.

« L’amyloïde est une protéine normalement présente dans l’organisme qui intervient dans la physiologie des cellules du cerveau. Lorsqu’il y a une perte d’équilibre entre la production de bêta-amyloïde et son élimination du cerveau, l’accumulation anormale conduit à la mort des cellules neuronales », a déclaré à Healthline le Dr Diana Kerwin, spécialiste en gériatrie au Texas Health Dallas.

« Le bêta-amyloïde peut s’accumuler à un rythme anormal dans le cerveau et former une plaque qui est associée à la mort des cellules neuronales dans le cerveau et à la perte de mémoire », a expliqué le Dr Kerwin, qui est membre du conseil national de l’association Alzheimer et président du chapitre de Dallas de l’association.

La maladie d’Alzheimer est généralement diagnostiquée en détectant une perte de mémoire non liée au vieillissement normal ou à un autre problème médical ou à une maladie neurologique, a-t-elle déclaré.

« La précision du diagnostic sans l’ajout de scanners spécialisés, avec un examen approfondi par un médecin de premier recours, peut être de 70 à 80 % », a déclaré M. Kerwin.

« Le diagnostic se fait généralement par un examen clinique, une imagerie cérébrale pour écarter d’autres anomalies, un test de mémoire appelé test neuropsychologique qui détermine s’il y a une perte de mémoire plus importante que prévu pour l’âge et le niveau d’éducation de la personne, et une analyse sanguine pour écarter d’autres maladies médicales telles qu’une infection ou une maladie des reins ou du foie qui peuvent affecter les fonctions cérébrales et la mémoire », a-t-elle ajouté.

Cependant, une étude récente de l’université de Washington à St. Louis, Missouri, a conclu que le risque de maladie d’Alzheimer peut être prédit avec une précision de 94 % lorsque les résultats d’une nouvelle analyse sanguine sont combinés à deux autres facteurs de risque majeurs, tels que l’âge ou les antécédents familiaux de la maladie.

« Nos résultats démontrent que ce test sanguin peut détecter si l’amyloïde a commencé à s’accumuler dans le cerveau », a déclaré le Dr Randall J. Bateman, professeur de neurologie à l’université de Washington et auteur principal de l’étude.

« C’est passionnant car cela pourrait être la base d’un test de dépistage sanguin rapide et peu coûteux pour identifier les personnes à haut risque de développer la maladie d’Alzheimer », a-t-il poursuivi.

Toutefois, le Dr Anna Tseng, neurologue au Texas Health Dallas, a exprimé une certaine prudence.

« La plaque amyloïde n’est qu’une des caractéristiques de la maladie d’Alzheimer, mais elle n’est pas spécifique à la maladie », a-t-elle déclaré à Healthline. « On peut la trouver dans d’autres types de démence et même chez des personnes en bonne santé cognitive ».

Le Dr Tseng a expliqué qu’il y a des questions sans réponse sur le rôle de l’amyloïde dans le cerveau.

« Bien que la fonction de la protéine amyloïde ne soit pas connue, certaines études suggèrent qu’elle pourrait en fait aider à l’immunité », a-t-elle noté.

Dans leur étude, les chercheurs ont utilisé une technique appelée spectrométrie de masse pour mesurer les quantités de deux types de bêta amyloïde dans le sang, appelés bêta amyloïde 40 et 42.

Ils ont constaté que la proportion de ces types dans le sang diminue à mesure que la quantité de la substance dans le cerveau augmente.

L’étude a porté sur 158 adultes de plus de 50 ans, dont la plupart étaient en bonne santé cognitive.

Le Dr Bateman et son équipe ont rapporté que même certains faux positifs observés lors des premiers tests prédisaient encore une accumulation ultérieure d’amyloïde dans le cerveau, ce qui a été découvert des années plus tard par la tomographie par émission de positrons (TEP).

Cela suggère que le nouveau test peut avertir de la formation de dépôts amyloïdes des années avant qu’ils puissent être identifiés par des scanners TEP.

« Notre méthode est très sensible, et en particulier lorsque vous avez de nombreux échantillons répétés comme dans cette étude – plus de 500 échantillons au total – nous pouvons être très confiants que la différence est réelle. Même un seul échantillon permet de distinguer qui a des plaques amyloïdes », a-t-il déclaré.

Une détection précoce peut permettre aux gens de prendre des mesures pour ralentir la progression de la maladie.

« Il existe trois inhibiteurs de l’acétylcholinestérase et un médicament appelé mémantine qui ont des avantages modestes pour ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer », a déclaré M. Tseng. « Mais suivre un mode de vie sain, avec de l’exercice et une bonne alimentation, et maintenir un engagement social peut également aider de manière significative ».

Le nouveau test sanguin pourrait offrir un large éventail d’avantages.

« Le test est nettement moins cher qu’une TEP et moins inconfortable qu’une ponction lombaire. Il peut aider les personnes ayant des problèmes de mémoire précoce à déterminer si cela est lié à une accumulation anormale d’amyloïde », a déclaré M. Kerwin. « Le test peut aider à réduire la charge de travail que représente une ponction lombaire ou une TEP coûteuse qui n’est pas actuellement couverte par une assurance et à réduire le risque d’exposition aux radiations suite à des scanners répétés ».

« Pour les chercheurs, cela peut augmenter la capacité à dépister et à trouver des personnes pour les essais cliniques, ce qui peut réduire le coût du démarrage d’un essai clinique et améliorer la qualité de la collecte de données pour déterminer plus rapidement si le traitement est bénéfique ou non », a-t-elle ajouté.

« Un progrès qui permet de collecter plus rapidement des données de bonne qualité est bénéfique pour tous les participants car il aidera les chercheurs à faire avancer les développements en matière de traitement ».

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