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On ne sait pas si la capsule électromagnétique peut traiter l’Alzheimer

Partager sur PinterestLes chercheurs veulent savoir si les ondes électromagnétiques peuvent aider à traiter la maladie d’Alzheimer. Getty Images

  • Les chercheurs examinent si les champs électromagnétiques peuvent aider à traiter la maladie d’Alzheimer.
  • Mais les experts soulignent que nous sommes au tout début de cette recherche, et personne ne sait encore s’il s’agit d’un traitement efficace.
  • La maladie d’Alzheimer figure parmi les dix premières causes de décès aux États-Unis, mais il n’existe ni remède ni traitement efficace.
  • Au cours des dernières décennies, de nombreux médicaments potentiels contre la maladie d’Alzheimer ont semblé réussir lors des premiers essais, mais ont échoué lors des essais de phase III.

Un traitement contre la maladie d’Alzheimer qui pourrait réellement arrêter la maladie et même inverser les dommages causés à la mémoire et aux fonctions cognitives serait le Saint Graal.

Au fil des ans, de nombreuses thérapies potentielles pour la maladie d’Alzheimer ont vu le jour, qui semblaient très prometteuses. Et une fois testées, ces thérapies n’aident pas vraiment à arrêter la maladie.

Aujourd’hui, Gary Arendash, PhD, fondateur et PDG de NeuroEM Therapeutics, pense avoir trouvé une nouvelle voie pour aider les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer : les champs électromagnétiques.

Et elle fait les gros titres comme une percée.

Mais les experts qui ont vu de nombreux traitements semblent être une « percée » dans les essais précoces, pour échouer ensuite lors des essais de phase III, disent que les gens devraient être prudents et attendre d’avoir plus d’informations avant de fonder leurs espoirs sur un traitement efficace.

Dans une nouvelle recherche, publiée dans le Journal of Alzheimer’s Disease, Arendash et son équipe présentent des résultats convaincants, bien que limités, pour l’utilisation du traitement électromagnétique transcrânien (TEMT) pour traiter la maladie d’Alzheimer.

Le TEMT fait partie d’un ensemble de traitements expérimentaux et non pharmacologiques de la maladie d’Alzheimer. M. Arendash estime que cette technologie pourrait faire avancer le domaine, là où les traitements médicamenteux traditionnels de la maladie ont échoué.

« En 15 ans, environ 150 médicaments ont échoué dans les essais cliniques sur la maladie d’Alzheimer jusqu’à présent. Nous pensons que la raison en est que, tout d’abord, les médicaments ont du mal à pénétrer dans le cerveau et ensuite dans les neurones », a déclaré M. Arendash.

« Les champs électromagnétiques font cela sans problème », a-t-il déclaré. « Ils pénètrent de la surface du crâne jusqu’au cerveau, sans aucun problème. »

L’objectif : déloger ou désagréger deux protéines toxiques, Aβ et les oligomères p-tau, à l’intérieur des neurones du cerveau dont on sait qu’ils sont associés au développement de la maladie d’Alzheimer.

Leur étude pilote pour le dispositif, connu sous le nom de MemorEM, qui ressemble à un bonnet de nageur attaché à un dispositif de contrôle électronique porté autour du bras, semble prometteuse.

Cette petite étude a porté sur huit personnes âgées de 63 à 82 ans atteintes d’une maladie d’Alzheimer légère à modérée. Toutes ont subi des tests de base, notamment des scanners cérébraux, des analyses sanguines, des échantillons de liquide céphalorachidien et des tests cognitifs et de mémoire.

Les participants ont utilisé le dispositif TEMT deux fois par jour, à raison d’une heure par session, pendant deux mois. Après cette période de deux mois, les chercheurs ont effectué d’autres tests pour vérifier les résultats obtenus par rapport à leur score de base.

L’essai s’est révélé sûr, sans changement de comportement ni effets physiologiques néfastes.

En outre, 7 participants sur 8 ont constaté une amélioration notable de la cognition et de la mémoire.

« A la fin de cette période, leur performance de mémoire s’était en fait améliorée, non pas stabilisée mais améliorée, pour revenir à la meilleure mémoire qu’ils avaient un an plus tôt. Donc, c’est comme remonter dans le temps en ce qui concerne la mémoire », a déclaré M. Arendash.

Les chercheurs ont également examiné les biomarqueurs à la fin de la période d’essai pour confirmation.

Ils ont constaté qu’à la fin des 2 mois, il y avait une augmentation de la présence de bêta-amyloïde dans le liquide céphalorachidien et de protéine tau dans le sang.

Les chercheurs affirment que ce phénomène est révélateur de la dégradation de ces protéines nocives induite par le TEMT.

La mise au point de traitements pour la maladie d’Alzheimer s’est avérée épuisante et difficile. Il existe un véritable cimetière de médicaments inefficaces pour cette maladie : Ces 150 médicaments que mentionne Arendash sont bien réels.

C’est ce qui rend le TEMT si attrayant. Mais c’est une autre raison pour laquelle les experts soulignent qu’un succès précoce ne signifie pas qu’il s’agira d’un traitement efficace.

Malgré les promesses de l’essai, les experts en la matière affirment qu’il est bien trop tôt dans le cycle de vie de la technologie pour la saluer comme le prochain grand développement pour le traitement de la maladie d’Alzheimer.

« Je pense qu’il y a beaucoup plus de recherches à faire », a déclaré Rebecca Edelmayer, PhD, directrice de l’engagement scientifique de l’Association Alzheimer.

Selon M. Edelmayer, l’utilisation de ces appareils n’est pas nouvelle pour la recherche sur le cerveau.

« Mais ils sont un peu plus récents en termes de méthodologie et d’approche de la maladie d’Alzheimer », a-t-elle déclaré. « Donc, je ne dirais pas que l’on comprend vraiment bien s’ils auront ou non un avantage significatif pour les personnes vivant avec la maladie d’Alzheimer et pour toutes les démences ».

Le Dr Alan Manevitz, psychiatre clinicien et expert en stimulation magnétique transcrânienne (TMS) à l’hôpital Lenox Hill et directeur médical de la TMS de Sutton Place, qualifie l’étude de « bien conçue », mais il a également ses propres réserves.

Parmi celles-ci figuraient la nature « ouverte » et non aléatoire du procès et sa durée. Il reste également de nombreuses questions non résolues concernant ce qui se passe lorsque le traitement est arrêté.

« Que se passe-t-il sur le plan clinique en ce qui concerne l’amélioration de la cognition après l’arrêt du traitement ? » a demandé Manevitz. « Les patients obtiennent-ils plus d’amélioration si le TEMT est administré sur une plus longue période dans cette maladie dégénérative du cerveau ? Et qu’arrive-t-il à la conglomération toxique des plaques et des enchevêtrements dans ces situations ? »

L’étude a également été financée par l’Université de Floride du Sud, qui est mentionnée dans le document comme ayant un intérêt financier dans NeuroEM Therapeutics.

Arendash espère pouvoir répondre à de nombreuses critiques afin de prouver l’efficacité du TEMT sur la maladie d’Alzheimer lors de leur prochain essai clinique.

Un essai « pivot » ultérieur serait contrôlé par placebo et inclurait environ 150 patients sur plusieurs sites à travers les États-Unis.

Beaucoup de choses doivent être réglées pour que le TEMT soit approuvé par la Food and Drug Administration (FDA), mais le pipeline de développement serait beaucoup plus court que pour un nouveau médicament contre la maladie d’Alzheimer.

Si cet essai est concluant, un dispositif TEMT pour la maladie d’Alzheimer pourrait être mis sur le marché dans 2 à 3 ans.

« Si cet essai pivot est couronné de succès, même partiellement, comme nous l’avons déjà fait, nous espérons que la FDA approuvera le TEMT comme le premier traitement contre la maladie d’Alzheimer depuis 15 ans », a déclaré M. Arendash.

Toutefois, tant qu’un procès plus important n’aura pas abouti, il n’y a pas de garanties.

Selon M. Edelmayer, les premiers résultats de la recherche sont encourageants et il faut poursuivre les recherches pour aider les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

« Les gens commencent à sortir des sentiers battus et à aborder la maladie d’Alzheimer et toutes les démences sous tous les angles, mais je pense que nous avons besoin de plus de recherche et de beaucoup plus d’essais cliniques contrôlés et randomisés pour nous aider à mieux comprendre si ces types de thérapies pourraient être bénéfiques ou non », a déclaré M. Edelmayer.

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