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J’ai des TOC. Ces 5 conseils m’aident à survivre à mon anxiété face au coronavirus

Il y a une différence entre être prudent et être compulsif.

« Sam », dit mon petit ami en silence. « La vie doit encore continuer. Et nous avons besoin de nourriture. »

Je sais qu’ils ont raison. Nous avions tenu en auto-quarantaine aussi longtemps que possible. Maintenant, en regardant dans des placards presque vides, il était temps de mettre en pratique une certaine distanciation sociale et de se réapprovisionner.

Sauf que l’idée de quitter notre voiture pendant une pandémie ressemblait à une torture littérale.

« Je préfère mourir de faim, honnêtement », je gémis.

J’ai souffert de troubles obsessionnels compulsifs (TOC) la majeure partie de ma vie, mais ils ont atteint un niveau de fièvre (jeu de mots non intentionnel) lors de l’épidémie de COVID-19.

Toucher quoi que ce soit, c’est comme placer volontairement ma main sur un brûleur de poêle. Respirer le même air que les personnes qui m’entourent, c’est comme inhaler une condamnation à mort.

Et je n’ai pas seulement peur des autres, non plus. Parce que les porteurs du virus peuvent sembler asymptomatiques, j’ai encore plus peur de le transmettre sans le savoir à une mamie bien-aimée ou à un ami immunodéprimé.

Avec quelque chose d’aussi grave qu’une pandémie, le fait que mon TOC soit activé en ce moment a beaucoup de sens.

D’une certaine manière, c’est comme si mon cerveau essayait de me protéger.

Le problème est qu’il n’est pas vraiment utile, par exemple, d’éviter de toucher deux fois une porte au même endroit ou de refuser de signer un reçu parce que je suis convaincu que le stylo va me tuer.

Et il n’est certainement pas utile d’insister pour mourir de faim plutôt que d’acheter plus de nourriture.

Comme l’a dit mon petit ami, la vie doit continuer.

Et bien que nous devions absolument suivre les consignes de refuge sur place, nous laver les mains et pratiquer la distanciation sociale, je pense qu’ils étaient sur une piste quand ils ont dit : « Sam, aller chercher tes médicaments n’est pas facultatif ».

En d’autres termes, il y a une différence entre être prudent et être désordonné.

De nos jours, il peut être difficile de dire lesquelles de mes crises de panique sont « raisonnables » et lesquelles ne sont qu’une extension de mes TOC. Mais pour l’instant, le plus important est de trouver des moyens de faire face à mon anxiété, quelle qu’elle soit.

Voici comment je garde ma panique de TOC à distance :

Le meilleur moyen que je connaisse pour fortifier ma santé – à la fois mentalement et physiquement – est de me nourrir, de m’hydrater et de me reposer. Bien que cela semble évident, je suis toujours surpris de voir à quel point les bases sont mises de côté lorsqu’une crise survient.

Si vous avez du mal à suivre votre entretien humain de base, j’ai quelques conseils pour vous :

  • Vous souvenez-vous de manger ? La cohérence est importante. Personnellement, j’ai pour objectif de manger toutes les 3 heures (donc, 3 collations et 3 repas par jour – c’est assez normal pour quelqu’un qui lutte contre les troubles de l’alimentation, comme moi). J’utilise une minuterie sur mon téléphone et chaque fois que je mange, je la réinitialise pour 3 heures supplémentaires afin de simplifier le processus.
  • Vous souvenez-vous de boire de l’eau ? Je prends un verre d’eau à chaque repas et à chaque collation. De cette façon, je n’ai pas à me souvenir de l’eau séparément – mon minuteur de repas sert alors également de rappel de l’eau.
  • Dormez-vous suffisamment ? Le sommeil peut être très dur, surtout lorsque l’anxiété est grande. J’ai utilisé le podcast « Sleep With Me » pour me détendre et me reposer. Mais vraiment, vous ne pouvez pas vous tromper en faisant une petite mise au point sur l’hygiène du sommeil.

Et si vous vous trouvez stressé et coincé pendant la journée et que vous ne savez pas quoi faire ? Ce quiz interactif vous sauve la vie (mettez-le dans vos favoris !).

Si vous souffrez de TOC – en particulier si vous avez des tendances à l’auto-isolement – il peut être très tentant de « faire face » à votre anxiété en n’allant pas dehors.

Cependant, cela peut être préjudiciable à votre santé mentale et peut renforcer des stratégies d’adaptation inadaptées qui pourraient aggraver votre anxiété à long terme.

Tant que vous maintenez une distance d’un mètre entre vous et les autres, il est parfaitement sûr de faire une promenade dans votre quartier.

Essayer d’intégrer un peu de temps à l’extérieur a été difficile pour moi (j’ai déjà eu affaire à l’agoraphobie dans le passé), mais cela a néanmoins été un bouton de « réinitialisation » très important pour mon cerveau.

L’isolement n’est jamais la solution lorsque vous êtes aux prises avec votre santé mentale. Alors, chaque fois que c’est possible, prenez le temps de prendre une bouffée d’air frais, même si vous ne pouvez pas aller très loin.

C’est probablement le plus difficile de la liste pour moi. Je travaille dans une entreprise de médias de santé, donc être informé sur COVID-19 à un certain niveau fait littéralement partie de mon travail.

Cependant, me tenir « à jour » est rapidement devenu une obligation pour moi – à un moment donné, je consultais la base de données mondiale des cas confirmés des dizaines de fois par jour… ce qui ne me servait manifestement pas, ni à mon cerveau anxieux.

Je sais logiquement que je n’ai pas besoin de vérifier les nouvelles ou de surveiller les symptômes aussi souvent que mes TOC me poussent à le faire (ou à peu près). Mais comme pour tout ce qui est compulsif, il peut être difficile de s’en abstenir.

C’est pourquoi j’essaie de fixer des limites strictes quant au moment et à la fréquence de ces conversations ou comportements.

Plutôt que de vérifier de manière obsessionnelle ma température ou les dernières nouvelles, je me suis concentré sur le fait de rester en contact avec les personnes que j’aime. Pourrais-je plutôt enregistrer un message vidéo pour un être cher ? Je pourrais peut-être organiser une fête virtuelle sur Netflix avec une meilleure amie pour m’occuper l’esprit.

Je fais également savoir à mes proches quand je suis aux prises avec le cycle des actualités et je m’engage à les laisser « prendre les rênes ».

J’ai confiance que si j’ai besoin de nouvelles informations, il y a des gens qui me les communiqueront.

Si mon TOC avait raison, nous porterions des gants à tout moment, ne respirerions jamais le même air que les autres et ne quitterions pas l’appartement pendant les deux prochaines années au minimum.

Lorsque mon petit ami va à l’épicerie, nous les mettons dans une combinaison antidéflagrante et, par précaution, nous remplissons une piscine de désinfectant et nous y dormons toutes les nuits.

Mais c’est pourquoi le TOC ne fait pas les règles ici. Au lieu de cela, je m’en tiens aux recommandations du CDC :

  • Pratiquer la distanciation sociale, c’est-à-dire garder un espace de 2 mètres entre soi et les autres.
  • Évitez les grands rassemblements et les voyages non essentiels où le virus est plus susceptible de se propager.
  • Lavez-vous les mains au savon et à l’eau chaude pendant 20 secondes après avoir été dans un lieu public, ou après vous être mouché, avoir toussé ou éternué.
  • Nettoyer et désinfecter les surfaces fréquemment touchées une fois par jour (tables, poignées de porte, interrupteurs de lumière, comptoirs, bureaux, téléphones, toilettes, robinets, éviers).

L’essentiel est de suivre ces lignes directrices et rien de plus. Le TOC ou l’anxiété peuvent vous pousser à exagérer, mais c’est à ce moment-là que vous risquez de tomber dans un territoire compulsif.

Donc non, à moins que vous ne veniez de rentrer du magasin ou que vous veniez d’éternuer ou autre chose, vous n’avez pas besoin de vous laver les mains à nouveau.

De même, il peut être tentant de se doucher rigoureusement plusieurs fois par jour et de blanchir toute la maison… mais vous risquez d’accroître votre anxiété si vous devenez obsédé par la propreté.

Une lingette désinfectante touchant les surfaces que vous touchez le plus souvent est plus que suffisante en ce qui concerne la prudence.

N’oubliez pas que les TOC sont également très préjudiciables à votre santé et qu’à ce titre, l’équilibre est essentiel pour rester en bonne santé.

Le TOC n’aime vraiment pas l’incertitude. Mais la vérité est qu’une grande partie de ce que nous traversons dans la vie est incertaine – et ce virus ne fait pas exception. Vous pourriez prendre toutes les précautions possibles et imaginables, et vous pourriez quand même tomber malade sans que ce soit votre faute.

Je m’entraîne à accepter ce fait chaque jour.

J’ai appris qu’accepter radicalement l’incertitude, aussi inconfortable que cela puisse être, est ma meilleure défense contre l’obsession. Dans le cas de COVID-19, je sais que je ne peux pas faire grand-chose pour rester en bonne santé.

L’un des meilleurs moyens de fortifier notre santé est de gérer notre stress. Et quand je suis assis avec l’inconfort de l’incertitude ? Je me rappelle qu’à chaque fois que je conteste mes TOC, je me donne la meilleure chance possible de rester en bonne santé, concentré et préparé.

Et quand on y pense, faire ce travail me sera bénéfique à long terme comme ne le sera jamais une combinaison antidéflagrante. Je dis juste ça comme ça.


Sam Dylan Finch est rédacteur, écrivain et stratège en médias numériques dans la région de la baie de San Francisco. Il est le rédacteur en chef de la section santé mentale et maladies chroniques de Healthline. Retrouvez-le sur Twitter et Instagramet pour en savoir plus, consultez le site SamDylanFinch.com.

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