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Les traitements du cancer à différents âges

Un nouveau programme de l’université d’État de l’Ohio adapte les traitements contre le cancer en fonction de l’âge biologique des personnes.

Partager sur PinterestLes adultes plus âgés qui suivent un traitement contre le cancer peuvent rencontrer des obstacles différents de ceux des adultes plus jeunes. Getty Images

Laird « Smitty » Smith est en traitement pour un cancer du poumon de stade 3.

À 72 ans, il marche aussi tous les jours, joue au golf deux fois par semaine et tond son propre jardin.

Smitty est traité par le Dr Carolyn Presley, oncologue médicale thoracique au Comprehensive Cancer Center de l’Université de l’État de l’Ohio (OSUCCC) – Hôpital du cancer Arthur G. James et Institut de recherche Richard J. Solove.

Il participe également à l’étude FITNESS, un projet conçu pour évaluer la condition physique et mentale des patients âgés atteints de cancer et l’effet que cela peut avoir sur les résultats cliniques.

« L’âge biologique n’est pas égal à l’âge chronologique », a déclaré M. Presley à Healthline. « Un septuagénaire peut être en aussi bonne santé qu’un quinquagénaire et un quinquagénaire peut être aussi frêle qu’un octogénaire ». L’âge ne dit pas nécessairement tout ».

Jamie Fertal, DO, est directeur médical de la clinique de soins palliatifs ambulatoires, le centre de prévention et de traitement du cancer de l’hôpital St. Joseph en Californie.

Parmi ses spécialités figurent les soins palliatifs et la gériatrie.

Fertal a déclaré à Healthline que les personnes de plus de 65 ans ont des problèmes et des besoins uniques par rapport aux personnes plus jeunes.

« Ils prennent généralement beaucoup plus de médicaments que leurs jeunes collègues, ce qui augmente les risques d’interactions médicamenteuses », a-t-elle déclaré.

« De nombreux patients âgés commencent à développer une fragilité, qui est un syndrome comprenant une faiblesse et une perte des muscles squelettiques et une susceptibilité au handicap. Et vous pouvez certainement imaginer comment cela pourrait affecter la capacité à supporter la chimiothérapie », a-t-elle ajouté.

Les questions cognitives doivent également être prises en compte.

« Une déficience cognitive significative serait un élément dissuasif à traiter par des chimiothérapies agressives. La stricte conformité requise peut être un défi pour les troubles cognitifs », a déclaré M. Fertal.

Elle a expliqué que les patients plus âgés ont généralement besoin de plus de soutien physique, psychologique et pratique, comme des trajets pour se rendre au traitement.

« Beaucoup de ces facteurs sont en quelque sorte considérés comme allant de soi chez les jeunes patients », a déclaré M. Fertal.

Partagez votre intérêt avec le Dr Carolyn Presley, une oncologue médicale thoracique qui participe à l’étude FITNESS. Photo avec l’aimable autorisation de l’Université d’État de l’Ohio

La clinique CARE (Cancer and Aging Resiliency) de l’université d’État de l’Ohio est conçue pour répondre aux besoins des personnes âgées atteintes de cancer.

La clinique recommande un traitement basé sur l' »âge biologique » plutôt que sur l’âge chronologique.

M. Presley a déclaré que l’étude FITNESS est ouverte aux personnes âgées atteintes de cancers du poumon et du sang, notant qu’il pourrait y avoir une stigmatisation associée à l’évaluation « gériatrique ».

Jusqu’à présent, l’étude a porté sur 27 patients, avec un objectif de 50.

M. Presley a expliqué que des études antérieures ont impliqué une évaluation gériatrique approfondie, mais seulement avant le début du traitement.

Dans l’étude FITNESS, les participants sont suivis de près pour les effets secondaires et l’évaluation gériatrique pendant toute la durée du traitement.

« Nous voulons mieux comprendre les effets secondaires. Nous avons beaucoup de nouveaux traitements et nous ne savons pas comment les personnes âgées vont les tolérer et y répondre », a-t-elle déclaré.

L’évaluation gériatrique est une visite complète.

« Nous cherchons vraiment à voir comment le patient fonctionne », a déclaré M. Presley. « Peuvent-ils encore prendre soin d’eux-mêmes ? Comment sont leur mobilité et leur nutrition ? Sont-ils vulnérables ou en bonne santé ? Peuvent-ils tolérer le traitement ? »

Il est important de savoir si un patient est capable de prendre seul les médicaments qui lui ont été prescrits ou s’il a besoin d’aide.

« Le traitement lui-même peut consister à prendre une pilule. Et chaque traitement repose sur la prise d’autres médicaments pour des choses comme la nausée, la diarrhée, la constipation. Parfois, des changements de mode de vie sont nécessaires », a déclaré M. Presley.

C’est pourquoi il est important de comprendre comment une personne fonctionne et quel type de système de soutien elle a autour d’elle.

« Nous faisons également des analyses de sang et de selles pour vérifier les bactéries microbiennes qui vivent dans l’intestin. Nous pensons qu’il existe un lien entre les types de bactéries présentes dans l’intestin et la façon dont vous réagissez à l’immunothérapie et les effets secondaires possibles », a déclaré M. Presley.

Elle a fait remarquer que des recherches ont montré que lorsque l’on pose des questions sur des symptômes spécifiques et que l’on les traite, les gens peuvent en fait vivre plus longtemps, même si l’on ne change rien à leurs soins contre le cancer.

« Je demande à tous mes patients, quel que soit leur âge. Nous nous concentrons sur la fonction. Et nous avons un programme de surveillance des symptômes pour les critères d’âge FITNESS 60 ans et plus », a-t-elle déclaré.

Selon M. Presley, c’est quelque chose qui peut être fait dans la pratique courante, même si cela ne fait pas partie d’une étude.

« Notre équipe clinique a beaucoup appris de cette étude et appliquera probablement les principes gériatriques de base dans le cadre des soins de routine pour tous les patients. Il s’agit de personnaliser les soins aux personnes atteintes de cancer. Il s’agit de soins centrés sur le patient », a-t-elle poursuivi.

M. Presley estime que les médecins ont besoin de plus de temps avec leurs patients.

« Je pense que les patients participant à cette étude passent plus de temps avec le coordinateur de la recherche. Ils posent des questions détaillées sur ce qu’ils ressentent. Nous demandons, alors ils nous disent. Nous ne savons pas s’ils le feraient autrement », dit-elle.

L’objectif, selon M. Presley, est de permettre aux patients de continuer à vivre la vie qu’ils souhaitent pendant leur traitement contre le cancer.

« Smitty est l’un des patients les plus sains. Il s’en sort exceptionnellement bien », a-t-elle déclaré.

Partagez sur PinterestLaird « Smitty » Smith a bien répondu à son traitement personnalisé contre le cancer du poumon. Photo avec l’aimable autorisation de l’Université d’État de l’Ohio.

Smith a appris qu’il avait un cancer en septembre 2018 après avoir cherché à se faire soigner pour une douleur à la hanche.

Le cancer du poumon avait atteint les ganglions lymphatiques environnants et l’œsophage.

Un vétéran du Vietnam, Smith a déclaré à Healthline qu’il avait été exposé à l’agent orange, un cancérigène connu.

Le traitement initial comprenait cinq mois de chimiothérapie et de radiothérapie, ainsi qu’une intervention chirurgicale pour enlever une partie de ce poumon gauche.

« Je respire mieux maintenant », dit-il, travaillant toujours à son bureau.

Pendant tout ce temps, Smith a poursuivi sa carrière de gestionnaire de bâtiments.

Il se rend toujours à l’OSUCCC-James une fois toutes les deux semaines pour une chimiothérapie. C’est un régime qu’il poursuivra pendant deux ans.

« C’est un type de chimio plus léger pour s’assurer que le cancer ne reviendra pas. Je suis anéanti pendant quelques jours, puis je vais bien jusqu’à la prochaine fois. Je ne soulève plus de choses lourdes. Je ne vais plus aussi vite qu’avant, mais je garde un bon rythme », dit-il.

Sa marche quotidienne, qui était autrefois de 9 à 11 miles, est maintenant de 6.

Smith qualifie le programme FITNESS d' »incroyable ».

Il estime que l’état d’esprit joue également un rôle important.

« Quand j’ai découvert le cancer, je savais que rien ne serait jamais aussi difficile que le Vietnam. Si vous avez vécu quelque chose dans votre vie, vous pensez mentalement : « OK, j’ai surmonté ça. Je peux surmonter ça. Vous pouvez rester positif même si vous ne pouvez plus faire certaines choses que vous pouviez faire avant », a-t-il dit.

À partir de cette semaine, M. Smith prend sa retraite, du moins pour l’instant. Mais cela ne veut pas dire qu’il va se reposer sur ses lauriers.

Il va commencer par peindre l’intérieur de sa maison. C’est le premier élément de la liste « à faire ».

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