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La saison de la grippe en Australie est mauvaise, qu’est-ce que cela signifie pour les États-Unis ?

Share sur PinterestAustralia a déjà enregistré plus de cas de grippe cette saison que pour l’ensemble de la saison de grippe 2017. Getty Images

  • L’Australie a connu l’une des pires saisons de la grippe ces dernières années.
  • Les responsables de la santé aux États-Unis se préparent à une saison de grippe difficile ici, en raison de ce qui s’est passé dans l’hémisphère sud.
  • Les fonctionnaires demandent à tout le monde de se faire vacciner contre la grippe d’ici la fin octobre afin de réduire le nombre de cas.

L’Australie vient de traverser l’une des pires saisons de grippe jamais enregistrées et les experts avertissent que cela pourrait signifier qu’une grave saison de grippe est en route pour les États-Unis.

La saison de la grippe 2019 en Australie s’étend généralement de juin à septembre et atteint son point culminant en août. Cependant, elle a débuté au début de l’année.

Elle a produit un nombre record de cas de grippe en été et en automne.

Et ça continue.

« Ce sera une année de gangbuster », a déclaré à Healthline Ian Barr, directeur adjoint du Centre collaborateur de l’OMS pour la référence et la recherche sur la grippe, basé en Australie.

« Ce sera la saison la plus longue que nous ayons eue, je pense, probablement depuis que les choses ont été enregistrées », a noté M. Barr.

La dernière mauvaise saison de la grippe en Australie a eu lieu en 2017, avec plus de 229 000 cas de grippe confirmés en laboratoire à la fin du mois d’octobre.

La saison de la grippe de cette année en Australie a déjà dépassé ce chiffre, avec 272 146 cas confirmés en laboratoire signalés à la fin de la première semaine de septembre.

Selon M. Barr, le nombre réel de personnes atteintes de la grippe est probablement beaucoup plus élevé.

« C’est un chiffre très élevé, proche de 300 000, et c’est la partie visible de l’iceberg, car tous les malades ne vont pas chez le médecin », a-t-il déclaré.

Il affirme que le nombre de cas de grippe signalés pourrait ne représenter que 10 % du nombre réel de cas.

La saison australienne incite les experts de la grippe aux États-Unis à se préparer au pire.

« Cela me dérange. Je resserre ma ceinture de sécurité en prévision d’un événement similaire », a déclaré à Healthline le Dr William Schaffner, expert de la grippe à l’université Vanderbilt du Tennessee.

« C’est un peu inquiétant. Je vois quelques nuages d’orage à l’horizon. La saison de la grippe en Australie, qui bien sûr se poursuit immédiatement, n’est pas un modèle exact mais peut nous donner quelques idées sur ce à quoi nous pouvons nous attendre », a-t-il déclaré. « Je crains donc que nous ayons, une fois de plus, cette étrange saison de grippe à double canon avec deux virus dominants ».

Au début de ce mois, un garçon de 4 ans est mort en Californie après avoir été testé positif à la grippe.

« Cela a donné un frisson à tout le monde et c’est nettement tôt pour nous », a déclaré M. Schaffner.

Les centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) conseillent aux gens de se faire vacciner avant l’apparition de la grippe. Ils indiquent que les vaccinations devraient avoir lieu avant la fin du mois d’octobre.

Pour les enfants âgés de 6 mois à 8 ans qui ont besoin de 2 doses, le CDC conseille de recevoir la première dose le plus tôt possible dès que le vaccin est disponible afin de recevoir la deuxième dose (qui est administrée 4 semaines après la première) avant la fin du mois d’octobre.

L’approvisionnement en vaccin antigrippal dépend des fabricants privés qui le produisent.

Pour la saison de la grippe 2019-2020, les fabricants estiment qu’il y aura 162 à 169 millions de doses disponibles aux États-Unis.

La semaine dernière, les fonctionnaires fédéraux ont annoncé que 70 millions de vaccins contre la grippe seraient retardés en raison de la nécessité de recalibrer le vaccin.

Jeudi, le président Trump a signé un décret visant à améliorer la fabrication et l’efficacité du vaccin antigrippal.

Les premiers chiffres suggèrent que le vaccin utilisé en Australie cette année a été efficace.

« S’il y a une lueur d’espoir, le vaccin antigrippal utilisé dans l’hémisphère sud était très bien adapté à ces souches. Nous sommes convaincus que nous aurons aussi un très bon vaccin », a déclaré M. Schaffner.

Chaque année, les experts du monde entier tentent de prédire à quoi ressemblera la prochaine saison de la grippe. C’est une tâche qui, selon M. Schaffner, peut être difficile à mener à bien.

« Il y a toujours un peu de boule de cristal qui regarde, essayant de prévoir ce qui va se passer 9 mois à l’avance. Avec la grippe, elle a cette tendance à muter », a-t-il déclaré.

« Parfois, vous êtes sur la bonne voie, mais parfois vous êtes hors cible parce que dans cet intervalle de 9 mois, le virus mute et dérive de la souche qui se trouve dans le vaccin », a-t-il ajouté.

Stephen Morse, docteur, est expert en grippe et maladies infectieuses à l’université de Columbia à New York.

Selon lui, prendre note des expériences de l’hémisphère sud est utile pour se préparer à la saison de la grippe dans l’hémisphère nord.

« La saison de la grippe ici peut se terminer différemment, mais savoir à quoi ressemblait la saison de l’hémisphère sud devrait nous permettre de rester vigilants », a déclaré M. Morse à Healthline.

« Dans une étude que nous avons réalisée, l’Australie semblait être un bon prédicteur pour les zones tempérées de l’hémisphère nord, seulement dans 50 % des cas environ… mais nous devrions y prêter attention. C’est le seul véritable préavis que nous recevons », a-t-il déclaré.

L’Australie a peut-être connu une saison grippale difficile, mais selon M. Morse, avec une vigilance accrue, de bons messages éducatifs et une couverture vaccinale décente, les États-Unis pourraient ne pas connaître le même sort que l’Australie.

« Ce n’est pas inévitable – nous n’avons tout simplement pas fait un très bon travail pour stopper les épidémies de grippe », a-t-il déclaré. « Chaque virus de la grippe saisonnière qui provoque avec succès une épidémie doit se transmettre d’une personne à l’autre en une chaîne ininterrompue, comme une brigade de seaux. Si nous pouvions effectivement briser cette chaîne, nous pourrions stopper l’épidémie ».

« D’après ce que nous savons sur la transmissibilité de la grippe, il faudrait réduire la transmission d’un peu plus de 50 % », a-t-il poursuivi. « Cela ne semble pas si difficile, n’est-ce pas ? Mais nous n’y sommes jamais parvenus. En attendant, nos taux de couverture vaccinale dépassent rarement 50 % au mieux ».

La récente saison grippale américaine 2017-2018 a été exceptionnellement longue avec un niveau d’activité grippale élevé par rapport aux autres saisons.

Au cours de cette saison, l’efficacité du vaccin a été estimée à 38 %, mais on pense qu’il a permis d’éviter plus que cela :

  • 7 millions de maladies
  • 3,7 millions de visites chez le médecin
  • 109 000 hospitalisations
  • 8 000 morts

Selon les experts, peu importe que la saison de la grippe soit grave ou non, tout le monde devrait se faire vacciner, quoi qu’il arrive.

« Les recommandations aux États-Unis ne pourraient pas être plus simples. Toute personne âgée de plus de 6 mois devrait être vaccinée », a déclaré M. Schaffner.

« Il y aura la grippe, et vous devriez donc vous faire vacciner », a-t-il déclaré. « Ne vous fiez pas aux prévisions pour décider si vous devez vous faire vacciner. Je pense que c’est une véritable erreur ».

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