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Le mauvais cholestérol : Trop le réduire

Lorsqu’il s’agit du « mauvais » cholestérol, le mantra pourrait être : « Jusqu’où pouvez-vous aller ? »

Dans un nouvel article, les chercheurs ont examiné si l’utilisation d’une combinaison de médicaments pour abaisser le cholestérol LDL à des niveaux « très bas » ou « ultra bas » offrirait des avantages encore plus importants que des diminutions plus modestes du LDL.

L’étude financée par le fabricant, appelée FOURIER, a recruté plus de 27 000 personnes qui prenaient déjà des statines pour traiter leur cholestérol LDL élevé.

Environ la moitié de ces personnes ont reçu des injections d’evolocumab, un médicament fabriqué par Amgen et vendu sous la marque Repatha. L’autre moitié a reçu des injections de placebo, c’est-à-dire non actives.

L’Evolocumab est un inhibiteur de la PCSK9, qui fonctionne en simulant une variation génétique favorable qui conduit à une réduction importante du cholestérol LDL.

Dans un article précédent pour l’étude, les chercheurs ont rapporté que les personnes prenant à la fois des statines et de l’evolocumab ont vu leur taux de cholestérol LDL chuter de façon spectaculaire.

Au début de l’étude, leur niveau de LDL était en moyenne de 90 mg/dL. Ce taux est tombé à 30 mg/dL après 48 semaines de traitement médicamenteux.

Les chercheurs ont également découvert que l’evolocumab réduisait le risque d’événements cardiovasculaires – tels que les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux – d’environ 15 %.

Ainsi, pour environ 67 personnes traitées avec le médicament, une personne a évité l’un de ces événements.

Mais le risque de décès n’a pas diminué – du moins pas pendant les deux années où les participants à l’étude ont été suivis.

En tant que commanditaire de l’étude, Amgen a recueilli et interprété les données de l’étude et a aidé à la rédaction des articles qui ont été publiés dans des revues médicales.

Jusqu’où les LDL peuvent-ils descendre ?

Les recherches menées sur les statines hypocholestérolémiantes ont montré que le risque de maladie cardiovasculaire diminue lorsque le taux de cholestérol LDL est plus bas.

Mais les médecins ne savent pas comment un faible taux de cholestérol peut diminuer le risque de problèmes cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux.

L’une des raisons de cette situation est que les précédentes études sur les médicaments n’ont pas non plus examiné spécifiquement les résultats pour les personnes dont le cholestérol LDL a chuté à des niveaux « très bas » ou « ultra bas ».

Ou si c’est le cas, il n’y avait pas assez de ces patients pour rendre l’analyse statistique utile.

Les chercheurs de l’étude FOURIER ont donc réanalysé les données en tenant compte de ces taux de cholestérol plus bas. Les résultats ont été publiés le 28 août dans The Lancet.

La nouvelle analyse suggère que les bénéfices de la réduction de votre cholestérol LDL continuent d’augmenter au fur et à mesure que vous descendez, même à des niveaux très bas, au moins en termes de réduction de votre risque de développer des problèmes cardiaques ou d’accident vasculaire cérébral.

Il n’y a pas eu non plus d’augmentation des problèmes de sécurité pour ce groupe, par rapport aux personnes dont le taux de LDL n’a pas baissé autant.

Cependant, il y a certaines limites.

Comme les chercheurs n’ont suivi les gens que pendant deux ans, ils ne savent pas si les niveaux ultra-faibles de LDL se traduisent par un risque moindre de mourir à long terme.

Certains problèmes de santé ne se manifestent également qu’après avoir pris un médicament pendant des années.

Et un taux de cholestérol LDL plus bas ne signifie pas toujours un bénéfice pour la santé en général.

Dans une autre étude sans rapport, le médicament torcetrapib a réduit le cholestérol LDL de 25 %. Mais le risque d’événements cardiovasculaires et de décès, quelle qu’en soit la cause, a augmenté.

Malgré la chute spectaculaire des niveaux de LDL, l’article précédent de FOURIER et la nouvelle analyse laissent une grande question sans réponse : Les avantages de l’evolocumab sont-ils suffisamment importants pour justifier son prix de 14 000 dollars par an ?

Les assureurs santé ne sont peut-être pas prêts à débourser autant d’argent – en plus du prix de la thérapie aux statines – pour un traitement qui, jusqu’à présent, n’a pas permis de réduire le risque de décès.

Réduire naturellement les maladies cardiaques

Une chose que cette étude montre, c’est que les maladies cardiovasculaires sont compliquées.

L’étude met également en lumière un autre fait concernant le cholestérol : les médicaments ne sont pas le seul moyen de faire baisser votre taux de LDL.

La plupart des médecins qui prescrivent des statines pour le cholestérol élevé recommandent également aux patients de faire plus d’exercice et de manger des aliments plus sains.

Mais de plus en plus d’hôpitaux et de cabinets médicaux commencent à promouvoir des changements de mode de vie afin que les patients réduisent leur risque de maladie cardiovasculaire – et leur taux de LDL – en se contentant d’un régime alimentaire et d’un exercice physique.

Cette approche implique souvent un régime alimentaire complet ou à base de plantes, riche en légumes, fruits, céréales complètes, haricots, légumineuses comme les pois chiches et les lentilles, en graisses saines comme celles contenues dans l’huile d’olive et l’avocat, et en produits laitiers de substitution.

Pour beaucoup, ce régime sera un défi à relever. Mais les recherches sur ses bienfaits sont de plus en plus nombreuses.

Dans une étude, des personnes ont vu leur taux de cholestérol LDL chuter de jusqu’à 20 mg/dL après un an de régime hypocholestérolémiant.

Le problème, cependant, est que si vous empruntez cette voie, vous devez encore faire des choix judicieux quant à votre alimentation.

Une étude publiée plus tôt cette année dans le Journal of the American College of Cardiology a révélé que les personnes qui suivent un régime alimentaire à base de plantes ont un risque plus faible de maladie coronarienne.

Cependant, l’effet inverse a été observé chez les personnes qui mangeaient une plus grande quantité d’aliments végétaux moins sains, tels que les boissons sucrées, les jus, les céréales raffinées, les pommes de terre et les sucreries.

Si vous cherchez à réduire votre cholestérol LDL et à améliorer votre santé cardiaque, consultez votre médecin pour savoir comment l’alimentation et l’exercice physique peuvent jouer un rôle clé.

Et puis, pensez au niveau auquel vous pouvez descendre… en mangeant moins d’aliments sains.

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