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J’ai interrogé mes parents sur mon trouble alimentaire

J’ai lutté contre l’anorexie mentale et l’orthorexie pendant huit ans. Ma lutte contre la nourriture et mon corps a commencé à 14 ans, peu après la mort de mon père. Restreindre la nourriture (la quantité, le type, les calories) est vite devenu pour moi un moyen de me sentir en contrôle de quelque chose, de n’importe quoi, pendant cette période très perturbante.

En fin de compte, mon trouble alimentaire a pris le dessus sur ma vie et a affecté ma relation non seulement avec moi-même, mais aussi avec mes proches – en particulier ma mère et mon beau-père, qui l’ont vécu avec moi.

J’ai une relation très ouverte avec mes parents, mais nous ne nous sommes jamais vraiment assis juste pour parler de mon trouble alimentaire. Après tout, ce n’est pas vraiment une conversation à table (jeu de mots). Et cette partie de ma vie était si sombre que je préfère de loin parler de toutes les choses merveilleuses qui se passent dans ma vie en ce moment. Et elles le feraient aussi.

Mais récemment, j’étais au téléphone avec mon beau-père, Charlie, et il m’a dit que nous n’avions jamais eu une conversation ouverte sur mon trouble alimentaire. Il m’a dit que lui et ma mère aimeraient vraiment partager leurs points de vue sur le fait d’être les parents d’un enfant souffrant de troubles de l’alimentation.

Ce qui a commencé comme une interview a rapidement évolué vers une conversation plus ouverte. On me posait aussi des questions, et nous nous écoulions assez naturellement entre les sujets de conversation. Bien que l’interview ait été modifiée pour être plus concise, je pense qu’elle montre à quel point mes parents et moi avons grandi ensemble grâce à mon rétablissement.

Britt : Merci de faire cela. Vous souvenez-vous d’une des premières fois où vous avez remarqué que quelque chose n’allait pas dans ma relation avec la nourriture ?

Charlie : Je l’ai remarqué parce qu’une chose que nous partagions, c’était toi et moi qui sortions manger. En général, ce n’était jamais la nourriture la plus saine, et nous commandions toujours beaucoup trop. Alors je suppose que c’était mon premier signe, quand je t’ai demandé plusieurs fois « Hey, allons prendre quelque chose », et tu t’es en quelque sorte retiré.

Maman : Je dirais que je n’ai pas remarqué la nourriture. J’ai évidemment remarqué la perte de poids, mais c’est à ce moment-là que vous couriez (cross-country). Charlie est venu, il a dit : « Je pense que c’est quelque chose de différent. » Il dit : « Elle ne veut plus manger avec moi. »

Britt : Quelles ont été les émotions qui vous sont venues à l’esprit ? Parce que vous étiez complètement absorbés par cette histoire avec moi.

Maman : Frustration.

Charlie : Je dirais l’impuissance. Il n’y a rien de plus douloureux pour un parent que de voir sa fille se faire ces choses et on ne peut pas l’en empêcher. Je peux vous dire que notre moment le plus effrayant a été quand vous êtes partie à l’université. Ta mère a beaucoup pleuré… parce que maintenant, on ne pouvait plus te voir au quotidien.

Britt : Et puis (mon trouble alimentaire) s’est transformé en quelque chose de totalement différent à l’université. Je mangeais, mais je me restreignais tellement dans ce que je mangeais… Je suis sûr que c’était difficile à comprendre, parce que l’anorexie était presque plus simple d’une certaine manière. L’orthorexie, c’était comme si je ne pouvais pas manger la même nourriture deux fois dans la même journée, et comme si je faisais ces bûches de nourriture et que je faisais ceci, et que j’étais végétalien… L’orthorexie n’est même pas reconnue comme un trouble alimentaire officiel.

Maman : Je ne dirais pas que c’était plus difficile pour nous à ce moment-là, c’était tout de même.

Charlie : Non, non, non. C’était plus dur, et je vais vous dire pourquoi… Les gens à qui nous avons parlé à ce moment-là ont dit qu’il ne peut y avoir de règles avec votre alimentation… En gros, vous faisiez un plan de chaque repas, et si vous alliez au restaurant, vous y alliez la veille et vous choisissiez ce que vous alliez…

Maman : En fait, nous avons essayé de ne pas vous dire dans quel restaurant nous allions, juste pour que…

Charlie : Vous n’avez pas eu ce processus.

Maman : On pouvait voir l’expression de la terreur sur votre visage.

Charlie : Britt, c’est à ce moment-là que nous avons vraiment su que c’était plus que ce que vous mangez et ce que vous ne mangez pas. C’est à ce moment-là que l’essentiel, le plus difficile, a fait son effet. On pouvait te voir, tu étais épuisé… et c’était dans tes yeux, bébé. Je te le dis tout de suite. Tu aurais les larmes aux yeux si on te disait qu’on allait manger ce soir-là. Je veux dire, c’était dur. C’était la partie la plus dure.

Maman : Je pense que le plus dur, c’est que vous pensiez vraiment bien faire. Je pense que c’était plus difficile à regarder sur le plan émotionnel, en disant : « Elle pense vraiment qu’elle a ça en ce moment ».

Charlie : Je pense qu’à l’époque, vous refusiez simplement de voir que vous aviez un trouble alimentaire.

Britt : Je sais que je ne devrais pas, mais j’ai beaucoup de culpabilité et de honte à ce sujet, car j’ai l’impression d’avoir causé ces problèmes dans la famille.

Charlie : Ne vous sentez pas coupable ou quoi que ce soit de ce genre. C’était totalement hors de votre contrôle. Totalement.

Britt : Merci… Comment pensez-vous que mes troubles alimentaires ont affecté notre relation ?

Charlie : Je dirais qu’il y avait beaucoup de tension dans l’air. De votre côté comme du nôtre, parce que je peux dire que vous étiez tendu. Tu ne pouvais même pas être complètement honnête avec nous, parce que tu ne pouvais même pas à ce moment-là être complètement honnête avec toi-même, tu sais ? C’était donc difficile, et je pouvais voir que tu souffrais et que ça faisait mal. Ça a fait mal, d’accord ? Ça nous a fait mal.

Maman : C’était comme un petit mur qui était toujours là. Vous savez, même si vous pouviez dire « Hey, comment s’est passée votre journée, comment c’était », vous pouviez avoir une petite conversation ou autre, mais c’était comme si… c’était toujours là. C’était très complet, vraiment.

Charlie : Et quand je dis que ça a fait mal, tu ne nous as pas fait mal, d’accord ?

Britt : Oh je sais, oui.

Charlie : Ça fait mal de vous voir souffrir.

Maman : Nous avons eu cette idée : « Eh bien, nous voulons que vous alliez à l’université. Est-il préférable de dire que tu ne peux pas y aller et te mettre quelque part pour que tu te rétablisses d’abord avant que nous ne te renvoyions ? C’était comme si, non, je pense vraiment qu’elle doit au moins essayer, et nous allons quand même le faire. Mais c’était la partie la plus difficile, nous voulions vraiment non seulement que tu réussisses, mais nous ne voulions pas non plus que tu rates cette opportunité d’aller à l’université.

Charlie : Ou, si je dois aller avec toi en première année et être colocataire.

Britt : Oh…

Charlie : C’était une blague, Britt. C’était une blague. Ça n’a jamais été sur la table.

Britt : Pour moi, le moment qui a tout changé, c’était la deuxième année d’université, et je suis allée voir mon nutritionniste parce que j’avais ces tremblements de malnutrition. J’ai donc eu des tremblements pendant deux jours d’affilée, et je ne pouvais pas dormir parce que j’avais ces secousses. Je ne sais pas pourquoi c’est ce qui m’a fait ça, mais c’est ce qui m’a fait dire : « Oh mon Dieu, mon corps se ronge. Je me suis dit : « Je ne peux plus faire ça. » C’était trop épuisant à ce moment-là. J’étais tellement fatiguée.

Charlie : Honnêtement, je pense que vous avez été dans le déni pendant si longtemps, et c’était le moment idéal pour vous. Et même si vous avez dit que vous saviez que vous aviez ce trouble alimentaire, ce n’était pas le cas. Dans votre esprit, vous disiez juste ça, mais vous ne le croyiez pas, vous savez ? Mais oui, je pense que la peur de la santé est ce dont vous aviez vraiment besoin, vous aviez vraiment besoin de voir, OK, maintenant cela s’est vraiment transformé en problème. Quand dans votre esprit, avez-vous compris que, « Oh-oh, (mes parents sont au courant de mon trouble alimentaire) ?

Britt : Je pense que j’ai toujours su que vous saviez ce qui se passait. Je pense que je ne voulais pas le mettre en avant, parce que je ne savais pas comment le faire, si cela a un sens.

Maman : Pensiez-vous honnêtement que nous vous croyions quand vous disiez : « Oh, je viens de manger chez Gabby », ou quoi que ce soit… Je suis juste curieux de savoir si vous avez vraiment pensé que vous nous trompiez.

Britt : Vous aviez vraiment l’air de vous remettre en question, alors je ne pense pas avoir toujours pensé que je vous en faisais baver. Je pense que c’était un peu comme, jusqu’où puis-je pousser ce mensonge sans qu’ils le repoussent, vous savez ?

Charlie : Tout ce que vous avez dit, nous n’y avons pas cru. Nous en sommes arrivés à un point où nous n’avons plus rien cru.

Maman : Et en plus, quoi que vous mangiez, c’était immédiatement, vous savez, « Elle a juste pris un bâtonnet de fromage ».

Charlie : Tope là.

Maman : C’était une constante. Hystérique en fait, maintenant que vous y repensez.

Charlie : Oui, ce n’était pas le cas à l’époque.

Maman : Non.

Charlie : Je veux dire, il faut y trouver un peu d’humour, parce que c’était vraiment émouvant… C’était une partie d’échecs entre toi et nous.

Britt : Comment votre compréhension des troubles alimentaires a-t-elle évolué au cours des huit dernières années ?

Charlie : Ce n’est que mon opinion : La partie la plus brutale de ce trouble est, en dehors de ce qu’il pourrait être physiquement sur le plan de la santé, le tribut émotionnel et mental qu’il prélève. Parce qu’enlevez la nourriture de l’équation, enlevez le miroir de l’équation : Vous vous retrouvez avec quelqu’un qui pense à la nourriture 24 heures sur 24. Et l’épuisement de ce que cela fait à l’esprit, c’est, je pense, la pire partie du trouble en général.

Maman : Je pense qu’en le considérant plutôt comme une dépendance, je pense que c’était probablement la plus grande prise de conscience.

Charlie : Je suis d’accord. Votre trouble alimentaire fera toujours partie de vous, mais il ne vous définit pas. C’est vous qui vous définissez. Alors oui, je veux dire, dire que vous ne pourriez pas rechuter dans six ans, dans dix ans, dans trente ans, cela pourrait arriver. Mais je pense que vous êtes beaucoup plus instruit maintenant. Je pense qu’il y a beaucoup plus d’outils et de ressources que vous êtes prêt à utiliser.

Maman : Nous voulons que vous ayez enfin une vie.

Charlie : La raison pour laquelle ta mère et moi voulions faire cela avec toi est que nous voulions juste faire sortir le côté parental de cette maladie. Parce qu’il y a eu tant de fois où ta mère et moi nous sommes sentis impuissants et vraiment seuls, parce que nous ne connaissions personne d’autre qui traversait cette épreuve, ou nous ne savions même pas vers qui nous tourner. Nous avons donc dû faire face à cette situation seuls, et la seule chose que je dirais, vous savez, c’est que si d’autres parents traversent cette épreuve, ils doivent s’éduquer et se rendre sur place pour obtenir un groupe de soutien, parce que ce n’est pas une maladie isolée.


Brittany Ladin est un écrivain et un éditeur basé à San Francisco. Elle se passionne pour la sensibilisation aux troubles de l’alimentation et la guérison, sur lesquels elle dirige un groupe de soutien. Pendant son temps libre, elle est obsédée par son chat et par le fait qu’il soit pédé. Elle travaille actuellement comme rédactrice sociale de Healthline. Vous pouvez la trouver en train de s’épanouir sur Instagram et d’échouer sur Twitter (sérieusement, elle a une vingtaine d’adeptes).

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