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Eczéma chez les personnes âgées et les enfants

Les chercheurs affirment avoir remarqué une courbe en U dans la prévalence de l’eczéma, qui touche aussi bien les enfants que les personnes âgées.

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Selon les experts, l’eczéma peut être plus difficile à diagnostiquer chez les personnes âgées que chez les enfants. Getty Images

L’eczéma atopique – une inflammation qui provoque une éruption cutanée douloureuse et démangeante – est souvent considéré comme une affection qui touche surtout les jeunes enfants.

Mais de nouvelles recherches suggèrent que si la prévalence diminue au fur et à mesure que les enfants grandissent, elle remonte en fait plus tard dans la vie.

Dans un lettre publié dans la revue médicale universitaire Annals of Internal Medicine, les chercheurs constatent une courbe en U dans la prévalence de l’eczéma. Elle est élevée chez les enfants et les adolescents, faible chez les jeunes et les adultes d’âge moyen, et élevée chez les adultes de plus de 74 ans.

Le Dr Katrina Abuabara, professeur adjoint de dermatologie à l’Université de Californie à San Francisco et auteur principal de l’étude, a déclaré à Healthline que les résultats étaient quelque peu surprenants.

« Comme dans d’autres rapports, nous avons constaté une baisse des taux de maladies actives pendant l’enfance », a-t-elle expliqué. « Nous avons cependant été surpris de constater des taux constants de maladies actives tout au long de l’âge adulte et des taux croissants à un âge plus avancé ».

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour mieux comprendre comment l’eczéma affecte les personnes de différents âges, les données recueillies devraient aider les médecins de premier recours à mieux comprendre comment l’affection s’aggrave et s’atténue avec le temps.

Une autre spécialiste interrogée par Healthline déclare qu’elle a également trouvé les données quelque peu surprenantes.

« À la clinique, j’ai vu apparaître de l’eczéma d’adulte, mais la courbe en U me surprend », a déclaré le Dr Flavia Cecilia Lega Hoyte, allergologue et immunologiste au National Jewish Health de Denver. « Chaque praticien a un petit sous-ensemble d’eczéma de l’adulte par rapport à ce qu’un allergologue pédiatrique pourrait voir, alors peut-être que ma clinique est trop petite pour observer une telle courbe ».

Selon Mme Hoyte, l’eczéma des adultes n’est pas aussi bien compris que celui des enfants. Cela s’explique en partie par le fait que les symptômes qui peuvent apparaître chez un patient adulte ressemblent à de l’eczéma mais sont en fait tout autre chose.

« Pour un petit enfant, vous ne feriez probablement pas de biopsie, mais pour un patient plus âgé, vous voudriez vous assurer qu’il ne s’agit pas de mycosis fongoïde, un type de cancer de la peau qui peut ressembler à de l’eczéma », a-t-elle déclaré.

Il y a aussi le fait que l’allergie de contact, ou dermatite de contact, est plus fréquente chez les adultes que chez les enfants.

Ainsi, un patient adulte peut être confronté à un certain nombre de maladies, dont aucune ne peut être traitée correctement tant qu’elles ne sont pas diagnostiquées et comprises.

« Vous pouvez traiter l’éruption cutanée de quelqu’un avec un stéroïde topique et maintenant l’éruption semble s’étendre ou s’aggraver, et c’est parce que le patient a un eczéma sous-jacent avec une allergie de contact à un stéroïde », a déclaré Hoyte. « Il est donc important de garder à l’esprit qu’un patient peut avoir deux processus distincts en cours, et que le traitement du premier processus peut en fait aggraver la situation à cause du second processus ».

Aussi douloureux et démangeant qu’il puisse être, l’eczéma est généralement une affection gérable.

Cela dit, cela ne signifie pas que les gens – jeunes ou vieux – doivent souffrir en silence.

« Les problèmes de qualité de vie liés à l’eczéma atopique sont très réels, tant pour les enfants que pour les adultes », a déclaré M. Hoyte. « Cette démangeaison constante, cette sensation constante que vous avez besoin de vous gratter, et plus vous vous grattez, plus ça vous démange… Cela aura un impact sur votre capacité à vous concentrer, que vous soyez en troisième année ou que vous soyez un adulte plus âgé. Même si cela ne met pas la vie en danger, la qualité de vie, si (la maladie) est mal contrôlée, est significativement affectée ».

Pour ces raisons, M. Hoyte conseille à toute personne qui soupçonne qu’elle a développé de l’eczéma de consulter un médecin le plus tôt possible.

« Il n’y a aucune raison pour que quelqu’un souffre et essaie un tas de trucs en vente libre. Les thérapies topiques disponibles en vente libre sont très légères – c’est pourquoi elles sont disponibles en vente libre. Elles ne fonctionnent généralement que pour l’eczéma le plus léger », a-t-elle déclaré.

Un médecin ou un spécialiste, en revanche, peut adapter une ordonnance aux besoins individuels d’un patient. M. Hoyte souligne que les spécialistes peuvent prescrire de nombreuses thérapies efficaces, dont certaines ne sont disponibles que depuis quelques années.

La lettre de recherche jette un nouvel éclairage sur la prévalence de l’eczéma chez les patients âgés, et ces nouvelles informations pourraient changer la façon dont les médecins de premier recours diagnostiquent et traitent l’eczéma au sein de cette population.

Selon M. Abuabara, des recherches plus approfondies pourraient aider les professionnels de la santé à acquérir une compréhension encore plus nuancée – notamment à comprendre si l’eczéma chez les enfants diffère de celui des adultes plus âgés.

« Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre si les causes sous-jacentes de l’eczéma et les associations avec d’autres affections comme l’asthme et les allergies varient selon l’âge », a-t-elle écrit à Healthline. « La terminologie et les symptômes de l’eczéma peuvent être variables, et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre si la maladie est la même à travers les âges ».

Pour les patients, cette recherche – la première grande étude à examiner les taux de maladies actives diagnostiquées par les médecins sur toute la durée de la vie – devrait sensibiliser au risque de ce que l’on pensait être une maladie principalement observée chez les enfants.

« Quand on dit à un adulte qu’il fait de l’eczéma, cela peut parfois être déconcertant car on a l’impression que ça vient de nulle part », a déclaré M. Hoyte. « Mais en réalisant que cela arrive, et qu’il faut juste le garder dans le différentiel à tout âge, que ce soit un petit enfant ou un adulte plus âgé, il est important de faire preuve de diligence ».

L’eczéma n’est pas une maladie qui ne touche que les enfants.

De nouvelles recherches indiquent que la maladie a une courbe en forme de U, affectant les enfants ainsi que les adultes de plus de 74 ans, tout en étant relativement peu fréquente chez les jeunes adultes et les personnes d’âge moyen.

Les experts affirment qu’il est plus difficile de diagnostiquer l’eczéma chez les personnes âgées, mais toute personne âgée qui suspecte de l’eczéma doit consulter un professionnel de la santé.

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