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Le vaccin universel contre la grippe pourrait-il contribuer à stopper la saison de la grippe ?

Partagez sur PinterestUn volontaire reçoit le vaccin expérimental universel contre la grippe à Bethesda, dans le Maryland. Image via le NIAID

Les National Institutes of Health (NIH) s’efforcent de mettre au point un vaccin qui pourrait conférer une immunité à long terme contre tous les types de grippe.

Cette année, jusqu’à 36 millions de personnes ont contracté la grippe, environ 500 000 ont été hospitalisées pour la grippe, et il y a eu jusqu’à 46 800 décès depuis octobre 2018, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Et cette saison de grippe a été relativement douce, grâce au vaccin très efficace de cette année. Le vaccin a réduit de moitié environ les risques de contracter la grippe, ce qui représente une amélioration substantielle par rapport au vaccin de l’année dernière.

Sans compter que l’activité grippale continue d’être répandue dans 34 États plus Porto Rico, et que la pression est plus forte dans tout le pays.

Il est clair que si le vaccin s’est amélioré, il est loin d’être parfait.

Le NIH cherche maintenant à savoir si un vaccin peut protéger contre presque toutes les souches du virus de la grippe.

Le tout premier vaccin universel contre la grippe est actuellement testé sur des personnes au centre clinique du NIH à Bethesda, dans le Maryland, a annoncé le NIH mercredi.

« L’espoir est que (le vaccin) ciblera davantage de souches, et si nous sommes vraiment chanceux, la plupart ou toutes les souches. C’est important car le vaccin actuel est une version optimiste en prévision de la prochaine saison de la grippe, ce qui conduit souvent à un vaccin qui ne couvre pas toutes les souches qui se matérialisent réellement », a déclaré à Healthline le Dr David Mushatt, spécialiste des maladies infectieuses et chef de section des maladies infectieuses à l’université de Tulane.

Le premier essai clinique évaluera la sécurité et la tolérabilité du vaccin en plus de sa capacité à déclencher une réponse immunitaire dans l’organisme.

Les chercheurs recruteront au moins 53 adultes en bonne santé âgés de 18 à 70 ans qui recevront une injection du vaccin expérimental. Il y aura deux groupes : Le premier groupe recevra une injection unique, à dose réduite. Le second groupe – qui sera divisé en sous-groupes en fonction de l’âge – recevra deux injections à dose plus élevée, espacées de 16 semaines.

L’équipe de recherche suivra ensuite les participants au cours des 12 à 15 mois suivants pour évaluer comment leur corps réagit au vaccin.

Les chercheurs espèrent comprendre comment l’âge et l’exposition antérieure à différentes souches de grippe peuvent influencer les réponses immunitaires des participants au vaccin expérimental.

A la surface du virus de la grippe sont fixés de petits tubes, connus sous le nom de protéine d’hémagglutinine (HA). L’HA est composée d’une région de la tête et d’une région de la tige. La région de la tête dépasse le corps du virus, tandis que la tige est principalement cachée sous la tête et dans le corps du virus.

Les vaccins actuels contre la grippe sont conçus pour traiter la région de la tête, ce qui amène notre système immunitaire à détecter et à fabriquer des anticorps contre la tête du virus.

Cependant, la tête mute ou change fréquemment, ce qui empêche le système immunitaire de détecter l’AH et de savoir qu’il est temps d’agir.

« La raison pour laquelle quelqu’un attrape la grippe est que son système immunitaire ne reconnaît pas l’AH. Les souches de grippe qui circulent chaque saison sont celles que le système immunitaire des gens ne reconnaît pas », a déclaré à Healthline le Dr Richard Rupp, professeur de pédiatrie et directeur de l’Institut Sealy pour les sciences des vaccins à la branche médicale de l’Université du Texas.

Le nouveau vaccin expérimental se concentrera plutôt sur la réponse immunitaire de l’organisme à la région de la tige. Selon Rupp, la tige change rarement d’année en année et est essentiellement la même dans plusieurs souches.

Comme la tige est plus constante que la tête pour la plupart des souches de grippe, le vaccin est moins susceptible de devoir être mis à jour à chaque saison, a déclaré le NIH.

« Le candidat vaccin universel testé ici pourrait couvrir plusieurs souches de grippe, et il est possible qu’il ne soit pas nécessaire de vacciner chaque année, puisque la protection fournie par le vaccin pourrait couvrir les différentes variantes de virus d’une année à l’autre », a déclaré le Dr Mark Mulligan, directeur des maladies infectieuses et de l’immunologie à NYU Langone Health.

Si ce vaccin nous apportera, espérons-le, une protection durable contre de nombreux types de grippe, il n’éliminera probablement pas entièrement la grippe, prédisent les experts de la santé.

D’une part, le vaccin ne ciblera que les souches de type A, ce qui couvre les souches de grippe qui circulent de façon saisonnière et provoquent des épidémies, selon M. Mushatt.

Il existe également des infections grippales de type B, C et D, qui ne provoquent généralement pas de pandémie.

« Il ne ciblera probablement pas toutes les souches, mais il pourrait cibler un plus grand nombre de souches et de variantes, et donc être plus largement protecteur contre les différentes souches de grippe », a expliqué M. Mulligan.

En outre, comme la grippe a des réservoirs animaux, comme les oiseaux et les porcs, il y a toujours un risque qu’une nouvelle version de la souche A de la grippe apparaisse.

Enfin, pour éliminer les souches de grippe A, il faudrait vacciner presque tout le monde dans le monde entier – un nombre bien plus élevé que ce que nous avons pu réaliser jusqu’à présent.

Par conséquent, la grippe ne peut pas être éradiquée, dit Mulligan, mais elle peut être contrôlée, réduite et évitée.

Les National Institutes for Health ont annoncé qu’ils testaient le tout premier vaccin universel contre la grippe. Le vaccin expérimental se concentrera sur les réponses immunitaires à une partie du virus de la grippe qui ne change pas beaucoup d’une année à l’autre et qui est la même pour de nombreuses souches de grippe.

Bien que cela ne permette pas d’éradiquer la grippe, les experts de la santé espèrent que le nouveau vaccin offrira une protection plus durable contre la plupart des types de grippe.

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