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Il est essentiel de consulter un médecin dans les 48 heures suivant les signes de grippe pour se faire soigner

Part sur PinterestDes médicaments antiviraux sont disponibles sur ordonnance qui peuvent réduire la gravité et la durée de la grippe s’ils sont administrés dans les 48 premières heures. Getty Images

  • Les médicaments antiviraux prescrits peuvent aider à éliminer la grippe plus rapidement et à réduire la gravité des symptômes.
  • Ils sont particulièrement bénéfiques pour les personnes qui risquent de développer de graves complications de la grippe.
  • Il a été constaté que les antiviraux réduisent la durée de la maladie d’un jour et demi au maximum lorsqu’ils sont administrés dans les 48 premières heures.

Cette année, la saison de la grippe a été particulièrement mauvaise, puisqu’elle a commencé plus tôt que depuis 16 ans.

Bien que le vaccin antigrippal puisse réduire votre risque et la gravité de la maladie si vous tombez malade, son efficacité varie d’une année à l’autre, et le vaccin de cette année n’a pas été à la hauteur.

Plusieurs souches du virus frappent simultanément cette année, ce qui augmente le risque de contracter la grippe plus d’une fois.

Malgré la gravité de cette maladie, beaucoup de gens ne la prennent pas très au sérieux, estimant que « beaucoup de repos au lit et boire beaucoup de liquide » est un traitement adéquat.

Mais il suffit de se blottir sous les couvertures et d’attendre que son système immunitaire combatte l’infection pour que la maladie dure plus longtemps, soit plus grave ou, dans certains cas, devienne mortelle.

C’est pourquoi, même si vous avez été vacciné contre la grippe ou si vous avez déjà surmonté une infection une fois cette année, vous devriez quand même consulter un médecin dès les premiers signes de symptômes.

« Nous devons tous nous rappeler que la grippe peut être une maladie mortelle », a déclaré Norman Moore, PhD, expert en virologie et directeur des maladies infectieuses chez Abbott. « Les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) estiment que la grippe peut causer chaque année entre 140 000 et 810 000 hospitalisations et entre 12 000 et 61 000 décès ».

Les décès dus à la grippe ont déjà augmenté de 65 % en 2020. Au cours de la saison grippale actuelle, au moins 6 600 personnes sont mortes aux États-Unis (dont 39 enfants) et au moins 120 000 personnes ont été hospitalisées.

« Il nous reste deux mois au plus fort de la saison de la grippe », a déclaré le Dr Jessica Grayson, professeur adjoint au département d’otolaryngologie de l’université d’Alabama à Birmingham. « Si vous n’avez pas été vacciné, vous pouvez et devez encore l’être ».

Il n’est pas toujours facile pour les médecins de se contenter de regarder les gens et de déterminer ce qui ne va pas. C’est pourquoi les tests effectués pour différentes conditions peuvent aider à réduire le champ des possibilités. Et pendant la saison de la grippe, les tests rapides peuvent aider les médecins à déterminer très rapidement si les gens ont été touchés par la grippe ou non.

« Pendant de nombreuses années, déterminer si une personne était atteinte d’une maladie bactérienne ou virale était quelque chose qui ne pouvait se faire qu’avec des tests de laboratoire et des techniciens spécialement formés », a déclaré le Dr Moore. « Mais maintenant, grâce aux progrès des technologies de test, nous avons rapproché le processus du patient – dans un contexte de soins d’urgence, dans le cabinet de son médecin, dans les cliniques sans rendez-vous – et l’avons rendu plus rapide, plus facile et plus précis que jamais ».

M. Moore a expliqué que le test moléculaire de la grippe permet aux prestataires de prendre un échantillon rapide et d’obtenir les résultats en quelques minutes. Cela signifie que les gens peuvent rapidement savoir avec certitude si c’est la grippe ou non.

Il existe encore une croyance très répandue selon laquelle il est inutile de consulter un médecin quand on a la grippe. Cette croyance a été perpétuée par le fait que dans la plupart des cas, les médecins ne peuvent pas faire grand-chose contre les infections virales, et la grippe est virale. Mais elle peut être traitée.

Il existe des médicaments antiviraux sur ordonnance qui peuvent aider à éliminer la grippe plus rapidement et à réduire la gravité des symptômes. Ils sont particulièrement bénéfiques pour les personnes qui risquent de développer de graves complications de la grippe.

« Il existe quatre médicaments antiviraux approuvés par la FDA (Food and Drug Administration) pour le traitement de la grippe », a déclaré M. Grayson.

Ils le sont :

  • oseltamivir (Tamiflu)
  • zanamivir (Relenza)
  • peramivir (Rapivab)
  • baloxavir (Xofluza)

« Il a été démontré que ces médicaments diminuent la durée de la maladie mais aussi les complications, notamment les infections de l’oreille, les complications respiratoires et l’hospitalisation », a-t-elle déclaré.

Si vous êtes toujours enclin à attendre la fin de votre maladie, vous pouvez considérer le fait que le traitement n’est efficace pour la grippe que s’il est administré à un stade précoce.

« Le traitement de la grippe n’est utile que s’il est administré dans les 48 premières heures suivant l’apparition des symptômes », a déclaré M. Moore. « Si les personnes présentant des symptômes précoces de type grippal décident d’attendre avant de consulter un médecin, elles risquent de manquer leur fenêtre de traitement ».

Étant donné que les symptômes de la grippe peuvent persister jusqu’à deux semaines chez certaines personnes, attraper la grippe peut signifier beaucoup d’absences à l’école et/ou au travail, en plus du risque de développer d’autres complications.

On a constaté que les antiviraux réduisent la durée de la maladie de 1/2 à 1 1/2 jour lorsqu’ils sont administrés dans les 48 premières heures.

C’est pourquoi M. Moore insiste sur le fait que consulter son médecin à un stade précoce peut avoir un avantage économique.

« Cela signifie que les gens peuvent retourner au travail plus tôt, ou que leur enfant peut manquer un jour d’école de moins », a-t-il déclaré.

Des antiviraux peuvent également être prescrits aux autres membres de votre famille si l’un d’entre vous est atteint de la grippe. On a constaté que le fait de commencer le traitement après l’exposition et avant le début des symptômes permettait de prévenir la grippe à 70 à 90 %.

Pour les familles ayant de nombreux enfants qui ont tendance à transmettre des maladies, c’est une option qui pourrait leur faire gagner beaucoup de temps en dehors de l’école et du travail. Et pour ceux dont le système immunitaire est affaibli ou qui risquent davantage de développer des complications liées à la grippe, le fait de disposer d’une option préventive après une exposition connue pourrait en fait leur sauver la vie.

Les traitements antiviraux présentent des inconvénients, et les effets secondaires peuvent comprendre des nausées, des vomissements, de la diarrhée et des bronchospasmes, selon M. Grayson. Pour certaines personnes, en particulier celles qui ne sont pas à haut risque de développer des complications supplémentaires liées à la grippe, les effets secondaires des médicaments ne valent pas la peine de raser un jour ou deux de maladie.

Mais même si vous n’êtes pas intéressé par un traitement antiviral, Grayson et Moore sont tous deux d’accord pour dire que vous devriez quand même être vu.

« Il est important de voir le médecin lorsque vous pensez avoir la grippe pour plusieurs raisons », a déclaré M. Grayson, en fournissant ces éléments pour assurer le suivi :

  • Les médicaments utilisés pour raccourcir la durée de la grippe nécessitent une ordonnance.
  • Le traitement préventif pour les membres de votre ménage nécessite une ordonnance.
  • Ce n’est peut-être pas la grippe, mais si c’est le cas, il est important de savoir quoi faire pour prévenir une maladie secondaire.

« La pneumonie peut aussi ressembler à la grippe. Si une personne tousse avec de la fièvre et que ce n’est pas une grippe, le médecin peut vouloir la tester pour une pneumonie. Si les personnes atteintes de pneumonie pensent qu’elles ont la grippe, elles ne recevront pas les antibiotiques dont elles ont besoin », a déclaré M. Moore.

Si l’on considère que la pneumonie représente 1,7 million de visites aux urgences et une moyenne de 50 000 décès par an, retarder le traitement de cette maladie est également une erreur.

« La leçon à tirer est que le dépistage aidera les prestataires de soins de santé à prendre de meilleures décisions en matière de traitement afin que les gens se sentent mieux plus rapidement », a-t-il déclaré.

Savoir si vous avez contracté la grippe ou non peut également vous aider à avertir les autres personnes avec lesquelles vous avez été en contact, leur donnant ainsi une longueur d’avance sur le traitement s’ils commencent à développer des symptômes, eux aussi.

Combien de temps après avoir remarqué les symptômes de la grippe devez-vous appeler un médecin ? « Pour le traitement de la grippe, le plus tôt sera le mieux », a déclaré M. Moore.

D’après Grayson, ces symptômes justifient cet appel :

  • fièvres supérieures à 38°C (100,5°F)
  • chills
  • fatigue
  • maux de corps
  • maux de tête
  • nausées ou vomissements

Mais la meilleure façon de prévenir le développement de la grippe reste de se faire vacciner.

« Une chose que je souligne aux gens, c’est que si vous ne vous souciez pas de la grippe pour vous-même, pensez quand même à ceux qui vous entourent », a déclaré M. Moore. « Je me fais vacciner chaque année contre la grippe davantage pour protéger ma famille, mon lieu de travail et ma communauté que pour moi-même. Vous ne voulez pas rendre visite à un parent âgé ou le donner à de jeunes enfants qui pourraient alors être atteints d’une maladie plus grave ».

Il a reconnu que les experts ne savent pas toujours si le vaccin fonctionnera bien d’une année à l’autre, « mais il est toujours plus sûr de l’obtenir ».

Si vous avez toujours la grippe, Moore a dit : « Allez vous faire tester et restez à la maison. Vous ne voudriez pas qu’un collègue infecté par la grippe vienne au bureau et vous donne le virus ».

Il en va de même pour l’envoi des enfants à l’école en cas de grippe. Le CDC recommande de rester à la maison pendant au moins 24 heures après la disparition de la fièvre, sans utiliser de médicaments pour faire baisser la fièvre.

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