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Le vaccin COVID-19 d’ici janvier ? Voici pourquoi c’est possible mais peu probable

Share on PinterestPlusieurs entreprises et institutions font actuellement des recherches sur un vaccin COVID-19. La rapidité avec laquelle ils pourront développer le vaccin dépendra de la manière dont les essais cliniques se dérouleront. Getty Images

  • Certains représentants du gouvernement et des entreprises expriment l’espoir qu’un vaccin contre le COVID-19 pourrait être prêt dès janvier.
  • Selon les experts, cet objectif est assez optimiste compte tenu des essais, de la fabrication et de la distribution qui accompagnent généralement un nouveau vaccin.
  • Ils notent que le séquençage du génome du nouveau coronavirus a été effectué et qu’un certain nombre de sociétés font actuellement des recherches sur un vaccin.
  • Ils notent également que certaines entreprises ont accepté de commencer la fabrication avant la fin des essais cliniques.

Le temps nécessaire pour mettre au point un vaccin sûr et efficace pour lutter contre un virus se compte généralement en années, voire en décennies.

Mais avec la pandémie COVID-19 qui touche des millions de personnes dans le monde et qui en tue des centaines de milliers, la course est lancée pour produire un vaccin plus rapidement que jamais.

Le président Donald Trump a déclaré qu’un vaccin pourrait être disponible d’ici janvier, ce qui constituerait un cycle de développement sans précédent.

Mais à quel point est-ce réaliste ?

Les experts affirment que l’objectif est possible – mais peu probable.

« C’est un objectif très ambitieux et, bien que ce soit une possibilité, il dépasse de loin tout calendrier de développement de vaccin dans le passé », a déclaré à Healthline le Dr Larry S. Schlesinger, spécialiste des maladies infectieuses et directeur général et président de l’Institut de recherche biomédicale du Texas.

« Plusieurs étapes réalisées en parallèle peuvent permettre de gagner du temps (par exemple, commencer à fabriquer des vaccins pendant les premières études cliniques) », a-t-il déclaré, « mais les étapes fondamentales qui doivent être franchies grâce aux essais cliniques et aux études sur les animaux prennent du temps et ne peuvent être court-circuitées lorsqu’on travaille à la création d’un vaccin sûr et efficace qui sera utilisé dans le monde entier chez différents types de personnes d’âges différents ».

Quelques facteurs plaident en faveur de la possibilité d’avoir un vaccin COVID-19 le plus tôt possible, même si les experts s’empressent de noter que le délai de 12 à 18 mois précédemment cité serait la voie rapide historique.

La première est que si les vaccins pour d’autres coronavirus, dont le SRAS et le MERS, n’ont jamais été finalement mis au point, les recherches menées pour comprendre ces virus ont permis de créer la plate-forme à partir de laquelle les scientifiques ont pu commencer à comprendre le COVID-19.

Par exemple, il a fallu 4 mois pour séquencer le génome du SRAS en 2003. Il a fallu moins d’une semaine aux chercheurs en Chine pour séquencer COVID-19 au début du mois de janvier, rapporte le South China Morning Post.

Un autre facteur est qu’il existe près d’une douzaine de vaccins COVID-19 en cours de développement dans le monde.

Quatre ou cinq d’entre eux semblent prometteurs, dont deux devraient être testés à grande échelle d’ici juillet, selon Francis Collins, directeur des National Institutes of Health.

Plus il y a d’équipes travaillant sur des vaccins avec des approches variées dans le monde entier, plus il y a de chances que l’une d’entre elles réussisse.

« Ce n’est pas seulement un concept scientifique qui est poursuivi. Tous les chemins mènent à Rome et il y en a plusieurs différents », a déclaré le Dr William Schaffner, professeur de médecine préventive au département de politique de santé et professeur de médecine à la division des maladies infectieuses de la faculté de médecine de l’université Vanderbilt, au Tennessee.

« Le meilleur résultat est que nous disposons de plusieurs vaccins différents, qui fonctionnent tous. Le pire, c’est qu’aucun d’entre eux ne fonctionne. Mais nous serons probablement au milieu quelque part », a-t-il déclaré.

La capacité de production est un autre aspect important de la manière dont les équipes abordent la vaccination COVID-19.

En général, ce serait un pari financier de mettre en production un vaccin qui n’a pas été entièrement testé. Si le vaccin ne fonctionne pas ou s’il s’avère dangereux lors des essais cliniques, le stock nouvellement fabriqué est inutile et tout investissement est perdu.

Mais avec COVID-19, les gouvernements et les fabricants travaillant de concert ont décidé qu’il valait la peine de produire un produit potentiellement inutilisable si le vaccin arrivait sur le marché plus rapidement.

C’est un grand raccourci dans le développement d’un vaccin typique parce qu’il fait pencher la balance en faveur du bien commun.

« Dans des circonstances classiques, vous commencez le processus de fabrication après avoir obtenu une licence (par la Food and Drug Administration) », a déclaré M. Schaffner à Healthline. « Mais ce qui se passe ici, c’est que le gouvernement des États-Unis fait ou fera un investissement pour commencer à produire le vaccin en quantité avant que l’essai d’efficacité final ne soit terminé ».

« Pour aider les gens très tôt, vous mettez l’argent sur ce que vous pensez être le cheval le plus rapide », a déclaré M. Schaffner. « Si le vaccin ne fonctionne pas, alors vous devez jeter tout ce vaccin, vous avez gaspillé tout cet argent, mais l’idée est qu’il ne s’agit que d’argent. Faisons ce vaccin parce que nous pouvons sauver des vies ».

Enfin, en plus de l’inscription précoce de volontaires pour les essais réguliers de vaccins, certaines entreprises mettent en place des « essais de provocation », un programme éthiquement controversé dans lequel des volontaires humains acceptent d’être volontairement exposés au virus et de risquer des lésions pour tester l’efficacité d’un vaccin.

« Mettre les volontaires au défi avec ce virus vivant risque d’induire une maladie grave et peut-être même la mort. Cependant, nous soutenons que de telles études, en accélérant l’évaluation des vaccins, pourraient réduire la charge mondiale de mortalité et de morbidité liées au coronavirus », ont noté les chercheurs dans le Journal of Infectious Diseases.

Jusqu’à présent, les premiers résultats ont été prometteurs et les déclarations optimistes.

Un essai clinique actuellement en cours à l’université d’Oxford au Royaume-Uni promet 30 millions de doses du vaccin d’ici septembre si les essais sur l’homme sont concluants.

Un essai sur l’animal – une collaboration entre les National Institutes of Health et l’université d’Oxford – d’un différent vaccin testé sur des singes macaques semble avoir protégé les singes contre COVID-19, ouvrant la voie à un essai clinique sur l’homme.

Mais le plus gros titre de ces dernières semaines est peut-être venu de la société pharmaceutique Moderna, dont le vaccin COVID-19 aurait produit des anticorps chez 45 participants.

Ces anticorps pourraient offrir une protection contre le virus, bien qu’il soit trop tôt pour dire si ce traitement offre la protection d’un vaccin entièrement testé.

Certains experts ont jeté de l’eau froide sur l’annonce de Moderna, notant que la société a retenu des informations clés nécessaires à l’interprétation correcte de ces données, notamment l’âge des participants et les résultats des autres patients de l’étude, selon STAT News.

Il est à noter que l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, qui s’est associé à Moderna pour le vaccin et a créé le prototype, est resté maman.

Cet exemple met en évidence un fossé entre ce que beaucoup veulent – un vaccin rapide et efficace – et les réalités du froid du développement de vaccins.

« Il y a un dicton dans la recherche qui dit qu’il y a mille façons de mal faire une expérience et c’est particulièrement vrai dans la recherche clinique », a déclaré à Healthline le Dr Henry I. Miller, MS, senior fellow à l’Institut de recherche du Pacifique.

« D’une part, les candidats vaccins pourraient ne pas fonctionner réellement, ou ils pourraient augmenter la virulence d’une infection post-vaccinale. Ou bien l’immunité pourrait être trop transitoire pour justifier la vaccination de trois milliards de personnes », a-t-il déclaré.

Et ce ne sont là que quelques-uns des facteurs qui pourraient arrêter ou entraver un développement réussi.

« Il est probable que les vaccins principaux fonctionnent chez certaines personnes avec un certain niveau de protection, les vaccins dits prototypes, mais ne seront pas optimisés », a déclaré M. Schlesinger. « Cela ralentira le calendrier de mise au point du bon dosage, de la voie d’administration et des connaissances concernant le moment des « rappels » qui seront nécessaires pour obtenir un effet durable du vaccin ».

« Compte tenu de l’histoire de la fabrication des vaccins, il existe souvent des obstacles en matière de sécurité et d’efficacité qui ralentissent considérablement le processus », a-t-il ajouté.

En bref : restez optimiste, mais soyez prêt à vous installer pour le long terme.

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