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La vie en attente d’une transplantation d’organe pendant COVID-19

Partagez sur PinterestLa pandémie de COVID-19 a fait des ravages chez les personnes atteintes de maladies chroniques ou en voie de détérioration, comme l’insuffisance rénale. Getty Images

  • Les dons d’organes et les procédures de transplantation ont chuté pendant la pandémie COVID-19, ce qui a obligé de nombreux Américains à attendre encore plus longtemps pour obtenir un organe.
  • Un homme attend un don de rein alors qu’il a un donneur vivant consentant.
  • Les hôpitaux ayant des centres de transplantation d’organes manquent d’équipements de protection individuelle (EPI), de ventilateurs et de lits de soins intensifs.

À la mi-mars, lorsque les ordonnances de séjour de la Californie sont entrées en vigueur, les habitants de l’État ont bouleversé leur vie afin de ralentir la propagation du nouveau coronavirus et de protéger les personnes les plus exposées.

Mais pour Jon, qui est sur la liste d’attente pour une greffe de rein depuis août dernier, cette protection communautaire a eu un prix.

« Avec COVID-19, tout s’est arrêté net », a déclaré la femme de Jon, Jammie. « Le programme de transplantation de donneurs vivants s’est pratiquement arrêté. »

Jon et Jammie ont demandé à être identifiés uniquement par leur prénom.

Jon, qui a 40 ans, a été diagnostiqué en 2008 avec une néphropathie à IgA, une maladie inflammatoire qui peut interférer avec la capacité des reins à filtrer les déchets du sang.

Comme beaucoup d’autres, lui et Jammie, qui vivent dans le nord de la Californie, ont dû s’adapter à la « nouvelle normalité » d’un monde en proie à une pandémie, mais avec le stress supplémentaire d’attendre qu’une opération de sauvetage ait lieu.

« C’est une sorte d’exercice d’équilibre », a déclaré Jammie. « Il est évident que nous voulons garder le donneur et les médecins en bonne santé et en sécurité, mais nous avons besoin de la greffe pour la vie. Comment s’y retrouver quand les risques sont si importants ?

Jammie et Jon ont la chance d’avoir trouvé un donneur vivant – un « ami extraordinaire » qui a répondu à une demande que le couple a envoyée après que les médecins de Jon l’aient recommandé pour une greffe de rein.

L’ami a commencé le processus de don de rein en octobre et a terminé la sélection initiale.

Mais lorsque COVID-19 a frappé le nord de la Californie, le programme des donneurs vivants a été interrompu – avant que l’ami n’ait pu effectuer le dépistage cardiaque, la coloscopie et les autres tests nécessaires.

Partagez sur PinterestJon et sa famille espèrent qu’il pourra bientôt bénéficier d’une greffe de rein.

Jammie et Jon ne sont pas les seuls à attendre une greffe d’organe.

Dans une lettre récente publiée dans The Lancet, un groupe de médecins a fait part de ses inquiétudes quant à la forte diminution, pendant la pandémie, des dons d’organes et des procédures de transplantation en France et aux États-Unis.

Aux États-Unis, le nombre d’organes récupérés a chuté d’environ 50 % entre début mars et début avril. Le nombre de reins transplantés a diminué d’environ la même quantité.

Le Dr Silas P. Norman, professeur associé de médecine interne et directeur de l’unité de soins ambulatoires pour les transplantations à l’université du Michigan, déclare qu’il est toujours inquiétant de constater une baisse des organes disponibles pour les transplantations, mais que la diminution pendant la pandémie est particulièrement préoccupante.

« Nous savons que toutes les personnes inscrites sur la liste d’attente de greffe courent un risque accru de mortalité », a déclaré M. Norman, qui est membre du conseil d’administration du Fonds américain pour le rein. « Donc tout retard ou diminution de l’accès pour ces patients peut vraiment être une question de vie ou de mort ».

Jusqu’à présent, les médecins de Jon ont pu maintenir la fonction rénale de l’enfant en ajustant ses médicaments, sans qu’il soit nécessaire de le mettre sous dialyse.

Cependant, certaines personnes souffrant d’insuffisance rénale doivent se rendre dans un centre de dialyse trois ou quatre fois par semaine. Selon Norman, ces centres ont toujours fait un bon travail de contrôle des infections, mais chaque fois qu’une personne quitte la maison, elle risque d’être exposée au coronavirus lors de ses déplacements.

« Beaucoup de nos patients (dialysés) n’ont pas la possibilité de rester chez eux », a déclaré Norman. « Ils vont être exposés à un certain nombre de personnes de façon répétée pendant la semaine, donc leur risque (de COVID-19) est accru ».

Le Dr Lewis Teperman, directeur de la transplantation d’organes chez Northwell Health à Manhasset, New York, déclare que le don d’organes était une « victime attendue » de la pandémie.

Selon lui, cela s’explique en partie par le fait que les habitants des États où l’obligation de rester à la maison est respectée sont moins susceptibles d’être impliqués dans des accidents de voiture, de moto, de natation et autres. Il y a donc eu moins de décès liés à des traumatismes qui ont conduit à un don d’organe.

Les hôpitaux disposant de centres de transplantation d’organes ont également été confrontés à d’autres difficultés, notamment dans les zones chaudes : pénurie d’équipements de protection individuelle (EPI), de ventilateurs et de lits d’USI, et réaffectation du personnel de santé pour lutter contre la COVID-19.

Même les programmes de donneurs vivants ont été touchés par la pandémie.

« Il y a des gens qui sont motivés pour donner (un organe) », a déclaré Norman. Mais ils ont peut-être regardé la situation actuelle de COVID-19 et se sont dit : « Eh bien, je ne vais pas aller dans un centre de transplantation pour le moment pour être évalué ».

Jammie admet que lorsque le nouveau coronavirus est apparu pour la première fois aux États-Unis, elle ne s’en est pas trop préoccupée. Mais une fois qu’elle a fait quelques recherches, elle a compris ce qui était en jeu.

« Nous étions super conscients qu’un simple rhume pouvait être une question de vie ou de mort pour Jon », a-t-elle déclaré. « Ensuite, vous attrapez quelque chose (comme un coronavirus) qui peut affecter vos reins – et ses reins fonctionnaient à peine de toute façon. »

L’ordre de rester à la maison, ainsi que les personnes pratiquant la distanciation physique et portant des masques en public, ont donc apporté un certain soulagement au couple.

« Nous nous sommes sentis protégés et en sécurité », a dit Jammie, « et que la communauté prenait soin de nous en faisant tous la même chose. »

Jammie a également appris à apprécier la facilité avec laquelle elle peut se procurer de la nourriture et des fournitures en toute sécurité.

Lorsqu’elle commande des courses en ligne, elle précise que quelqu’un dans la maison est « immunodéprimé ». Les sacs sont laissés à l’extérieur, et elle peut les essuyer avant de les apporter dans la maison.

Mais il y a des inconvénients à rester tout le temps à la maison. Certains d’entre eux sont ressentis par de nombreuses autres familles américaines pendant la pandémie.

« Nous avons des enfants », dit Jammie. « Que faites-vous lorsque vous avez des athlètes qui, tout d’un coup, ne peuvent plus faire d’exercice ? Et ce sont des adolescents, alors ils veulent passer du temps avec leurs amis. »

M. Teperman s’attend à ce qu’un grand nombre de programmes de transplantation aux États-Unis recommencent bientôt à fonctionner. Mais M. Norman affirme qu’il faudra peut-être plusieurs mois pour qu’ils reprennent, tout en assurant la sécurité des personnes.

Ils s’attendent tous deux à ce que COVID-19 change la façon dont les programmes de transplantation sont gérés. Les donneurs et les receveurs devront être testés en temps réel pour détecter le coronavirus avant qu’une transplantation puisse avoir lieu.

Selon M. Teperman, les soins post-transplantation d’un receveur doivent également être pris en compte car il est plus exposé au COVID-19 en raison des médicaments immunosuppresseurs qu’il prend après l’opération.

« Comment les patients vont-ils être séquestrés à la maison pour se rétablir ? » a-t-il dit. « Et si un receveur se présente avec le COVID-19, qui va prendre soin de lui et aura-t-il l’EPI approprié ? »

Selon Norman, si COVID-19 a eu un impact important sur les dons d’organes et les procédures de transplantation, le chemin vers la transplantation est souvent cahoteux.

« Beaucoup de nos patients sont habitués à l’idée que le fait d’être sur la liste d’attente pour une greffe comporte souvent des hauts et des bas », a déclaré Norman.

« Nous rappelons à nos patients qu’il s’agit d’une de ces situations difficiles que nous allons surmonter en équipe, avec l’objectif de faire transplanter des personnes ».

Selon Jammie, la levée des restrictions liées à la pandémie apporte un surcroît d’anxiété quant à l’exposition de Jon au coronavirus. Mais ils sont heureux que le processus avance bientôt.

« Nous voulons juste que Jon soit en bonne santé », dit-elle, « pour que nos enfants puissent grandir et avoir leur père à leurs côtés, et pour qu’il puisse participer à leur vie ».

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