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Les cellules immunitaires du CRISPR survivent pendant des mois et tuent toujours le cancer

Partager sur PinterestLa recherche qui dévoile cette technologie d’édition de gènes rend les scientifiques optimistes sur le fait que le système immunitaire humain sera finalement utilisé pour guérir le cancer. Getty Images

  • Les chercheurs affirment avoir utilisé la technologie d’édition de gènes du CRISPR pour renforcer la capacité des cellules T à tuer les cellules cancéreuses.
  • Ils affirment que la nouvelle technologie permet également aux cellules T modifiées de vivre plus longtemps dans le corps humain.
  • Selon les experts, la recherche permet d’espérer que les traitements du cancer utiliseront davantage le système immunitaire humain à l’avenir et qu’ils élimineront à terme le besoin de chimiothérapie et de radiothérapie.

Les cellules immunitaires qui ont été génétiquement modifiées peuvent survivre et tuer les cellules cancéreuses des mois après qu’une personne traitée pour un cancer les ait reçues.

Des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie, en coopération avec l’Institut Parker pour l’immunothérapie du cancer, ont présenté leurs conclusions dans une nouvelle étude publiée aujourd’hui.

Ils ont déclaré qu’ils pouvaient effectuer avec succès de multiples modifications sur des cellules immunitaires appelées cellules T. Ils ont ajouté que ces cellules vivaient également plus longtemps dans le corps que ce que les études précédentes avaient démontré.

Ils ont pu le faire grâce à la technologie d’édition génétique connue sous le nom de CRISPR.

« Le génome humain est constitué de 3 milliards de lettres qui codent tous nos gènes. La technologie CRISPR est une forme de ciseaux moléculaires qui est capable de trouver « l’aiguille dans la botte de foin » et de trouver précisément puis de réécrire le code génétique à n’importe quel endroit souhaité », a déclaré à Healthline le Dr Carl June, auteur principal de l’étude et professeur d’immunothérapie à l’université de Pennsylvanie.

« Les cancers ont développé de nombreux mécanismes pour désactiver le système immunitaire naturel », a expliqué M. June. « Le domaine de la biologie synthétique utilise des approches pour améliorer les fonctions des cellules T au-delà de leur évolution naturelle ».

« Notre objectif était de faire en sorte que les cellules T génétiquement modifiées aient une activité plus prolongée et plus puissante contre les tumeurs que les cellules T naturelles non modifiées », a-t-il poursuivi.

Les cellules T sont un type de globules blancs qui combattent les infections et le cancer et peuvent vivre pendant 50 ans dans le corps humain.

Ils vérifient les cellules dans tout le corps pour voir si certaines sont infectées, mutées ou stressées.

Si les cellules T trouvent un problème avec une cellule, elles la tuent et s’en souviennent pour pouvoir la tuer à nouveau si elles rencontrent le même type de cellule infectée à l’avenir.

Chez les personnes atteintes d’un cancer, les cellules T sont soit fatiguées, soit le cancer a trouvé un moyen de les éviter.

Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont prélevé les cellules T d’une personne dans son sang. Ils ont ensuite effectué trois modifications génétiques en utilisant la technologie CRISPR.

Les deux premières modifications ont supprimé le récepteur naturel du lymphocyte T afin de pouvoir reprogrammer plus tard la cellule avec un récepteur synthétique qui permettrait au lymphocyte T de trouver et de tuer les tumeurs.

La dernière modification a supprimé un point de contrôle naturel qui peut parfois empêcher la cellule T de faire correctement son travail.

Cette technique est similaire à une autre forme de génie génétique appelée thérapie cellulaire CAR-T, mais avec des avantages supplémentaires potentiels.

« La technologie CRISPR a le potentiel pour créer ce que nous appelons des thérapies CAR-T standard. Ce que nous voyons ici, c’est qu’ils peuvent en fait modifier génétiquement les cellules T de manière à les rendre plus efficaces pour reconnaître les cellules cancéreuses sans avoir les graves effets négatifs qui peuvent se produire dans les thérapies CAR-T plus traditionnelles », a déclaré à Healthline le Dr J. Leonard Lichtenfeld, MACP, médecin-chef adjoint de la Société américaine du cancer.

M. Lichtenfeld a déclaré que beaucoup de personnes dans le domaine de la recherche sur le cancer espèrent que les résultats de cette dernière étude conduiront à d’autres succès.

« Ils ont accompli beaucoup de choses. Vous faites de multiples modifications, vous transformez la cellule, puis vous la rendez et le corps ne rejette pas les cellules, les cellules se développent au fil du temps et conservent leur efficacité », explique-t-il.

« Il y a l’espoir que nous puissions continuer à développer nos techniques, en particulier en ce qui concerne notre système immunitaire, pour lutter contre le cancer, même à un stade avancé », a-t-il déclaré. « C’est la toute première étape de ce qui va être une voie compliquée, à plus long terme, pour déterminer si cette approche particulière fonctionne efficacement contre le cancer ».

La recherche de Penn a été menée sur seulement 3 personnes, mais les chercheurs ont déclaré que les résultats fournissent une preuve de concept pour ce genre de méthode.

Lisa Butterfield, PhD, vice-présidente de la recherche et du développement à l’Institut Parker pour l’immunothérapie du cancer, a déclaré que l’étude pourrait ouvrir la voie à d’autres recherches importantes.

« Cet essai a montré de nombreuses premières importantes, peut-être la plus importante étant qu’il est réalisable et raisonnablement sûr à ce jour », a déclaré M. Butterfield à Healthline.

« Cela ouvre vraiment la porte à de nombreux, nombreux raffinements et améliorations ; des améliorations technologiques dans le processus d’édition du CRISPR, et des améliorations dans les cibles des tumeurs, l’élimination des signaux suppressifs, et de nombreuses autres approches développées dans les laboratoires de recherche partout dans le monde », a-t-elle déclaré.

L’immunothérapie est un terme générique qui désigne les traitements qui aident le système immunitaire de l’organisme à lutter contre le cancer.

Le Dr Mehrdad Abedi, professeur d’hématologie et d’oncologie à l’Université de Californie Davis, a déclaré que ces thérapies peuvent être moins toxiques pour l’organisme que d’autres traitements.

« Les types de traitement du cancer les plus courants sont la chimiothérapie et la radiothérapie. La première inhibe la croissance et la division des cellules, tandis que la seconde endommage le matériel génétique… l’ADN… des cellules cancéreuses et les force à mourir », a déclaré Abedi à Healthline.

« Ces deux approches peuvent infliger des dommages importants aux cellules normales qui expliquent les toxicités habituelles de la chimiothérapie et des radiations », a-t-il déclaré. « L’immunothérapie… peut être conçue pour cibler directement les cellules cancéreuses et éviter la toxicité pour les autres organes ».

Selon M. June, l’utilisation de l’immunothérapie représente la plus grande avancée dans le domaine de la recherche sur le cancer de ces 50 dernières années.

Il espère que la technologie CRISPR, lorsqu’elle sera combinée aux cellules CAR-T, permettra de poursuivre sur la lancée de ces succès.

Selon les experts, le potentiel de ces dernières technologies en matière d’immunothérapie pourrait changer complètement les approches du traitement du cancer.

« L’impact est déjà énorme, et il va le devenir encore plus. Nous espérons nous débarrasser bientôt de la chimiothérapie et des radiations », a déclaré à Healthline le Dr Preet M. Chaudhary, chef de la division d’hématologie et du centre des maladies du sang Nohl de la Keck School of Medicine de l’université de Californie du Sud.

Lichtenfeld est impliqué dans la recherche sur le cancer depuis le début des années 1970. Il dit qu’il est peu probable qu’il trouve un remède au cancer de son vivant, mais il pense qu’il est presque certain que ses petits-enfants vivront le jour où il y aura un remède.

Il est optimiste quant à ces dernières recherches mais estime qu’il reste encore beaucoup de chemin à parcourir.

« Je ne veux pas dire que nous avons résolu le problème du cancer. Ce n’est jamais assez – ce n’est pas assez », a déclaré M. Lichtenfeld.

« Nous avons encore trop de patients atteints de trop nombreux cancers qui ne répondent pas à ces traitements et nous devons nous en souvenir. La recherche progresse rapidement, mais elle prend beaucoup de temps », a-t-il ajouté.

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