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Le nouveau coronavirus s’affaiblit-il ? Ce qu’il faut savoir

Partagez sur PinterestLe virus qui cause le COVID-19 est en train de muter mais ne s’affaiblit probablement pas. Getty Images

  • Certains médecins disent que les personnes atteintes de COVID-19 ne semblent pas être aussi malades et que les personnes récemment testées présentent une charge virale plus faible que celles qui ont été testées positives au COVID-19 il y a quelques mois.
  • Selon les experts de la santé, il ne semble pas que le virus ait muté pour être plus faible. Cette observation est plutôt le résultat d’une amplification des capacités de test et d’une augmentation des mesures d’éloignement physique.
  • Le nombre de cas COVID-19 confirmés augmente rapidement dans certains États, dont le Texas et l’Arizona.

Les cas de COVID-19 sont peut-être en augmentation dans au moins 20 États, mais certains médecins soupçonnent que la gravité de la maladie pourrait diminuer un peu.

Selon les médecins du centre médical de l’université de Pittsburgh (UPMC), les personnes atteintes de COVID-19 ne semblent pas tomber aussi malades, et celles qui ont récemment été testées présentent une quantité de virus inférieure à celle qui était détectée chez les personnes plus tôt dans la pandémie.

Selon les médecins de l’UPMC, le nombre de patients COVID-19 ayant besoin de ventilateurs a également diminué.

Une tendance similaire a été récemment observée en Italie.

Un médecin italien a laissé entendre que le nouveau coronavirus s’affaiblissait, car certaines personnes en Italie chez qui une infection avait été diagnostiquée récemment présentaient une charge virale plus faible que celles qui avaient été testées il y a un mois.

Mais les experts de la santé sont sceptiques.

Beaucoup disent qu’il n’y a pas assez de preuves pour conclure que le virus est, en fait, en perte de vitesse.

Les changements de gravité peuvent avoir moins à voir avec des mutations au sein du virus lui-même, et plus avec des améliorations dans le traitement et les tests.

Selon les experts de la santé, rien ne prouve que le nouveau coronavirus ait muté en une version plus faible.

Les recherches ont montré que le virus a déjà muté, ce qui est normal pour un virus, mais il n’y a pas de preuve qu’il subit d’autres mutations affectant la gravité de la maladie qu’il provoque.

« Je ne pense pas que nous en ayons encore la preuve », déclare le Dr Heidi Zapata, médecin spécialiste des maladies infectieuses à Yale et professeur adjoint à l’école de médecine. « L’étude a conclu que la plupart des mutations étaient largement neutres et n’affectaient pas sa létalité ».

Le Dr Amesh Adalja, médecin spécialiste des maladies infectieuses et chercheur principal au Centre de sécurité sanitaire de l’université Johns Hopkins, soupçonne que les changements de comportement du nouveau coronavirus sont dus à de multiples facteurs – le premier étant les tests.

Au début de la pandémie, nous n’avions pas encore intensifié les tests, et il y avait des délais entre le moment où les gens développaient des symptômes et celui où ils étaient testés.

Aujourd’hui, il est devenu courant de tester les gens pour le COVID-19 plus tôt dans le processus de la maladie.

Nous testons également un plus grand nombre de personnes présentant des symptômes plus légers et dont la charge virale peut être plus faible, selon Adalja.

« Nous nous améliorons beaucoup en matière de tests, et nous testons beaucoup plus rapidement maintenant », a déclaré Adalja.

Une autre théorie est que les gens peuvent être infectés par des doses plus faibles du virus.

Avec la distance physique, l’exposition des personnes au matériel viral infectieux est probablement bien moindre qu’elle ne l’était avant que les directives de sécurité ne soient imposées.

La quantité de virus à laquelle une personne est exposée lorsqu’elle est infectée peut influencer sa charge virale ultérieure, selon Adalja.

« Il se peut que les gens soient maintenant infectés avec une quantité moindre de virus parce qu’une grande distance sociale a été mise en place », a déclaré Adalja.

L’une des grandes questions concernant COVID-19, surtout en cette période d’été, est de savoir si le réchauffement climatique va affecter la transmission. C’est une possibilité à laquelle les experts en maladies infectieuses ont joué pendant des mois.

Selon M. Zapata, il est tout à fait possible que des facteurs environnementaux – comme la lumière ultraviolette, la chaleur et l’humidité – influencent le comportement du virus. Par exemple, la grippe devient plus transmissible pendant les mois d’hiver en raison de l’air froid et sec.

Cependant, nous ne savons toujours pas avec certitude comment le temps et l’environnement affecteront le nouveau coronavirus, note M. Zapata.

Les premières études ont montré que la chaleur et l’air sec pourraient empêcher le virus de survivre sur les surfaces. Mais le virus se propage principalement par les gouttelettes respiratoires des personnes, et non par une contamination de surface.

« Il faut noter que l’augmentation de COVID-19 dans les pays tropicaux peut aller à l’encontre de l’idée qu’avec l’été viendra la fin de COVID-19 », a déclaré M. Zapata.

Il suffit de regarder ce qui se passe en Amérique du Sud, où des pays comme le Brésil, le Chili et le Pérou sont devenus de nouveaux épicentres de la pandémie.

Il est beaucoup plus plausible que l’éloignement physique ait entraîné une diminution du nombre de cas dans certaines régions.

« Cela est très probablement lié à l’efficacité de la distanciation sociale et aux précautions que nous prenons », a déclaré M. Zapata.

Il convient de noter que le SRAS – le coronavirus qui a frappé en 2003 – a mystérieusement disparu 7 à 8 mois après sa propagation.

Les scientifiques ne comprennent toujours pas comment ou pourquoi le SRAS s’est éteint.

COVID-19 et le SRAS partagent le même matériel génétique, mais le SRAS est beaucoup plus facile à contenir car toutes les personnes atteintes présentent des symptômes.

Avec ce nouveau coronavirus, de nombreuses personnes infectées sont asymptomatiques, ce qui rend difficile l’atténuation de la propagation du virus et de la maladie.

Nous n’avons pas de réponses claires quant à la raison pour laquelle le virus semble changer.

« Je pense qu’il est important d’étudier pour voir ce qui se passe », a déclaré Adalja.

Les chercheurs devront examiner tous les patients et les caractéristiques de leur maladie au début de la pandémie et maintenant identifier tout changement dans la charge virale des personnes ou dans la trajectoire de la maladie.

Adalja dit que nous avons besoin de plus de données pour nous aider à « comprendre si un phénomène réel se produit ici, ou s’il s’agit d’un artefact de test ».

Certains médecins disent que les personnes atteintes de COVID-19 ne semblent pas être aussi malades et que les personnes récemment testées présentent une charge virale plus faible que celles qui ont été testées positives au COVID-19 il y a quelques mois.

Les experts de la santé disent qu’il ne semble pas que le virus ait muté pour être plus faible, mais cette observation est probablement le résultat de capacités de test amplifiées et de mesures d’éloignement physique accrues.

D’autres recherches sont nécessaires avant que les scientifiques puissent dire s’il s’agit d’un phénomène ou simplement d’un meilleur test.

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