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La saison de la grippe est arrivée et les cas sont en augmentation

  • Les cas de grippe sont en augmentation aux États-Unis.
  • Le mois dernier, l’OMS a averti que le vaccin contre la grippe de cette année pourrait ne pas être aussi efficace pour arrêter la grippe que les experts l’avaient espéré.
  • La saison de la grippe atteint généralement son point culminant en février.

Il y a environ un mois, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a annoncé que le vaccin contre la grippe de cette année pourrait ne pas être aussi efficace que nous l’avions espéré. Les quatre souches qu’il était censé cibler ne correspondaient pas aux souches circulant dans l’hémisphère sud : la grippe A (H3N2) et la grippe B (Victoria).

Comme prévu, ces deux souches qui ont frappé l’hémisphère sud frappent maintenant les États-Unis – en Louisiane, en Alabama, en Géorgie, dans le Mississippi, en Caroline du Sud, au Texas et à Porto Rico.

Le début de la saison de la grippe de cette année a été lent, du moins dans la plus grande partie du pays.

En date du vendredi 15 novembre, trois enfants sont morts de la grippe, selon le rapport hebdomadaire sur la grippe des Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Environ 2,3 % des visites chez un prestataire de soins étaient pour une maladie de type grippal, ce qui est inférieur au taux de référence national de 2,4 %.

En outre, environ 4,9 % de tous les décès étaient dus à la pneumonie et à la grippe, ce qui est également inférieur au seuil épidémique de 6 %.

« Selon le rapport de surveillance d’aujourd’hui, l’activité grippale augmente au niveau national avec une propagation importante des virus H1N1, H3N2 et de la grippe B/Victoria. Différents virus prédominent dans différents endroits et parmi différentes tranches d’âge. Certaines régions du pays connaissent un début précoce de la saison de la grippe, mais d’autres régions du pays connaissent encore peu d’activité », a déclaré Kristen Nordlund, porte-parole du CDC, à Healthline.

Les experts de la santé s’accordent à dire qu’il est encore beaucoup trop tôt pour prédire exactement comment l’activité grippale va se dérouler cette année.

« Jusqu’à présent, il est encore trop tôt pour dire si la saison de la grippe de cette année sera plus ou moins longue que la normale. Il est important de noter que même dans une année typique, la grippe a un impact considérable », déclare le Dr Richard Martinello, expert en maladies infectieuses à Yale Medicine.

La saison de la grippe culmine généralement autour de février, mais les graphiques de surveillance montrent que l’activité grippale commence à s’intensifier dans tout le pays.

Nous voyons actuellement trois souches aux États-Unis :

  • A (H3N2), qui a circulé au cours du second semestre de la saison de la grippe de l’année dernière
  • B/Victoria, la souche que l’hémisphère sud a vue
  • H1N1, que nous voyons généralement à cette époque de l’année

Selon le Dr Amesh Adalja, spécialiste des maladies infectieuses et chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security, les maladies causées par les souches présentent des symptômes similaires : fièvre, frissons, toux et douleurs corporelles.

« La grippe B est une souche de grippe qui peut provoquer des symptômes ordinaires de type grippal et une maladie grave également (bien que de nombreuses personnes pensent à tort qu’elle est moins grave). Les différences entre la grippe A et la grippe B ne sont pas vraiment apparentes sur le plan clinique », a déclaré M. Adalja.

Cependant, ce n’est pas parce que nous voyons ces souches maintenant qu’elles vont dominer toute la saison. Même lorsque nous pensons savoir quelle souche va apparaître, les virus de la grippe peuvent rapidement changer et se comporter différemment, selon Yale Medicine.

En outre, l’activité de la grippe a tendance à varier fortement d’une région à l’autre, a fait remarquer M. Martinello.

La saison de la grippe de l’année dernière a été relativement modérée. L’activité grippale n’a commencé à augmenter qu’en novembre, puis elle a atteint un pic en février et s’est poursuivie jusqu’en avril, ce qui en fait la plus longue saison depuis 10 ans, selon le CDC.

À cette époque l’année dernière, les virus de la grippe A (H1N1) étaient les plus souvent signalés, ce qui est la norme, selon un rapport antérieur du CDC sur la grippe. Cette année, nous voyons davantage de souches de grippe B, qui pourraient à nouveau changer à tout moment.

« Il est trop tôt pour dire quel groupe de virus prédominera cette saison, mais les virus de la grippe B/Victoria sont prédominants au niveau national en ce moment. Il est inhabituel qu’il y ait autant d’activité de la grippe B à cette période de l’année », a déclaré M. Nordlund.

Le 17 novembre 2018, il y a eu un décès pédiatrique et environ 1,9 % des visites à l’hôpital étaient dues à la grippe, ce qui est légèrement inférieur à ce que nous constatons cette année.

Même si le décalage prévu entre les vaccins l’emporte, il est toujours crucial de se faire vacciner.

« Nous entrons dans la saison de la grippe ; nous voyons, et nous continuerons à voir, la maladie de la grippe et certaines conséquences graves de la grippe, c’est pourquoi il est si important de se faire vacciner contre la grippe maintenant », a déclaré le CDC, ajoutant que tout le monde peut chercher les endroits locaux où se faire vacciner sur Vaccinefinder.org.

Une mauvaise association des vaccins pourrait aggraver la gravité de la saison, mais le vaccin peut toujours aider à soulager les symptômes.

« Environ 60 % du virus caractérisé jusqu’à présent est la grippe B, et la majorité de cette souche n’est pas couverte par le vaccin. Cela dit, la vaccination antigrippale reste le meilleur moyen de prévenir la grippe. Même si le vaccin n’est pas parfaitement adapté, (il) peut quand même offrir une certaine protection contre les maladies graves », déclare le Dr Eric A. Weiss, médecin urgentiste à Stanford Health Care.

Le vaccin peut réduire le risque de complications, notamment la pneumonie et l’hospitalisation, selon Adalja.

En outre, M. Weiss indique que les meilleures mesures de protection sont de se laver fréquemment les mains et de rester à environ 1,80 m d’une personne malade ou qui tousse.

La saison de la grippe ne fait que commencer. Il est temps de prendre les mesures nécessaires pour vous protéger contre la grippe.

Le vaccin contre la grippe de cette année pourrait manquer le coche avec deux des souches qui frappent actuellement les États-Unis. Néanmoins, la saison de la grippe a démarré lentement, avec peu d’activité dans la plus grande partie du pays et une activité modérée dans le sud-ouest et le sud-est.

Selon les experts en matière de grippe, il est trop tôt pour savoir exactement comment la saison de la grippe se déroulera – et même si le vaccin n’est pas adapté, vous devriez quand même vous faire vacciner pour réduire considérablement la gravité des symptômes.

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