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L’anxiété liée à la santé, le trouble du « fais-moi ça » (Do-I-Have-This)

Nous sommes à l’été 2014. Il y avait beaucoup de choses passionnantes sur le calendrier, la principale étant de sortir de la ville pour aller voir l’un de mes musiciens préférés.

En surfant sur le net dans le train, j’ai vu quelques vidéos différentes pour le Ice Bucket Challenge. Curieux, je suis allé sur Google pour en savoir plus. Pourquoi tant de gens – célèbres ou non – lançaient-ils de l’eau glacée au-dessus de leur tête ?

La réponse de Google ? Il s’agissait d’un défi visant à sensibiliser les gens à la SLA, également connue sous le nom de maladie de Lou Gehrig. Le défi du seau à glace était partout en 2014. À juste titre. Même 5 ans plus tard, la SLA est une maladie que nous ne connaissons pas beaucoup.

Pendant que je lisais, un muscle de ma jambe a commencé à se contracter et ne s’est pas arrêté.

Pour une raison quelconque, aussi irrationnelle qu’elle puisse paraître, je connaissait J’ai eu la SLA.

C’était comme si un aiguillage avait basculé dans mon esprit, un aiguillage qui transformait un voyage en train régulier en un autre qui me saisissait d’anxiété à cause d’une maladie dont je n’avais jamais entendu parler – un aiguillage qui m’a fait découvrir le WebMD et les terribles effets secondaires de la recherche sur Google sur sa santé.

Il va sans dire que je n’avais pas la SLA. Cependant, les cinq mois où j’ai ressenti une anxiété liée à la santé ont été parmi les plus difficiles de ma vie.

Paging Dr. Google

Mes sites web les plus visités cet été-là étaient les communautés WebMD et Reddit, centrées sur la maladie que je pensais avoir à l’époque.

Je n’étais pas non plus étranger aux tabloïds à sensation, nous disant que nous étions sur le point de voir une vague d’Ebola frapper le Royaume-Uni, ou partageant les histoires tragiques de médecins ignorant des symptômes apparemment bénins qui ont fini par être un cancer en phase terminale.

Tout le monde semblait mourir de ces choses, aussi. Les célébrités et les gens que je ne connaissais pas faisaient tous la une de tous les médias de la stratosphère.

La WebMD était la pire. C’est si facile de demander à Google : « Que sont ces étranges grumeaux rouges sur ma peau ? » Il est encore plus facile de taper « abdomen qui se contracte » (en passant, ne faites pas cela de peur de perdre une nuit entière de sommeil en vous concentrant sur l’anévrisme aortique que vous n’avez pas à 99,9 %).

Une fois que vous aurez commencé à chercher, vous obtiendrez toute une série de maladies dont un seul symptôme peut être la cause. Et croyez-moi, avec l’angoisse de la santé, vous les traverserez toutes.

En théorie, Google est un excellent outil, surtout pour les pays dont les systèmes de santé sont incroyablement déficients et coûteux. Si vous ne vous défendez pas, comment saurez-vous si vous devez ou non consulter un médecin ?

Mais pour ceux qui souffrent d’anxiété liée à la santé, cela n’aide pas du tout. En fait, cela peut rendre les choses beaucoup, beaucoup plus difficiles.

L’anxiété liée à la santé 101

Comment savoir si vous avez des problèmes de santé ? Bien que différents pour chacun, certains des signes les plus courants sont

  • s’inquiéter pour sa santé, tant cela affecte sa vie quotidienne
  • vérifier si votre corps présente des bosses et des bosses
  • faire attention aux sensations bizarres comme les picotements et l’engourdissement
  • chercher constamment à se rassurer auprès de son entourage
  • refuser de croire les professionnels de la santé
  • la recherche obsessionnelle de tests tels que les analyses de sang et les scanners

S’agit-il d’hypocondrie ? Eh bien, en quelque sorte.

Selon un article de 2009, l’hypocondrie et l’anxiété liée à la santé sont techniquement identiques. Il est juste plus reconnu comme étant le trouble de l’anxiété qu’il est, plutôt qu’un trouble résistant à la psychothérapie.

En d’autres termes, nous, les hypocondriaques, étions autrefois considérés comme irrationnels et incapables d’aider, ce qui ne fait pas beaucoup pour le moral.

Sans surprise, dans « Sur le narcissisme », Freud a établi un lien entre l’hypocondrie et le narcissisme. Cela dit tout, vraiment – l’hypocondrie a toujours été considérée comme quelque chose qu’elle n’est pas. Il n’est donc pas surprenant que ceux d’entre nous qui souffrent de ces symptômes somatiques puissent plus facilement se voir atteints d’une forme rare de cancer que d’avoir tout cela dans la tête.

Lorsque vous êtes anxieux pour votre santé, vous êtes obligé de marcher main dans la main avec vos peurs les plus profondes – après tout, elles résident toutes dans votre corps dont vous ne pouvez pas vraiment vous éloigner. Vous surveillez de façon obsessionnelle, à la recherche de signes : Des signes qui apparaissent lorsque vous vous réveillez, prenez un bain, dormez, mangez et marchez.

Lorsque chaque contraction musculaire indique une SLA ou quelque chose que vos médecins ont dû manquer, vous commencez à vous sentir complètement hors de contrôle.

Pour moi, j’ai perdu tellement de poids que je m’en sers maintenant comme d’un slogan : L’anxiété est le meilleur régime que j’ai jamais suivi. Ce n’est pas drôle, mais être dans un état de psychose ne l’est pas non plus.

Donc oui, l’hypocondrie et l’anxiété liée à la santé sont les mêmes. Mais l’hypocondrie n’est pas une mauvaise chose – et c’est exactement pourquoi il est important de la comprendre dans le contexte d’un trouble anxieux.

Le cycle obsessionnel-compulsif de l’anxiété liée à la santé

Au milieu de mes angoisses de santé, je lisais « Tout n’est pas dans votre tête ».

J’avais déjà passé l’été à essayer de vivre ma vie en tombant en panne dans des auberges, dans les transports publics et dans des cabinets médicaux. Alors que j’hésitais encore à croire que tout cela pouvait être, enfin, dans ma tête, j’ai feuilleté le livre et découvert un chapitre sur le cercle vicieux :

  • SENSATIONS : Tout symptôme physique que vous ressentez comme des spasmes musculaires, un essoufflement, des grosseurs que vous n’aviez pas remarquées auparavant et des maux de tête. Que peuvent-ils être ?
  • PERCEPTION : La sensation que vous éprouvez d’être en quelque sorte différent des autres. Par exemple, un mal de tête ou un spasme musculaire qui dure trop longtemps pour être « normal ».
  • INCERTITUDE : Se demander pourquoi sans résolution. Pourquoi avez-vous mal à la tête alors que vous venez de vous réveiller ? Pourquoi vos yeux s’agitent-ils depuis des jours ?
  • AROUSAL : En arrivant à la conclusion que le symptôme doit, par conséquent, être le résultat d’une maladie grave. Par exemple : Si mon mal de tête a duré quelques heures et que j’ai évité l’écran de mon téléphone et qu’il est toujours là, je dois avoir un anévrisme.
  • VÉRIFICATIONS : À ce stade, vous êtes tellement conscient du symptôme que vous devez continuer à vérifier s’il est présent. Vous êtes hyper-concentré. Pour un mal de tête, cela peut signifier faire pression sur vos tempes ou vous frotter trop fort les yeux. Cela exacerbe alors les symptômes qui vous inquiétaient au départ et vous revenez à la case départ.

Maintenant que je suis à l’extérieur du cycle, je peux le voir clairement. Mais en pleine crise, c’était bien différent.

Ayant un esprit déjà anxieux et inondé de pensées intrusives, vivre ce cycle obsessionnel a été émotionnellement épuisant et a affecté beaucoup de relations dans ma vie. Il y a des limites à ce que les gens qui vous aiment peuvent gérer s’ils ne peuvent pas vraiment vous aider.

Il y avait aussi l’aspect supplémentaire du sentiment de culpabilité à cause du tribut qu’il fait payer aux autres, ce qui peut conduire au désespoir et à l’aggravation de l’estime de soi. L’anxiété liée à la santé est drôle comme ça : Vous êtes tous les deux extrêmement impliqués dans votre vie personnelle tout en éprouvant une énorme haine de vous-même.

Je disais toujours : Je ne veux pas mourir, mais j’aimerais le faire.

La science derrière le cycle

Presque chaque type d’anxiété est un cercle vicieux. Une fois qu’elle s’accroche à vous, il est difficile d’en sortir sans faire un travail sérieux.

Quand mon médecin m’a parlé des symptômes psychosomatiques, j’ai fini par essayer de détourner mon cerveau. Après avoir bloqué Dr. Google dans mon répertoire du matin, j’ai cherché des explications sur la façon dont l’anxiété pouvait se traduire par des symptômes physiques tangibles.

Il s’avère qu’il y a beaucoup d’informations quand on ne va pas directement sur Dr.

L’adrénaline et la réaction de lutte ou de fuite

En cherchant sur Internet un moyen d’expliquer comment je pouvais « manifester » mes propres symptômes, j’ai trouvé un jeu en ligne. Ce jeu, destiné aux étudiants en médecine, était une plate-forme de pixels sur navigateur expliquant le rôle de l’adrénaline dans le corps – comment elle déclenche notre réaction de combat ou de fuite, et une fois qu’elle est en marche, il est difficile de l’arrêter.

C’était incroyable pour moi. Voir le fonctionnement de l’adrénaline d’un point de vue médical expliqué comme si j’étais un gamer de 5 ans était tout ce dont je n’avais jamais su que j’avais besoin. Voici la version abrégée de la montée d’adrénaline :

Scientifiquement, le moyen de mettre un terme à cette situation est de trouver un moyen de libérer cette adrénaline. Pour moi, c’était les jeux vidéo. Pour d’autres, c’était l’exercice. Quoi qu’il en soit, lorsque vous trouvez un moyen de libérer l’excès d’hormones, votre inquiétude diminue naturellement.

Vous ne l’imaginez pas

Pour moi, l’une des plus grandes étapes a été d’accepter les symptômes que j’avais créés de mon propre chef.

Ces symptômes sont connus dans le monde médical sous le nom de symptômes « psychosomatiques » ou « somatiques ». C’est une appellation erronée qu’aucun d’entre nous ne nous a vraiment expliquée. Psychosomatique peut signifier « dans votre tête », mais « dans votre tête » n’est pas la même chose que « pas réel ».

Dans un récent article de neuroscientifiques, il est supposé que les messages des glandes surrénales et d’autres organes vers le cerveau peuvent en fait créer les symptômes corporels.

Le scientifique Peter Strick a parlé des symptômes psychosomatiques, en disant : « Le mot « psychosomatique » est chargé et implique que quelque chose est dans votre tête. Je pense que nous pouvons maintenant dire : « C’est dans votre tête, littéralement ! Nous avons montré qu’il existe un véritable circuit neuronal qui relie les zones corticales impliquées dans le mouvement, la cognition et la sensation avec le contrôle de la fonction des organes. Ainsi, ce qu’on a appelé les « troubles psychosomatiques » ne sont pas imaginaires ».

J’aurais pu utiliser ce réconfort il y a 5 ans.

Pouvez-vous sentir cette grosseur ?

Je suis coupable de visiter des sites web pour ceux qui ont effectivement été diagnostiqués avec des maladies. Sur les forums consacrés au cancer et à la sclérose en plaques, beaucoup de gens viennent demander si leurs symptômes pourraient être ceux de la maladie de l’X.

Personnellement, je n’en suis pas arrivé au point où j’ai posé la question, mais il y avait suffisamment de fils pour lire les questions précises que j’avais voulu poser : Comment avez-vous su… ?

Cette recherche de l’assurance que vous n’êtes pas malade ou que vous ne mourrez pas est en fait un comportement compulsif, un peu comme ce que l’on observe dans d’autres formes de troubles obsessionnels compulsifs (TOC) – ce qui signifie qu’au lieu de soulager l’anxiété que vous ressentez, elle alimente en fait l’obsession.

Après tout, notre cerveau est littéralement équipé pour se former et s’adapter à de nouvelles habitudes. Pour certaines personnes, c’est formidable. Pour des gens comme nous, c’est préjudiciable, rendant nos compulsions les plus collantes d’autant plus persistantes avec le temps.

Une fois que vous avez pris l’habitude de visiter des sites web ou de demander à vos amis s’ils peuvent sentir cette bosse sur votre cou, il est difficile d’y mettre un terme – mais comme pour toute autre contrainte, il est important de résister. C’est également ce que font les personnes souffrant d’anxiété liée à la santé et de TOC, ce qui renforce encore leur lien.

Cela signifie que vous utilisez trop les moteurs de recherche ? C’est aussi une contrainte.

L’un des meilleurs moyens d’arrêter de consulter Dr. Google est de bloquer simplement le site web. Si vous utilisez Chrome, il existe même une extension pour le faire.

Bloquez les WebMD, bloquez les forums sur la santé que vous ne devriez probablement pas fréquenter, et vous vous en remercierez.

Arrêter le cycle de la réassurance

Si votre proche cherche à se rassurer sur des questions de santé, la meilleure option pourrait être du type « il faut être cruel pour être gentil ».

Par expérience, se faire dire qu’on va bien ne fait que vous faire sentir bien… jusqu’à ce que ce ne soit plus le cas. D’autre part, ce qui peut aider, c’est d’écouter et de venir d’un lieu d’amour, aussi frustrant que cela puisse être.

Voici quelques idées de ce que vous pouvez dire ou faire avec un proche qui souffre d’une crise d’angoisse de santé :

  • Au lieu d’alimenter ou de renforcer leurs habitudes compulsives, essayez de réduire la quantité d’activités que vous faites. Selon la personne, arrêter de vérifier complètement ses questions de santé pourrait la faire basculer dans une spirale, donc réduire ses dépenses pourrait être le meilleur choix. Il est bon de garder à l’esprit que le fait de devoir vérifier des bosses et des bosses tout le temps n’apporte qu’un léger soulagement, donc vous aidez vraiment.
  • Au lieu deen disant : « Vous n’avez pas de cancer », vous pouvez simplement dire que vous n’êtes pas qualifié pour dire ce qu’est ou n’est pas le cancer. Écoutez leurs préoccupations, mais ne les confirmez pas ou ne les niez pas – exprimez simplement que vous ne connaissez pas la réponse et que vous pouvez comprendre pourquoi il serait effrayant de ne pas savoir. De cette façon, vous ne les traitez pas d’irrationnels. Au contraire, vous validez leurs inquiétudes sans les nourrir.
  • Au lieu de leur dire « Arrêtez de googler ça ! », vous pouvez les encourager à prendre un « temps mort ». Validez que le stress et l’anxiété sont bien réels et que ces émotions peuvent aggraver les symptômes – ainsi, faire une pause et revenir plus tard si les symptômes persistent peut aider à retarder les comportements compulsifs.
  • Au lieu de leur proposer de les conduire à leur rendez-vous, pourquoi ne pas leur demander s’ils souhaitent aller prendre le thé ou déjeuner quelque part ? Ou pour aller au cinéma ? Quand j’étais au plus mal, j’ai quand même réussi à voir Les Gardiens de la galaxie au cinéma. En fait, tous mes symptômes ont apparemment cessé pendant les deux heures qu’a duré le film. Distraire une personne anxieuse peut être difficile, mais c’est possible, et plus elle fait ces choses, moins elle va alimenter ses propres comportements.

Cela ne s’améliore-t-il jamais ?

En bref, oui, cela peut absolument s’améliorer.

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est le principal moyen de lutter contre l’anxiété liée à la santé. En fait, elle est considérée comme la référence en matière de psychothérapie.

J’aime à dire que la première étape de toute chose est de se rendre compte que l’on a en fait une anxiété liée à la santé. Si vous avez cherché le terme une fois, vous avez fait le plus grand pas. Je dis aussi que la prochaine fois que vous verrez votre médecin pour vous rassurer, demandez-lui de vous adresser à la TCC.

L’une des brochures CBT les plus utiles que j’ai utilisées pour combattre mon anxiété face à la santé était des feuilles de travail gratuites partagées sur No More Panic par le thérapeute cognitif Robin Hall, qui dirige également CBT4Panic. Il vous suffit de les télécharger et de les imprimer et vous serez sur la bonne voie pour surmonter quelque chose que je ne souhaiterais pas à mon plus grand ennemi.

Bien sûr, comme nous sommes tous câblés différemment, la TCC n’est pas forcément la solution miracle pour surmonter l’anxiété liée à la santé.

Si vous avez essayé et que cela n’a pas fonctionné pour vous, cela ne signifie pas que vous n’avez plus besoin d’aide. D’autres thérapies telles que la prévention de l’exposition et de la réponse (ERP) pourraient bien être la clé que la TCC n’a pas été.

L’ERP est une forme de thérapie couramment utilisée pour combattre les pensées obsessionnelles-compulsives. Bien qu’elle et la TCC partagent certains aspects, la thérapie d’exposition consiste à affronter vos peurs. Essentiellement, lorsque la TCC va au fond des raisons pour lesquelles vous ressentez ce que vous ressentez et comment y remédier, l’EPR pose la question ouverte « et si x se produisait ?

Quel que soit le chemin que vous prenez, il est important de savoir que vous avez des options et que vous n’avez pas besoin de souffrir en silence.

Rappelez-vous : vous n’êtes pas seul

Il est difficile d’admettre que vous souffrez d’anxiété liée à la santé, mais il existe des preuves scientifiques que chacun des symptômes que vous ressentez – et tous les comportements – sont réels.

L’anxiété est réelle. C’est une maladie ! Elle peut rendre votre corps malade ainsi que et il est temps que nous commencions à le prendre aussi au sérieux que les maladies qui nous font courir vers Google en premier lieu.


Em Burfitt est une journaliste musicale dont le travail a été présenté dans The Line of Best Fit, DIVA Magazine et She Shreds. En plus d’être la cofondatrice de queerpack.co, elle est aussi incroyablement passionnée par l’intégration des conversations sur la santé mentale.

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