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Je ne suis jamais malade. Pourquoi ai-je besoin d’un vaccin contre la grippe ?

Partagez sur PinterestInfluenza La vaccination réduit le risque d’infection, peut réduire la gravité d’une infection dans certains cas et contribue à protéger d’autres personnes qui ne peuvent pas se faire vacciner en raison de leur état de santé. Getty Images

  • Les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) estiment qu’entre 9,3 millions et 49 millions de cas de grippe se produisent chaque année aux États-Unis.
  • Bien qu’elle ne soit pas efficace à 100 %, la vaccination contre la grippe peut contribuer à prévenir la grippe et à réduire la gravité de la maladie dans certains cas.
  • De multiples souches de grippe circulent chaque année, certaines étant plus fréquentes à l’automne et d’autres au printemps.

À l’exception d’une année, où un ami qui avait un nouveau-né a demandé que toutes les personnes en visite soient vaccinées, je n’ai jamais pris l’habitude de me faire vacciner contre la grippe. Et pour autant que je me souvienne, je n’ai jamais eu la grippe.

Mais il y a quelques années, on a diagnostiqué chez ma fille une maladie auto-immune qui signifiait que la grippe pouvait être mortelle pour elle. Le vaccin contre la grippe est donc soudainement devenu une priorité pour notre famille.

Malgré nos efforts, ma fille a encore eu des cas confirmés de grippe ces deux dernières années, et cette année, je l’ai rejointe.

Cela nous a valu de nombreux commentaires de la part de ceux qui ne sont pas d’accord, qui se résument tous à quelque chose comme : « Vous voyez, vous avez été vacciné contre la grippe et vous avez toujours la grippe. C’est pour ça que je ne l’aurai jamais ».

J’ai essayé d’expliquer que nos médecins ont confirmé que nos cas de grippe étaient en fait bénins par rapport à ceux des personnes non vaccinées, mais pour beaucoup de gens, cette information ne semble pas faire de différence.

Tout le monde semble avoir une opinion sur le vaccin contre la grippe, même s’ils n’en savent pas beaucoup – y compris cette ancienne version de moi-même, qui a rationalisé en disant qu’elle n’était jamais tombée malade, alors pourquoi devrait-elle se faire vacciner ?

Mais tous ces mythes et ces idées fausses sur ce simple petit vaccin empêchent les gens de comprendre les bienfaits qu’il procure pour la santé – et combien la grippe peut être dangereuse.

Le Dr Gretchen LaSalle est médecin de famille à Spokane, Washington, et auteur du livre « Let’s Talk Vaccines » : A Clinician’s Guide to Addressing Vaccine Hesitancy and Saving Lives ».

Elle a déclaré que toute personne qui prétend n’avoir jamais eu la grippe est très chanceuse, mais cela ne signifie pas qu’elle ne risque pas de l’attraper à l’avenir.

« Dire que vous n’avez jamais eu la grippe et que vous n’avez donc pas besoin du vaccin contre la grippe, c’est, dans mon esprit, comme dire que vous n’avez jamais eu d’accident de voiture et que vous n’avez donc pas besoin de ceinture de sécurité », a déclaré le Dr LaSalle.

En fait, vos chances d’attraper la grippe sont bien plus grandes que vos chances d’avoir un accident de voiture chaque année. Le CDC estime qu’entre 9,3 millions et 49 millions de cas de grippe se produisent chaque année rien qu’aux États-Unis.

Ces chiffres sont bien plus élevés que les 6 millions d’accidents de voiture annuels que la National Highway Traffic Safety Commission rapporte en moyenne.

Tout comme la ceinture de sécurité n’empêche pas toujours de se blesser en cas d’accident, le vaccin antigrippal ne vous protège pas toujours contre la grippe.

Mais ce n’est pas une raison pour ne pas l’obtenir.

« Bien qu’elle ne protège pas à 100 %, la vaccination contre la grippe est au moins modérément efficace pour prévenir la grippe », a déclaré le Dr Richard Harris, spécialiste des maladies infectieuses au Houston Methodist Hospital au Texas.

« Et il est prouvé que les patients qui développent la grippe après avoir été vaccinés auront une évolution plus douce que s’ils n’avaient pas été vaccinés », a-t-il déclaré.

Il fait référence à une recherche menée par le CDC entre 2012 et 2015 qui a montré que le fait de recevoir un vaccin contre la grippe réduisait de 37 % le risque d’admission des adultes à l’hôpital pour des complications liées à la grippe, et de 82 % le risque d’admission aux soins intensifs.

Ainsi, même si le vaccin antigrippal ne vous empêche pas de contracter la grippe, il peut en réduire la gravité.

Réduire la gravité de la maladie – même si ce n’est pas la prévenir entièrement – est un enjeu important lorsqu’il s’agit de la grippe.

Pourquoi ? Parce que la grippe peut tuer et tue effectivement des gens.

« Chaque année, 12 000 à 56 000 personnes en moyenne meurent de la grippe aux États-Unis », a expliqué M. LaSalle.

« Au cours de la saison de la grippe 2017-18, environ 80 000 personnes sont mortes », a-t-elle déclaré. « Ce que nous savons en regardant les personnes qui sont mortes de la grippe, c’est que cette année-là, environ 80 à 90 % d’entre elles n’avaient pas de vaccin contre la grippe ».

En d’autres termes, le vaccin contre la grippe sauve des vies.

M. LaSalle a expliqué que le vaccin contre la grippe fonctionne en exposant le système immunitaire à une version morte du virus.

« Cela permet à notre corps de « voir » le virus et de développer des anticorps sans ressentir l’écrasante inflammation (entraînant des douleurs corporelles, une forte fièvre, des malaises et nous exposant à de graves complications comme la pneumonie et la mort) que provoque l’infection par la grippe », a-t-elle déclaré.

En permettant cette exposition contrôlée, le système immunitaire du corps développe un plan d’attaque pour combattre le vrai virus de la grippe s’il est exposé.

Alors pourquoi le vaccin contre la grippe semble-t-il être plus efficace certaines années que d’autres ?

Selon le Dr Harris, cela s’explique en partie par le fait que « certains individus ont une meilleure réponse immunitaire que d’autres au même vaccin anti-grippe ».

Ensuite, il y a le fait que les vaccins antigrippaux sont développés environ 6 mois à l’avance, en utilisant la meilleure estimation des souches qui peuvent apparaître.

Le fait que ces souches soient ou non celles qui commencent à circuler pendant la saison de la grippe a une incidence sur l’efficacité du vaccin antigrippal.

« Des recherches sont en cours pour mettre au point un vaccin antigrippal universel qui serait efficace contre toutes les souches », a déclaré M. Harris. « Mais cela n’a pas été réalisé, donc jusqu’à présent, les vaccins annuels contre la grippe sont fortement recommandés par le CDC, le NIH et d’autres agences de santé ».

« Il faut deux semaines pour que le vaccin contre la grippe soit réellement efficace, il est donc important de se faire vacciner avant le début de la saison grippale », a déclaré M. LaSalle. « Cependant, si vous n’avez pas encore reçu votre vaccin contre la grippe, il n’est jamais trop tard. Tant qu’il y a une grippe en circulation dans la communauté, il est recommandé de se faire vacciner contre la grippe ».

Il est important de le savoir car la grippe se présente généralement en deux vagues – l’automne puis le printemps.

« Il y a généralement deux types de grippe qui circulent, les types A et B », a expliqué M. LaSalle. « Le type A circule plus souvent en automne et en hiver, et le type B plus souvent au printemps. Cependant, cette année, nous voyons les deux types circuler ensemble ».

Même si vous n’êtes pas encore inquiet d’attraper la grippe vous-même, il y a une autre raison de se faire vacciner en plus de votre propre santé : la santé des autres.

La vaccination du plus grand nombre possible de membres de la communauté permet d’obtenir une « immunité collective » », a déclaré M. LaSalle.

Elle a ensuite expliqué que tout le monde ne peut pas recevoir de vaccins.

Certains sont allergiques aux ingrédients des vaccins. D’autres, comme ma fille, sont immunodéprimés et ne peuvent donc pas recevoir de vaccins vivants comme ceux contre la rougeole, les oreillons et la rubéole ou la varicelle.

« Afin de protéger ces personnes contre ces infections, nous devons leur fournir une bulle d’immunité. Pour ce faire, il faut vacciner le plus grand nombre possible de personnes autour d’eux », a déclaré M. LaSalle.

Elle a expliqué qu’elle comprend que certains puissent hésiter, surtout s’ils estiment que le vaccin contre la grippe les a rendus malades dans le passé.

« Je pense que les cliniciens pourraient mieux avertir les gens de ce à quoi ils doivent s’attendre après un vaccin contre la grippe, ou tout autre vaccin d’ailleurs. En administrant un vaccin, nous déclenchons le système immunitaire. Il peut en résulter un léger malaise, une faible fièvre et la sensation que quelque chose de viral est en train de se produire », a-t-elle déclaré.

Bien que ces symptômes ne durent qu’un jour ou deux, ils sont très légers par rapport aux symptômes de la grippe proprement dite.

Elle a déclaré : « Si nous ne mettons pas les gens en garde sur ce à quoi ils doivent s’attendre, il est facile de voir pourquoi certains pourraient penser qu’ils sont « malades » à cause du vaccin.

Toutefois, si ces symptômes mineurs peuvent se produire, ils ne sont pas le signe que vous êtes réellement malade. En outre, ils s’estompent généralement rapidement à mesure que votre protection contre la vraie grippe et celle que vous offrez à votre entourage augmentent.

Pour ma fille et moi-même, je peux dire que le vaccin contre la grippe continuera d’être une grande priorité dans notre famille dès qu’il sera disponible chaque année. Oui, même si elle a eu la grippe deux années de suite.

Pour elle, un cas grave de grippe pourrait vraiment être une question de vie ou de mort.

« Lorsque je me vaccine et que je vaccine mes enfants, je vous protège, vous et vos proches également », a déclaré M. LaSalle. « Lorsque nous n’avons pas suffisamment de niveaux de vaccination pour assurer l’immunité du troupeau, nous sommes tous en danger ».

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