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Nouveau traitement pour la maladie d’Alzheimer : Médicaments avant l’apparition des symptômes

Les chercheurs ont lancé deux études dans lesquelles les personnes à haut risque de maladie d’Alzheimer seront traitées avant l’apparition des symptômes.

Partagez sur PinterestLes nouveaux médicaments ciblent les APOE4 qui contribuerait au développement de la maladie d’Alzheimer. Getty Images

Peu de traitements efficaces sont disponibles pour les patients atteints de la maladie d’Alzheimer à un stade intermédiaire ou avancé.

Les chercheurs cherchent donc de plus en plus à combattre la maladie cérébrale avant même que les symptômes ne se manifestent.

C’est pourquoi des personnes présentant des facteurs de risque connus pour la maladie d’Alzheimer – mais aucun signe de déficience cognitive – sont recrutées pour une paire d’études appelée le programme Generation.

« Il existe relativement peu d’études portant sur les personnes ne présentant pas de symptômes, même si la tendance est déjà aux interventions médicamenteuses de plus en plus précoces », a déclaré à Healthline le Dr Pierre Tariot, directeur du Banner Alzheimer’s Institute en Arizona.

Les chercheurs du Banner Alzheimer’s Institute veulent tester l’efficacité de deux types de médicaments anti-Alzheimer sur des personnes âgées de 60 à 75 ans qui sont porteuses du APOE4 un biomarqueur du risque accru de la maladie.

« C’est l’une des deux seules études qui examinent le risque en fonction de l’âge et de la vulnérabilité génétique », a noté M. Tariot.

Les participants volontaires au programme seront contrôlés pour détecter la présence APOE4 par le biais d’un registre appelé GeneMatch.

Les chercheurs devront passer au crible environ 200 000 personnes afin d’identifier les 3 400 personnes ayant le APOE4 gène requis pour l’étude, a déclaré M. Tariot.

La recherche porte sur des médicaments expérimentaux des sociétés pharmaceutiques Novartis et Amgen.

L’intervention précoce vise à prévenir la formation de plaques amyloïdes dans le cerveau – un symptôme connu de la maladie d’Alzheimer.

Une étude portera sur les personnes possédant deux exemplaires du APOE4 gène.

L’autre examinera les personnes qui sont porteuses soit de deux copies du gène, soit d’une copie et de preuves (vues par les scanners du cerveau) que des plaques amyloïdes commencent à se former.

Les médicaments testés comprendront un médicament injecté qui déclenche une réponse immunitaire contre la création d’amyloïdes et un médicament antiamyloïde oral qui cible la variante pathologique des plaques.

Environ 10 à 15 % des personnes portent le APOE4 gène.

Le fait d’avoir une copie du gène augmente de deux à trois fois le risque de développer la maladie d’Alzheimer, alors que deux copies sont porteuses d’un risque 12 fois plus élevé de contracter la maladie, selon une recherche publiée en 2014 par Daniel M. Michaelson, PhD, de l’université de Tel-Aviv.

La Food and Drug Administration (FDA) américaine a approuvé plusieurs médicaments qui ciblent les messagers chimiques dans le cerveau et semblent améliorer les symptômes ou ralentir la perte des capacités cognitives pour certains atteints de la maladie d’Alzheimer.

Aucun médicament ne s’est avéré efficace pour arrêter la progression de la maladie chez les personnes atteintes d’Alzheimer à un stade plus avancé.

Toutefois, les recherches qui intègrent des biomarqueurs génétiques tels que APOE4 et la présence de plaques amyloïdes est relativement récente, a déclaré Rebecca Edelmayer, PhD, directrice de l’engagement scientifique de l’Association Alzheimer.

Les études du programme Generation sont financées par l’Association Alzheimer, l’Institut national du vieillissement, des fondations et des fabricants de médicaments.

« Nous voulons commencer avant même que quelqu’un ne ressente des symptômes et, avec un peu de chance, ralentir ou arrêter le développement de la maladie », a déclaré M. Edelmayer à Healthline.

Le Banner Alzheimer’s Institute mène également un projet de recherche en Colombie, où une population de jeunes de 30 ans à haut risque est immunisée contre l’amyloïde et suivie tout au long de sa vie pour détecter les signes de déclin cognitif.

« Lorsque nous utilisons des drogues pour un traitement alors que le cerveau est déjà endommagé, nous n’obtenons pas beaucoup d’amélioration », a déclaré M. Tariot. « Mais si nous y allons avant que les dommages ne soient faits, cela permettra-t-il d’éviter les symptômes ? Cela semble être notre meilleure chance de traiter cette maladie ».

Selon les experts, la pharmacothérapie n’est pas le seul moyen de réduire le risque de maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence.

La Fondation pour la recherche et la prévention de la maladie d’Alzheimer identifie les « quatre piliers de la prévention de la maladie d’Alzheimer » comme étant un régime méditerranéen et des suppléments, l’exercice physique et mental, le yoga et la méditation, et le maintien du bien-être psychologique.

L’Association Alzheimer présente également « 10 façons d’aimer son cerveau » et de réduire le risque de déclin cognitif :

  • Casser une sueur (exercice)
  • Hit the Books (lire et apprendre)
  • Butt Out (arrêter de fumer)
  • Suivez votre cœur (prenez des mesures pour réduire les risques de maladies cardiovasculaires)
  • Heads Up (prévention des lésions cérébrales)
  • Fuel Up Right (adopter un régime alimentaire plus sain)
  • Attrapez quelques Zzzz (pour dormir)
  • Prenez soin de votre santé mentale
  • Buddy Up (être socialement engagé)
  • Stump Yourself (jouez à des jeux et faites des activités qui stimulent et défient votre esprit)

L’étude américaine Pointer de l’Alzheimer’s Association, lancée en 2017, est une étude clinique de deux ans visant à évaluer si les interventions sur le mode de vie peuvent protéger les personnes âgées exposées au risque de déclin cognitif.

« Il n’est jamais trop tôt ou trop tard pour commencer ces choses », a déclaré M. Edelmayer.

Les recommandations se fondent davantage sur ce que l’on sait des facteurs de risque de déficience cognitive en général que sur la maladie d’Alzheimer en particulier, mais comme l’a fait remarquer M. Edelmayer : « Ces choses ne peuvent en aucun cas vous nuire. »

S’inscrire à des études via des registres tels que GeneMatch et TrialMatch de l’Association Alzheimer est une autre façon de travailler de manière proactive à la prévention de la démence, a-t-elle ajouté.

La maladie d’Alzheimer est difficile à traiter une fois que les symptômes du déclin cognitif sont détectés.

Les personnes possédant certains gènes sont beaucoup plus à risque de contracter la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont entamé deux études pour déterminer si certains nouveaux médicaments qui empêchent la formation de plaques cérébrales associées à la maladie d’Alzheimer sont efficaces lorsqu’ils sont administrés aux personnes à haut risque avant qu’elles n’aient de symptômes.

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