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Je pensais que mon corps était brisé jusqu’à ce que j’essaie

La santé et le bien-être touchent chacun d’entre nous de manière différente. C’est l’histoire d’une personne.

Confession : Je n’ai jamais réussi à porter un tampon.

Après avoir eu mes règles à 13 ans, j’ai essayé d’en insérer une, ce qui a provoqué une douleur aiguë et déchirante. Ma mère m’a dit de ne pas m’inquiéter et de réessayer plus tard.

J’ai essayé plusieurs fois, mais la douleur était toujours si insupportable, alors je me suis contenté d’utiliser des compresses.

Quelques années plus tard, mon médecin traitant a essayé de me faire passer un examen pelvien. Au moment où elle a essayé d’utiliser un spéculum, j’ai crié de douleur. Comment une telle douleur peut-elle être normale ? Y avait-il quelque chose qui n’allait pas chez moi ? Elle m’a rassuré en me disant que c’était bon et que nous réessayerions dans quelques années.

Je me suis sentie si brisée. Je voulais au moins avoir la possibilité d’avoir des relations sexuelles – d’avoir une relation avec l’intimité physique.

Traumatisée par l’examen, je suis devenue jalouse quand des amis ont pu utiliser des tampons sans problème. Lorsque le sexe est entré dans leur vie, je suis devenue encore plus envieuse.

J’ai volontairement évité le sexe par tous les moyens possibles. Si j’avais des rendez-vous, je m’assurais qu’ils se terminaient juste après le dîner. Le souci de l’intimité physique m’a conduit à rompre des relations potentielles parce que je ne voulais plus jamais avoir à faire face à cette douleur physique.

Je me suis sentie si brisée. Je voulais au moins avoir la possibilité d’avoir des relations sexuelles – d’avoir une relation avec l’intimité physique. J’ai encore essayé quelques examens pelviens infructueux avec l’obstétrique, mais la douleur intense et aiguë du tir revenait à chaque fois.

Les médecins m’ont dit qu’il n’y avait aucun problème physique et que la douleur provenait de l’anxiété. Ils m’ont suggéré de boire ou de prendre un médicament contre l’anxiété avant d’essayer d’avoir des relations sexuelles.

Stephanie Prendergast, physiothérapeute spécialiste du plancher pelvien, cofondatrice et directrice clinique du centre de santé et de réhabilitation pelvienne de Los Angeles, explique que si les informations sur les problèmes du plancher pelvien ne sont pas toujours facilement accessibles, les médecins peuvent passer un certain temps en ligne à consulter des revues médicales et à s’informer sur différents troubles afin de mieux traiter leurs patients.

Car en fin de compte, un manque d’information peut entraîner un diagnostic incorrect ou un traitement qui fait plus de mal que de bien.

« (Quand les médecins disent) des choses comme que c’est (causé par) l’anxiété ou (disent aux patients de) boire du vin, ce n’est pas seulement offensant, mais j’ai aussi l’impression que c’est professionnellement nuisible », dit-elle.

Je ne voulais pas avoir à être ivre à chaque fois que je faisais l’amour, mais j’ai décidé de suivre leurs conseils. Ainsi, en 2016, après une nuit de beuverie, j’ai essayé d’avoir des relations sexuelles pour la première fois.

Bien sûr, elle a échoué et s’est terminée dans les larmes.

Je me suis dit que beaucoup de gens éprouvent de la douleur la première fois qu’ils ont des relations sexuelles – que peut-être la douleur n’était pas si grave et que je n’étais qu’un bébé. J’avais juste besoin de l’aspirer et de la gérer.

Mais je n’ai pas pu me résoudre à réessayer. Je me sentais désespérée.

Christensen a apporté dans la salle d’examen un modèle du bassin et m’a montré où se trouvent tous les muscles et où les choses peuvent mal tourner.

Quelques mois plus tard, j’ai commencé à consulter un thérapeute de la parole pour une anxiété générale. Alors que nous nous efforcions de réduire mon anxiété intense, la partie de moi qui voulait une relation intime était toujours dans l’impasse. Même si je parlais de la douleur physique, cela ne semblait pas aller mieux.

Environ 8 mois plus tard, j’ai rencontré deux autres jeunes femmes qui luttaient contre des douleurs pelviennes. L’une d’entre elles m’a dit qu’elle avait commencé une thérapie physique pour ses douleurs pelviennes. Je n’avais jamais entendu parler de cela, mais j’étais prête à tout essayer.

Le fait de rencontrer d’autres personnes qui comprenaient ce que je vivais m’a donné la volonté de commencer à me concentrer sur le traitement de cette question.

Deux mois plus tard, j’étais en route pour ma première session

Je n’avais aucune idée de ce qui m’attendait. On m’a dit de porter des vêtements confortables et de m’attendre à être là pendant un peu plus d’une heure. Kristin Christensen, une kinésithérapeute (PT) spécialisée dans les troubles du plancher pelvien, m’a ensuite ramenée dans la salle d’examen.

Nous avons passé les 20 premières minutes à parler de mon histoire. Je lui ai dit que je voulais avoir une relation intime et la possibilité d’avoir des rapports sexuels.

Elle m’a demandé si j’avais déjà eu un orgasme et j’ai répondu en secouant la tête de honte. Je me suis sentie si gênée. Je m’étais tellement déconnectée de cette partie de mon corps qu’elle ne faisait plus partie de moi.

Christensen a apporté dans la salle d’examen un modèle du bassin et m’a montré où se trouvent tous les muscles et où les choses peuvent mal tourner. Elle m’a rassurée en me disant que la douleur pelvienne et la sensation d’être déconnectée du vagin étaient des problèmes courants chez les femmes, et que je n’étais pas la seule.

« Il est très fréquent que les femmes se sentent déconnectées de cette partie du corps. C’est une zone extrêmement personnelle, et la douleur ou le dysfonctionnement dans cette région semble plus facile à ignorer qu’à traiter », explique Mme Christensen.

« La plupart des femmes n’ont jamais vu un modèle du plancher pelvien ou du bassin, et beaucoup ne savent même pas quels organes nous avons ou où ils se trouvent. C’est vraiment dommage car le corps féminin est étonnant et je pense que pour bien comprendre le problème, les patients doivent mieux comprendre leur anatomie ».

Selon M. Prendergast, lorsque les gens se présentent pour une thérapie physique, ils prennent généralement de nombreux médicaments différents prescrits par différents médecins et ne sont même pas toujours sûrs de la raison pour laquelle ils prennent certains de ces médicaments.

Parce qu’un physiothérapeute peut passer plus de temps avec ses patients que la plupart des médecins, il est en mesure d’examiner leurs soins médicaux passés et de les aider à se mettre en relation avec un prestataire médical qui peut gérer efficacement l’aspect médical.

Parfois, le système musculaire pelvien n’est pas vraiment à l’origine de la douleur, souligne M. Prendergast, mais les muscles sont presque toujours impliqués d’une manière ou d’une autre. « En général, les personnes souffrant de syndromes du plancher pelvien sont soulagées par la thérapie physique du plancher pelvien en raison de cette implication musculo-squelettique », explique-t-elle.

Notre objectif était de me faire passer un examen pelvien par mon gynécologue-obstétricien ou de pouvoir tolérer un dilatateur de plus grande taille avec peu ou pas de douleur.

Lors de notre première rencontre, Christensen m’a demandé si je serais d’accord pour tenter de faire un examen pelvien. (Toutes les femmes ne font pas un examen lors de leur premier rendez-vous. Christensen me dit que certaines femmes décident d’attendre la deuxième, voire la troisième, ou la quatrième visite pour faire un examen – surtout si elles ont des antécédents de traumatisme ou si elles ne sont pas préparées émotionnellement à le subir).

Elle a promis d’aller lentement et de s’arrêter si je ressentais trop de malaise. Nerveusement, j’ai accepté. Si je devais faire face à cette situation et commencer à la traiter, il fallait que je le fasse.

Avec son doigt à l’intérieur de moi, Christensen a mentionné que les trois muscles superficiels du plancher pelvien de chaque côté étaient très serrés et tendus lorsqu’elle les touchait. J’étais trop tendu et je souffrais trop pour qu’elle puisse vérifier le muscle le plus profond (l’obturateur interne). Finalement, elle a vérifié si je pouvais faire un Kegel ou détendre les muscles, et je n’ai pu faire ni l’un ni l’autre.

J’ai demandé à Christensen si cela était courant chez les patients.

Comme vous vous êtes déconnecté de cette zone, il est vraiment difficile de « trouver » ces muscles pour faire un Kegel. Certains patients souffrant de douleurs pelviennes pourront faire un Kegel parce qu’ils se contractent activement une grande partie du temps par peur de la douleur, mais beaucoup ne sont pas capables de pousser », dit-elle.

À la fin de la séance, elle a suggéré de commencer par un plan de traitement de 8 semaines et m’a recommandé d’acheter un jeu de dilatateurs en ligne pour continuer à travailler chez moi.

Notre objectif était de me faire passer un examen pelvien par mon gynécologue-obstétricien ou de pouvoir tolérer un dilatateur de plus grande taille avec peu ou pas de douleur. Et bien sûr, le but ultime est de pouvoir avoir des rapports sexuels sans douleur ou presque.

Je me suis sentie si pleine d’espoir en rentrant chez moi. Après des années à gérer cette douleur, j’étais enfin sur la voie de la guérison. De plus, j’avais vraiment confiance en Christensen. Après une seule séance, elle m’a mis à l’aise.

Je n’arrivais pas à croire qu’il pourrait bientôt arriver un moment où je pourrais porter un tampon.

Selon M. Prendergast, ce n’est jamais une bonne idée d’essayer de traiter soi-même une douleur pelvienne, car on peut parfois aggraver les choses.

Lors de ma séance de thérapie par la parole suivante, mon thérapeute a souligné le fait que j’avais réussi mon premier examen pelvien

Je n’y avais pas vraiment pensé jusqu’alors. Soudain, je pleurais des larmes de bonheur. Je n’arrivais pas à y croire. Je ne pensais pas qu’un examen pelvien réussi serait possible pour moi.

J’étais si heureuse de savoir que la douleur n’était pas « dans ma tête ».

C’était réel. Je n’étais pas seulement sensible à la douleur. Après des années à être rejetée par les médecins et à me résigner au fait que je ne pourrais pas avoir la relation intime que je voulais, ma douleur a été validée.

Lorsque le dilatateur recommandé est arrivé, j’ai failli tomber en regardant les différentes tailles. La petite taille (environ 0,6 cm de large) semblait très faisable, mais la plus grande (environ 1,5 cm de large) m’a donné beaucoup d’anxiété. Il n’y avait aucune chance que cette chose aille dans mon vagin. Non.

Une autre amie a mentionné qu’elle avait également paniqué en voyant son dilatateur réglé après avoir décidé d’essayer de poursuivre le traitement par elle-même. Elle a mis le set sur l’étagère la plus haute de son placard et a refusé de le regarder à nouveau.

Selon M. Prendergast, ce n’est jamais une bonne idée d’essayer de traiter soi-même une douleur pelvienne, car on peut parfois aggraver les choses. « La plupart des femmes ne savent pas comment utiliser (les dilatateurs), et elles ne savent pas pendant combien de temps les utiliser, et elles n’ont vraiment pas beaucoup de conseils », dit-elle.

Les causes des douleurs pelviennes sont très différentes et donnent lieu à des plans de traitement très différents – plans que seul un professionnel peut aider à orienter.

J’en suis à peu près à la moitié de mon plan de traitement, et cela a été une expérience à la fois très inhabituelle et très thérapeutique. Pendant 45 minutes, ma PT a les doigts dans le vagin pendant que nous discutons de nos récentes vacances ou de nos projets pour le week-end.

C’est une relation tellement intime, et il est important de se sentir à l’aise avec votre PT puisque vous êtes dans une position si vulnérable – à la fois physiquement et mentalement. J’ai appris à surmonter cette gêne initiale et je suis reconnaissante à Christensen d’avoir la capacité unique de me faire sentir détendue dès que j’entre dans la pièce.

Elle fait également un excellent travail en ayant une conversation avec moi tout au long du traitement. Pendant notre temps, je suis tellement pris par la conversation que j’oublie où je suis.

« J’essaie intentionnellement de vous distraire pendant le traitement, afin que vous ne vous concentriez pas trop sur la douleur du traitement. De plus, le fait de parler pendant nos séances continue à établir des rapports, ce qui est très important – cela crée un climat de confiance, vous met plus à l’aise et augmente les chances que vous reveniez pour vos visites de suivi afin de vous sentir mieux », dit-elle.

Christensen termine toujours nos séances en me disant à quel point je progresse. Elle m’encourage à continuer à travailler sur les choses à la maison, même si je dois y aller très lentement.

Même si les visites seront toujours un peu gênantes, je considère maintenant que c’est un moment de guérison et un moment pour regarder vers l’avenir.

La vie est pleine de moments gênants, et cette expérience me rappelle que je dois simplement les accepter.

Les effets secondaires émotionnels sont également très réels

J’explore soudainement cette partie de mon corps que j’ai bloquée pendant si longtemps, et j’ai l’impression de découvrir une partie de moi dont j’ignorais l’existence. C’est presque comme si je vivais un nouvel éveil sexuel, ce qui, je dois l’admettre, est une sensation assez impressionnante.

Mais en même temps, j’ai aussi rencontré des obstacles.

Après avoir conquis la plus petite taille, je suis devenu trop confiant. Christensen m’avait mis en garde contre la différence de taille entre le premier et le second dilatateur. J’avais l’impression que je pouvais facilement faire ce saut, mais je me trompais lourdement.

J’ai crié de douleur quand j’ai essayé d’insérer la taille supérieure et j’ai été vaincu.

Je sais maintenant que cette douleur ne se résorbera pas du jour au lendemain, et que c’est un processus lent avec de nombreux hauts et bas. Mais je crois pleinement en Christensen, et je sais qu’elle sera toujours à mes côtés sur cette voie de la guérison.

Elle veillera à ce que j’atteigne mes objectifs, même si je n’y crois pas moi-même.

Christensen et Prendergast encouragent toutes deux les femmes qui ressentent une douleur quelconque pendant les rapports sexuels ou une douleur pelvienne en général à envisager la thérapie physique comme option de traitement.

Beaucoup de femmes – moi y compris – trouvent par elles-mêmes un PT après des années de recherche d’un diagnostic ou d’un traitement pour leur douleur. Et la recherche d’un bon physiothérapeute peut s’avérer écrasante.

Pour les personnes qui veulent de l’aide pour trouver quelqu’un, Prendergast recommande de consulter l’American Physical Therapy Association et l’International Pelvic Pain Society.

Cependant, comme il n’existe que quelques programmes d’enseignement de la physiothérapie du plancher pelvien, les techniques de traitement sont très variées.

La thérapie du plancher pelvien peut aider :

« Je recommande aux gens d’appeler l’établissement et peut-être de prendre le premier rendez-vous pour voir ce que vous en pensez. Je pense aussi que les groupes de soutien aux patients ont tendance à avoir des groupes Facebook fermés et qu’ils peuvent recommander des personnes dans certaines zones géographiques. Je sais que les gens appellent (notre cabinet) souvent et nous essayons de les mettre en relation avec quelqu’un de confiance dans leur région », explique M. Prendergast.

Elle souligne que ce n’est pas parce que vous avez eu une mauvaise expérience avec un PT que vous devez abandonner tout cela. Continuez à essayer différents prestataires jusqu’à ce que vous trouviez la bonne solution.

Parce qu’honnêtement, la thérapie physique du plancher pelvien a déjà changé ma vie pour le mieux.

J’ai commencé à avoir des rendez-vous sans craindre la possibilité d’une intimité physique à l’avenir. Pour la toute première fois, je peux envisager un avenir qui comprend des tampons, des examens pelviens et des rapports sexuels. Et je me sens tellement libre.


Allyson Byers est une rédactrice et éditrice indépendante basée à Los Angeles qui aime écrire sur tout ce qui touche à la santé. Pour en savoir plus sur son travail, consultez le site www.allysonbyers.com et la suivre sur les médias sociaux.

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