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Ne laissez pas ces 5 mythes sur COVID-19 interférer avec votre sécurité

Partager sur PinterestMyths circulant sur l’épidémie de COVID-19 conduisent certaines personnes à se comporter d’une manière qui pourrait mettre en danger leur santé et celle des autres. Getty Images

  • Si la grippe et le COVID-19 provoquent tous deux des maladies respiratoires, ils sont différents.
  • La toux sèche, la fièvre et la fatigue sont les trois premiers symptômes les plus souvent associés à l’infection par le SRAS-CoV-2, le coronavirus qui provoque la maladie COVID-19.
  • Bien que les personnes âgées et celles qui sont immunodéprimées soient les plus exposées aux complications, les jeunes Américains peuvent avoir des complications dues à COVID-19.
  • Se laver les mains, éviter de se toucher le visage et pratiquer la distanciation sociale sont les meilleurs moyens de se protéger contre le nouveau coronavirus.

Toutes les données et statistiques sont basées sur des données accessibles au public au moment de la publication. Certaines informations peuvent être obsolètes. Visitez notre hub coronavirus et suivez notre page de mises à jour en direct pour obtenir les informations les plus récentes sur l’épidémie de COVID-19.

Malgré le nombre croissant de cas de COVID-19 et de décès signalés par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), certaines personnes choisissent d’ignorer la gravité de la pandémie.

« Une pandémie de l’ampleur de ce que pourrait être un nouveau virus comme le SRAS-CoV-2 n’a pas eu lieu depuis la pandémie de grippe de 1918 qui a coûté la vie à quelque 50 millions de personnes ou plus dans le monde », a déclaré à Healthline le Dr Joseph M. Pierre, professeur clinique de psychiatrie à l’université de Californie, à Los Angeles.

« Comme peu d’entre nous étaient présents à l’époque, et compte tenu des progrès de la médecine sous la forme de vaccins préventifs et de médicaments antiviraux depuis lors, il nous est difficile d’imaginer qu’une maladie de type grippal puisse être aussi destructrice ».

Alors que de nombreux Américains tentent de saisir l’ampleur de COVID-19, il peut être difficile de reconnaître la désinformation.

Voici la vérité des experts sur cinq des mythes les plus courants concernant la pandémie.

La grippe prend des vies chaque année, mais le fait que nous ayons un vaccin et une meilleure connaissance du virus en fait une maladie plus compréhensible.

Cependant, si la grippe et le COVID-19 provoquent tous deux des maladies respiratoires, ils sont différents.

Le Dr Bruce E. Hirsch, médecin traitant et professeur adjoint à la division des maladies infectieuses de Northwell Health à New York, a déclaré qu’il existe un certain chevauchement entre COVID-19 et d’autres maladies causées par des infections virales.

« Les différences entre le coronavirus et la grippe et les virus plus communs encore en circulation sont que nous savons que le coronavirus se lie aux récepteurs dans la partie inférieure des voies respiratoires, et cela explique le fait que si fréquemment, mais pas toujours, la toux sèche ainsi que la fièvre et la fatigue sont trois des symptômes qui sont le plus souvent associés à COVID-19 », a déclaré M. Hirsch à Healthline.

Bien qu’une toux sèche, de la fièvre et de la fatigue puissent survenir avec d’autres infections virales, il a déclaré que les douleurs musculaires sont des signes distincts de la grippe, tandis que le rhume peut se manifester par un écoulement nasal, un mal de gorge ou des éternuements.

« L’écoulement nasal n’est pas prévu en cas d’infection par COVID-19. Les douleurs musculaires sont beaucoup plus fréquentes avec la grippe. Avoir une toux productive, cracher des mucosités, peut se produire avec les infections COVID-19, en particulier à un stade tardif, mais ce n’est pas typique avec ce qui se passe au début », a déclaré M. Hirsch.

Ce qui distingue COVID-19, c’est son taux de mortalité, rapporte l’OMS.

Bien qu’il faille plus de temps pour comprendre pleinement la mortalité liée à la COVID-19, l’OMS indique que le nombre de décès déclarés divisé par le nombre de cas déclarés se situe jusqu’à présent entre 3 et 4 %.

Toutefois, le nombre de décès signalés divisé par le nombre d’infections réelles sera inférieur.

En comparaison, la mortalité due à la grippe saisonnière tend à être inférieure à 0,1 %.

« L’idée que nous pouvons être vulnérables à certaines maladies infectieuses en tant que société… ce n’est pas nouveau. Ce qui est nouveau, c’est l’intensité brutale de cette situation. De mon point de vue, cela semble universel et nous sommes tous touchés personnellement, socialement, économiquement et médicalement, et accepter cela et l’intérioriser est un énorme défi », a déclaré M. Hirsch.

Alors que la plupart des personnes atteintes de COVID-19 développent une maladie légère ou sans complication, l’OMS rapporte qu’environ 14 % des personnes infectées développeront une maladie grave et devront être hospitalisées, 5 % d’entre elles se retrouvant dans une unité de soins intensifs.

Bien que les personnes âgées et celles qui sont immunodéprimées soient les plus exposées aux complications, les jeunes Américains ne sont pas entièrement à l’abri.

En fait, les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont montré qu’aux États-Unis, sur près de 2 500 personnes atteintes de COVID-19 dont l’âge était connu, 29 % étaient âgées de 20 à 44 ans.

Hirsch le sait de première main. Il traite actuellement un homme de 23 ans dans un état critique de COVID-19.

« Une personne jeune est moins susceptible d’avoir une maladie grave. Mais nous sommes très troublés de voir qu’un nombre important de jeunes individus de moins de 60 ans – dans la trentaine et la quarantaine – et dont certains sont profondément affectés, gravement malades, sous respirateur et nécessitant des soins et des ressources médicales extraordinaires, contractent cette infection », a déclaré M. Hirsch.

Il a déclaré que beaucoup de ses jeunes patients sont en surpoids et souffrent de diabète non géré, d’hypertension ou de maladies cardiaques.

« L’une des raisons pour lesquelles notre population est vulnérable est non seulement notre tendance à s’entasser avec d’autres personnes, mais aussi le fait que beaucoup d’entre nous sont stressés, que nous ne dormons pas bien et que nos problèmes de santé chroniques ne sont peut-être pas bien contrôlés », a-t-il déclaré.

Pierre a fait remarquer que les premiers rapports se concentraient sur les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes sous-jacents comme étant les plus à risque de mourir de la COVID-19. Cela a contribué à ce que les jeunes Américains se sentent à l’abri du virus et poursuivent leur vie comme d’habitude.

En outre, il a déclaré que le « biais d’optimisme », une tendance générale à sous-estimer les risques personnels, est un autre facteur.

« Bien sûr, une telle attitude ignore le potentiel des porteurs du SRAS-CoV-2 avec une maladie légère et de ceux qui sont asymptomatiques de le transmettre à des personnes plus vulnérables, ce qui est une sorte de perspective narcissique ou égocentrique qui n’est pas inhabituelle quand on est jeune. Il y a donc de nombreux facteurs qui nous permettent d’écarter le risque au cours des premiers stades d’une nouvelle maladie infectieuse », a déclaré M. Pierre.

M. Hirsch a déclaré qu’un vaccin efficace ne sera pas disponible avant 12 à 18 mois. Une fois qu’il sera disponible, il faudra du temps pour comprendre son efficacité.

« C’est quelque chose pour lequel il faut s’efforcer, mais je ne pense pas qu’il y ait une certitude de mettre fin à l’épidémie », a-t-il déclaré.

Il a ajouté qu’il est également important de se concentrer sur d’autres médicaments susceptibles de traiter les symptômes de la COVID-19, ainsi que sur les médicaments qui peuvent apaiser la réponse inflammatoire du corps à l’infection.

« Il est important d’évaluer ces traitements de manière à nous donner des connaissances, plutôt que de lancer toutes sortes de traitements de manière bâclée qui ne fait pas avancer notre façon de prendre soin des gens », a déclaré M. Hirsch.

« J’ai peur que ce virus ne disparaisse pas aussi vite que je l’espère, et il est important d’avoir une stratégie ».

Si le coronavirus à l’origine du COVID-19 est nouveau, d’autres coronavirus ont causé des problèmes de santé chez l’homme ces dernières années, notamment ceux responsables du SRAS et du MERS.

De plus, certains virus dans la population des chauves-souris sont génétiquement capables de provoquer de futures pandémies, a déclaré M. Hirsch.

« Penser que c’est une arme biologique qui a échappé à tout contrôle ou que c’est quelque chose qui est fabriqué par l’homme… Je comprends cela comme un mécanisme de défense psychologique pour pouvoir comprendre, contenir et « altériser » ce phénomène. Cela rend le monde plus facile à comprendre, donne un faux confort et donne une vision du monde de nous contre eux », a déclaré M. Hirsch.

Il a expliqué que la vérité de la situation est que nous sommes des êtres biologiques vivant dans un monde avec d’autres êtres biologiques que nous ne pouvons pas toujours contrôler.

« Il y a des chauves-souris qui vivent près des humains et des virus qui vivent à l’intérieur des chauves-souris. Une personne qui est infectée à 7 500 miles de New York où je vis – sa santé et la mienne sont directement liées l’une à l’autre. C’est le monde auquel nous devons faire face, et nous devons accepter le fait que nous sommes vulnérables sur une planète aussi petite et surpeuplée », a-t-il déclaré.

Il n’est cependant pas si rare de croire à une théorie de conspiration sur COVID-19. Selon Pierre, environ 50 % des Américains croient en une sorte de théorie de la conspiration.

Bien qu’il y ait de nombreuses raisons pour lesquelles les gens croient aux théories du complot, il a déclaré que les preuves montrent que les théories du complot sont ancrées dans la méfiance.

« Lorsque les gens ne font pas confiance à des sources d’information faisant autorité – basées sur leur expérience personnelle, leur affiliation politique ou autre – ils sont alors vulnérables à la désinformation. Et bien sûr, il y a beaucoup de désinformation et beaucoup d’endroits où les théories de conspiration fleurissent, surtout en ligne », a déclaré Pierre.

Il a ajouté : « Comme j’aime à le dire, les théoriciens du complot ne sont pas tant des « théoriciens » que des « théoriciens » qui trouvent des informations qui existent déjà et choisissent ce qu’ils veulent croire sur la base d’idées préconçues et de préjugés de confirmation ».

Avec la disponibilité d’une désinformation abondante à côté d’informations fiables en ligne, il a expliqué que la recherche de réponses en ligne devient une question de « biais de confirmation sur les stéroïdes ».

La méfiance à l’égard des institutions d’autorité, telles que l’OMS et le CDC, peut être problématique en ce moment, a déclaré M. Hirsch.

« Une de nos stratégies d’adaptation doit être de nous tourner vers les personnes qui sont les plus à même de comprendre au moins l’aspect scientifique de la question, et d’obtenir leur avis pour pouvoir nous préparer correctement et prendre soin de nous et de notre pays », a-t-il déclaré.

Pour certains Américains, Pierre a déclaré que la méfiance vient parfois de la conviction que les libéraux feront tout pour ruiner les chances de réélection du président Trump, et qu’ils ne croient donc pas au danger de COVID-19.

Ils choisissent plutôt de croire que les médias provoquent la panique pour faire chuter l’économie pour des raisons politiques.

Toutefois, Pierre a souligné qu’en général, les théories du complot ne sont pas nécessairement plus courantes d’un côté de la barrière politique que de l’autre.

« De même, nous avons tous des biais cognitifs liés à l’évaluation des risques – dans certaines conditions, nous avons tendance à sous-estimer les risques (comme avec COVID-19) tout comme nous avons parfois tendance à les surestimer (comme avec la crainte d’événements peu fréquents mais catastrophiques comme les écrasements d’avions) », a-t-il déclaré.

Il a ajouté qu’il est théoriquement possible que nous réagissions de manière excessive à COVID-19 si nous considérons les ramifications qu’une stricte distanciation sociale pourrait avoir sur notre économie.

« Le consensus dominant parmi les scientifiques de la santé publique, les épidémiologistes et les spécialistes des maladies infectieuses est que des mesures drastiques sont justifiées afin d’aplatir la courbe et de minimiser l’impact – en particulier le nombre de décès – lié à COVID-19 », a déclaré Pierre.

Si nous acceptons cette perspective, et la possibilité de perdre autant de vies qu’en 1918, alors il est logique de se tromper sur le côté de la réaction excessive.

« Mais la réalité est qu’une telle distanciation sociale sans précédent aura en effet des effets potentiellement catastrophiques sur l’économie plus longtemps elle se poursuivra. La manière dont nous équilibrons le risque de pertes massives en vies humaines et le risque de catastrophe économique est une question qui fera probablement l’objet de débats dans un avenir prévisible », a déclaré M. Pierre.

Dans certains cas, les théories du complot reposent sur une désinformation ou une désinformation délibérée.

« La désinformation est un outil ou une arme politique bien connu qui a été traditionnellement associé à des régimes autoritaires comme la Russie… Mais elle est de plus en plus utilisée dans le monde entier, y compris ici aux États-Unis, pour atteindre des objectifs politiques. Certains ont affirmé que l’intention était d’amener les gens à perdre foi non seulement dans les institutions de l’autorité, mais aussi dans les concepts mêmes de vérité et de confiance, de sorte que nous vivons maintenant dans un monde « post-vérité » », a déclaré Pierre.

De plus, a-t-il dit, croire qu’il y a une vérité cachée derrière les événements mondiaux a de l’attrait.

Lorsque quelqu’un croit être au courant de cette vérité cachée, contrairement à nous autres « moutons », il fait appel à ce que les psychologues appellent un « besoin d’unicité ». Et les récits fictifs sont souvent plus alléchants que la vérité banale ou la réalité que les choses, et surtout les choses terribles, se produisent souvent sans raison apparente », a déclaré Pierre.

M. Hirsch exhorte les gens à écouter les recommandations des experts, comme se laver fréquemment les mains, éviter de se toucher le visage et pratiquer la distanciation sociale.

Cependant, comme COVID-19 provoque les problèmes de santé les plus graves lorsque le corps n’est pas en bonne santé et dans un état pro-inflammatoire, il a déclaré que prendre le contrôle de sa santé est tout aussi crucial.

« Si nous étions une population en meilleure santé, nous serions en mesure de mieux résister à ce type de problèmes d’infection et à d’autres. Je pense que la proportion de personnes qui seraient gravement malades et qui consomment beaucoup d’attention et de ressources, qui seraient infectieuses et qui répandraient le virus pendant de plus longues périodes, serait réduite », a-t-il déclaré.

Il a suggéré de prendre ce temps pour commencer un programme d’exercice et de régime alimentaire, de dormir suffisamment et de trouver des moyens de réduire le stress. Si vous souffrez d’une maladie chronique, efforcez-vous de la gérer autant que possible.

Et que vous croyiez ou non à une théorie de conspiration liée à COVID-19, M. Hirsch a déclaré que sa réalité quotidienne de traitement des patients atteints de COVID-19 prouve que le nouveau coronavirus fait des ravages dans la vie des Américains.

« Il y a quelque chose dans cette expérience viscérale de travailler dans un hôpital, de s’inquiéter de quelque chose d’aussi simple que des masques, des gants et des équipements de test qui vont s’épuiser au cours des deux prochaines semaines », a-t-il déclaré.

« Il y a des gens qui ne sont pas prêts à accepter cette réalité, et inventer des mythes pour protéger leur vision du monde leur rend un mauvais service, à eux et à nous tous. Un des défis de ce virus est d’accepter une humble sagesse sur ce que nous sommes, sur notre mortalité et notre vulnérabilité dans ce monde, et sur le fait que notre santé dépend de celle de nos voisins sur la planète ».


Cathy Cassata est un écrivain indépendant qui se spécialise dans les histoires sur la santé, la santé mentale et le comportement humain. Elle a le don d’écrire avec émotion et de communiquer avec les lecteurs de manière perspicace et engageante. En savoir plus sur son travail ici.

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