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L’audition des enfants et les écouteurs

La liberté d’enfiler un casque et d’écouter de la musique n’importe où et à n’importe quel volume, en privé, est une chose que les gens apprécient depuis l’introduction du Walkman en 1979.

Aujourd’hui, les smartphones nous donnent la possibilité d’écouter bien plus que nos chansons préférées grâce à une paire d’écouteurs. Des podcasts et des films en streaming aux jeux vidéo et aux appels téléphoniques, il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles de plus en plus de personnes portent des écouteurs pendant de plus longues périodes chaque jour.

Mais tout ce temps que nous passons à pomper le son directement dans nos oreilles nuit à notre audition – en particulier les enfants qui règlent souvent le volume trop fort pendant trop longtemps lorsqu’ils portent un casque.

Les recherches confirment qu’une exposition prolongée à des sons forts entraîne une perte d’audition.

Selon une étude 2011-2012 des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) qui a utilisé à la fois des tests auditifs et des entretiens, pas moins de 40 millions d’adultes de moins de 70 ans aux États-Unis ont perdu l’usage d’une ou des deux oreilles à la suite d’une exposition prolongée à un bruit fort.

Une étude plus récente s’est concentrée sur le lien spécifique entre l’utilisation d’un casque et la perte auditive chez les enfants. Elle a porté sur 3 116 jeunes âgés de 9 à 11 ans – la plus grande étude de ce type à examiner un échantillon d’enfants dans cette tranche d’âge.

40 % des participants utilisaient des lecteurs de musique portables et étaient moins capables d’entendre les sons de haute fréquence en raison d’une perte auditive due au bruit (NIHL) que leurs pairs qui n’utilisaient pas de lecteurs de musique portables.

Les chercheurs ont noté que ces enfants étaient également trop jeunes pour avoir subi des dommages auditifs dus à d’autres sources de bruit à haut décibels, comme des concerts ou des événements sportifs bruyants.

Toutefois, ils ont également noté que des études supplémentaires sont nécessaires pour confirmer leurs conclusions.

Perte d’audition due au bruit

La NIHL est parfois appelée surdité partielle. Elle survient lorsque les poils de l’oreille interne (cochlée) sont endommagés par un bruit fort. Lorsque cela se produit, les sons de haute fréquence – comme le gazouillis des grillons – peuvent ne plus être bien ou pas du tout entendus par l’oreille affectée. Souvent, ce type de perte auditive est également permanent.

Les acouphènes (bourdonnements d’oreilles), également fréquents après une exposition prolongée à un bruit fort, peuvent aussi être permanents.

Jackie Clark, docteur en médecine, professeur clinicien à l’université du Texas à Dallas et président de l’Académie américaine d’audiologie, avertit que les parents doivent surveiller plus que le volume du bruit qui passe dans les écouteurs de leur enfant.

« La fatigue auditive, due au fait d’écouter à travers les écouteurs pendant de nombreuses heures, même à un volume confortable, peut également provoquer des acouphènes », explique M. Clark. Elle pense que cela peut être le résultat du simple fait de ne pas laisser les oreilles se reposer dans un calme absolu pendant des périodes assez longues. Cependant, elle souligne qu’il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles une personne peut développer des acouphènes.

Clark note que trois bébés sur mille aux États-Unis naissent avec une certaine déficience auditive. Elle encourage les parents à commencer les tests de dépistage peu après la naissance et à les poursuivre régulièrement tout au long de l’enfance.

Trop fort, c’est trop fort ?

Le National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD) rapporte que 85 décibels est le niveau auquel l’audition peut être endommagée, et les gens sont exposés à une gamme de sons à différents niveaux chaque jour.

Une conversation normale est mesurée à environ 60 décibels, bien en deçà des niveaux considérés comme sûrs pour votre audition.

Cependant, une bétonnière qui verse du ciment devant la fenêtre de votre bureau consomme environ 85 décibels. C’est assez fort pour commencer à affecter votre audition après seulement huit heures.

Les citadins doivent également garder à l’esprit que les 90 décibels auxquels ils sont exposés quotidiennement dans le métro peuvent également détériorer leur audition, selon le cabinet médical Johns Hopkins.

Un avion qui décolle et le tonnerre qui l’entoure affichent tous deux environ 120 décibels, ce qui peut provoquer des lésions auditives immédiates.

Plus le son est fort, moins la perte d’audition peut prendre de temps.

Le partenariat de santé publique Dangerous Decibels, basé dans l’Oregon, rapporte qu’un lecteur de musique portable avec des écouteurs de stock au volume maximum peut atteindre plus de 100 décibels et causer des dommages permanents après seulement 15 minutes.

Risques supplémentaires pour la santé liés à l’exposition à un bruit fort

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) rapporte que le fait d’être régulièrement exposé à un bruit fort peut causer des problèmes de santé autres que la perte auditive, comme par exemple

  • l’hypertension artérielle
  • augmentation du rythme cardiaque
  • les maladies cardiovasculaires

Selon M. Clark, d’autres effets sur la santé peuvent inclure « une incapacité à se concentrer, des troubles du sommeil, des maux de tête, et même des naissances prématurées ».

Karen Mitchell, AuD, vice-présidente et directrice des services d’audiologie et d’aide auditive du Columbus Speech & Hearing Center, explique à Healthline que les bruits forts peuvent également affecter le comportement d’un enfant.

« Il y a de plus en plus de preuves d’une association entre une exposition prolongée à un bruit fort et des symptômes d’hyperactivité accrus », dit-elle.

Symptômes de la perte auditive chez les enfants

Le CDC signale que la perte auditive peut avoir de graves répercussions sur la capacité d’un enfant à développer ses aptitudes vocales, linguistiques et sociales. En outre, les signes et les symptômes de la perte auditive peuvent être différents pour chaque enfant.

Parmi les symptômes de la perte auditive chez les enfants, on peut citer le fait de monter le volume de la télévision très fort, de ne pas suivre les instructions, de donner l’impression qu’ils vous ignorent et de dire fréquemment « Hein ?

Le Children’s Hospital of Philadelphia (CHOP) explique que les acouphènes peuvent être difficiles à expliquer pour les jeunes enfants. Ils peuvent décrire le bourdonnement dans leurs oreilles comme quelque chose de plus fantaisiste, comme le bourdonnement d’une abeille, le sifflement d’un train ou le vent qui souffle. Ils peuvent également devenir particulièrement irritables ou contrariés lorsqu’ils se trouvent dans un environnement bruyant, comme un restaurant bruyant ou une fête d’anniversaire, ce qui peut aggraver leur état.

Selon le Dr John Bent, directeur de l’oto-rhino-laryngologie pédiatrique – chirurgie de la tête et du cou, Hôpital pour enfants de Montefiore (CHAM), « il n’existe aucun traitement fiable pour les acouphènes. C’est un symptôme d’une oreille endommagée. Bien qu’il puisse s’améliorer si l’exposition au bruit fort est arrêtée ».

M. Bent met également en garde contre le fait qu’une perte auditive non traitée peut avoir de graves conséquences. « Les effets secondaires de la perte auditive sont importants et comprennent des difficultés d’élocution et de langage, un déclin cognitif, un dysfonctionnement social et des résultats insuffisants », dit-il.

Comment les parents peuvent-ils aider à protéger les jeunes oreilles ?

Le CHOP rapporte qu’environ 17 % des adolescents présentent des signes de perte auditive.

Les causes peuvent être l’écoute de lecteurs de musique à haut volume, de concerts ou d’événements sportifs bruyants, ainsi que l’exposition au bruit lors d’activités telles que l’utilisation de tondeuses à gazon (90 décibels), d’outils électriques (100 décibels) ou de machines agricoles (jusqu’à 120 décibels).

Selon M. Clark, l’achat d’écouteurs à réduction de bruit peut être un moyen de protéger les jeunes oreilles.

« En utilisant des écouteurs ou des casques à réduction de bruit, les jeunes peuvent être plus enclins à réduire volontairement le volume de la musique jouée », dit-elle. Elle pense que cela est dû au fait que les écouteurs à réduction de bruit réduisent le bruit ambiant, ce qui permet de mieux entendre la musique à un volume plus faible.

Le centre médical de l’université de Rochester recommande également aux parents de rester attentifs aux bruits de leur environnement habituel, d’apprendre lesquels peuvent endommager l’audition et de minimiser autant que possible l’exposition de leur enfant.

Bent explique : « En règle générale, si d’autres personnes peuvent entendre la musique d’un enfant lorsqu’il porte des écouteurs ou des oreillettes, la musique est trop forte ». Il souligne que les parents doivent également montrer l’exemple et « mettre en pratique ce qu’ils prêchent ».

Mitchell souligne que les jouets des enfants peuvent également présenter un risque. « Achetez des jouets silencieux ou des jouets qui ont un contrôle de volume et réglez-le au volume le plus bas », conseille-t-elle.

Selon M. Clark, il est également bon « d’éviter de se retrouver dans des situations bruyantes où il faut crier pour mener une conversation ». Elle met en garde : « Si vous ou vos enfants doivent se trouver dans un environnement aussi bruyant, faites-leur porter des bouchons d’oreille ou achetez des écouteurs réducteurs de bruit.

Le résultat final

Si les parents ne sont pas en mesure de contrôler tous les sons que leur enfant entend, ils peuvent prendre des mesures préventives pour minimiser les risques potentiels.

Parlez à votre enfant des dangers que les sons forts peuvent représenter pour son audition afin qu’il puisse faire des choix judicieux la prochaine fois qu’il décidera de monter le volume de la musique.

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