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Il faudra peut-être 7 ans pour mettre au point le vaccin antigrippal universel, mais c’est important

Part sur PinterestLes chercheurs reçoivent 130 millions de dollars pour développer un vaccin universel contre la grippe. Getty Images

  • Les scientifiques reçoivent 130 millions de dollars pour mettre au point un vaccin universel contre la grippe.
  • On estime qu’il faudra sept ans pour mettre au point le vaccin universel.
  • Un vaccin universel attaquerait les parties du virus de la grippe qui ne changent pas d’une année à l’autre.

Un optimiste pourrait se pencher sur les efforts déployés pour mettre au point un vaccin antigrippal universel et dire : « C’est une excellente nouvelle, un vaccin antigrippal qui peut durer des années !

Un pessimiste pourrait dire : « Il va falloir comment long ? »

En effet, cette question ne trouvera pas de réponse avant un certain temps.

Le National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) a annoncé qu’il accordait à une coalition de 15 universités et organismes de recherche jusqu’à 130 millions de dollars sur 7 ans pour développer une vaccination universelle contre la grippe.

« Ce serait une très grosse affaire », a déclaré Rafi Ahmed, directeur du centre de vaccination de l’université Emory et l’un des co-chercheurs principaux du projet. « Si nous réussissons, alors vous n’aurez pas à vous faire vacciner chaque année. Ce sera un meilleur vaccin ».

La saison de la grippe de 2017 à 2018 a été la pire de la décennie, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Bien que la saison 2018 à 2019 ait été considérée comme de gravité modérée, elle a battu des records de longévité, l’activité grippale restant élevée pendant 21 semaines.

Et ce, avec un record de 169 millions de doses de vaccin distribuées.

Le CDC a indiqué que la grippe avait causé jusqu’à 57 300 décès et rendu malades jusqu’à 41 millions de personnes au cours de la dernière saison de grippe. La saison de la grippe typique commence dès le mois d’octobre et peut se prolonger jusqu’en mai.

Contrairement à d’autres vaccins, le vaccin antigrippal est nécessaire chaque année en raison de la capacité de la grippe à muter rapidement.

Les scientifiques tracent l’évolution d’un vaccin au début de chaque année en se basant sur les trois ou quatre souches qu’ils estiment les plus susceptibles d’être touchées.

« Ce n’est pas un mécanisme parfait, loin de là », a déclaré Ahmed à Healthline. « L’efficacité varie. Certaines années, elle est de 70 % (efficace) ou plus. Certaines années, elle est de 20 ou 30 %. Habituellement, c’est entre 50 et 70 %.

Selon Ahmed, il sera difficile de concevoir un vaccin universel contre un virus qui change chaque année. Les chercheurs se concentreront sur les aspects du virus qui sont constants d’année en année, qu’il appelle « les régions X et Y ».

« Si vous regardez le virus, il y a des parties qui ne changent pas, donc vous ciblez la réponse immunitaire sur les parties qui restent les mêmes. C’est imprécis », a-t-il déclaré. « Les humains peuvent fabriquer des anticorps pour les régions qui ne changent pas.

Les parties qui changent peuvent provoquer des pandémies, qui peuvent être influencées par des souches aviaires ou porcines.

Stacey Knobler, directrice de l’innovation en matière de vaccins contre la grippe à l’Institut Sabin Vaccine, une organisation à but non lucratif, affirme que de nouvelles recherches et des vaccins plus durables pourraient empêcher les pandémies, en particulier dans les pays manquant de ressources en matière de soins de santé.

« Actuellement, les défenses du monde contre une souche pandémique sont très limitées. Une souche virale contre laquelle des centaines de millions de personnes dans le monde n’auraient aucune immunité, et selon de récentes estimations du Conseil des conseillers économiques de la Maison Blanche, pourrait coûter aux seuls États-Unis plus de 3 000 milliards de dollars en dommages économiques.

« Un vaccin antigrippal à large protection croisée qui nécessiterait moins qu’une administration annuelle changerait la donne tant pour la préparation à la pandémie que pour nos batailles annuelles », a déclaré M. Knobler à Healthline.

Selon Ahmed, les recherches sérieuses sur un vaccin universel se sont accélérées après la pandémie mondiale de 2009 et 2010, qui, selon certaines estimations, a tué un demi-million de personnes.

Une protection plus durable pourrait signifier un accès plus large à l’échelle de la planète.

« Pour être universel, il devrait être au moins aussi efficace que le vaccin contre la grippe saisonnière », a déclaré à Healthline le Dr César Djavaherian, médecin de la baie de San Francisco et co-fondateur du fournisseur Carbon Health. « Bien sûr, l’objectif serait de le rendre efficace à 100 %, comme beaucoup d’autres vaccins ».

De nombreuses variables sont inconnues dans les recherches à venir, notamment la nécessité éventuelle de différents vaccins « universels » pour différents segments de la population.

« Les vaccins de sous-type pourraient encore être utiles pour stimuler certaines populations, comme les enfants, les personnes âgées et d’autres dont le système immunitaire est compromis contre des souches particulièrement mortelles », a déclaré à Healthline le Dr Gerald W. Fischer, président et directeur général de Longhorn Vaccines and Diagnostics.

Djavaherian dit qu’un autre facteur pourrait être l’effet d’un vaccin universel sur l’évolution du virus lui-même.

« Il faudrait voir. Certains virus, comme la grippe, sont bien équipés pour muter en permanence. Les humains et les virus s’adaptent pour survivre, mais nous utilisons des techniques différentes », a-t-il déclaré.

Ce qui pourrait être un facteur dans les estimations de certains chercheurs selon lesquelles un vaccin universel durerait en fait 5 à 10 ans avant qu’un rappel ne soit nécessaire.

On espère que plus la recherche sera longue, plus les vaccins initiaux dureront longtemps.

« Cela fait un moment que je fais cela, et c’est assez frustrant pour moi », a déclaré à Healthline le Dr Frank Rhame, spécialiste des maladies infectieuses affilié à Allina Health à Minneapolis.

« Il est évident depuis des années que l’application actuelle n’est pas optimale. Mais ils mettent beaucoup d’argent dans des endroits qui sont bons pour cela. Je ne doute pas que nous y arriverons. Mais cela prend du temps », a-t-il déclaré.

Des recherches sont déjà en cours au centre clinique des National Institutes of Health à Bethesda, dans le Maryland.

Les chercheurs testent les premières versions du vaccin sur des adultes âgés de 18 à 70 ans, qui resteront sous observation pendant 12 à 15 mois.

Le plan d’attaque actuel consiste à s’attaquer à une autre région des petits tubes fixés au virus de la grippe, connue sous le nom de protéine hémagglutinine (HA). Elle comprend une partie de la tête et du cou.

Jusqu’à présent, les vaccins s’attaquaient à la tête, ce qui déclenche un système immunitaire humain qui produit des anticorps uniquement pour cette zone. Mais le virus mute fréquemment et, lorsqu’il le fait, le système immunitaire ne reconnaît pas l’HA.

Les nouvelles recherches ciblent la tige, explique M. Rhame, qui change rarement d’une année à l’autre et d’une souche à l’autre.

« Vous devez trouver cette pièce », a déclaré M. Rhame. « La tige ne change pas tant que ça. La question est de trouver un morceau d’une des protéines où les changements n’ont pas lieu. C’est là que nous devons l’attaquer. »

Et maintenant, le gouvernement s’est à nouveau engagé dans cette guerre contre la grippe. Et même si 7 ans peuvent sembler longs, Djavaherian dit que ce n’est pas le cas quand on considère ce que cela implique.

« Pour le développement des médicaments, qui comprend l’invention et les tests, cela semble être une courte période de temps », a-t-il déclaré. « Nous aurions de la chance d’avoir cela. »

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