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Pénurie de vaccins, les États sont durement touchés

Share on PinterestLes personnes âgées de plus de 65 ans sont encouragées à se faire vacciner contre la grippe avec une dose élevée qui contient quatre fois plus d’antigènes que l’inoculation standard. Getty Images

  • Des pénuries sont signalées dans certaines régions pour le vaccin antigrippal à dose élevée administré aux personnes de plus de 65 ans.
  • Les maladies grippales apparaissent déjà dans certaines parties du pays, en particulier dans les régions du sud et du sud-est.
  • Les fabricants ont déclaré aux responsables de la santé que les livraisons du vaccin antigrippal ordinaire se déroulaient selon le calendrier prévu, malgré un retard en septembre pour ajuster la formule.

Alors que la saison de la grippe commence aux États-Unis, certaines personnes âgées ont des difficultés à accéder au vaccin antigrippal à forte dose conçu pour les plus de 65 ans.

Le vaccin antigrippal à forte dose, appelé Fluzone High-Dose, est spécialement conçu pour les personnes âgées. Il contient quatre fois plus d’antigènes que le vaccin antigrippal standard.

L’antigène aide l’organisme à se protéger contre le virus de la grippe. À plus forte dose, il confère aux personnes de plus de 65 ans une meilleure réponse immunitaire et une meilleure protection contre la grippe.

Le Dr William Schaffner, spécialiste des maladies infectieuses à la faculté de médecine de l’université Vanderbilt, dans le Tennessee, affirme que les pénuries ne sont pas généralisées à ce stade.

« Pour l’instant, il semble qu’il s’agisse d’une pénurie ponctuelle, et non pas encore d’une pénurie générale. Les personnes âgées sont désormais mieux informées des avantages des vaccins à forte dose ou avec adjuvant, et au fur et à mesure qu’elles les recherchent, certains médecins et pharmacies vont manquer de personnel. Mais ils devront se rendre dans une autre pharmacie pour le trouver », a déclaré M. Schaffner à Healthline.

Les personnes de plus de 65 ans sont plus exposées à de graves complications liées à la grippe. Les experts affirment que si une personne âgée doit encore être vaccinée, elle doit le faire le plus tôt possible.

« Si une personne âgée ne peut pas trouver le vaccin à forte dose, elle devrait prendre le vaccin ordinaire dès maintenant. Ne laissez pas le parfait être l’ennemi du bien, comme le dit le vieux dicton », a déclaré à Healthline Stephen Morse, docteur en médecine, expert en grippe et maladies infectieuses à l’université de Columbia à New York.

« Nous savons que le système immunitaire ne réagit généralement pas aussi fortement chez les personnes âgées que chez les jeunes adultes, de sorte qu’ils ne combattent souvent pas l’infection aussi bien », a-t-il déclaré.

M. Morse note que les personnes âgées peuvent également être plus susceptibles d’avoir d’autres problèmes médicaux qui peuvent faciliter l’attrapage de la grippe ou renforcer les symptômes de la grippe.

« Les personnes âgées vivant dans des maisons de retraite ou dans des endroits où il y a une forte densité de personnes âgées sont plus à risque », a déclaré M. Morse.

« Les personnes âgées et les personnes qui s’occupent d’elles devraient se faire vacciner contre la grippe au début de la saison. Ils doivent être attentifs aux infections respiratoires et se faire soigner si la maladie est plus grave que la grippe ordinaire ou si elle s’aggrave soudainement », a-t-il ajouté.

Dans la plupart des saisons de la grippe, les personnes âgées de 65 ans et plus sont les plus touchées par la maladie. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estiment que 70 à 85 % des décès liés à la grippe surviennent chez les personnes âgées, ainsi que 50 à 70 % des hospitalisations dues à la grippe.

Jusqu’à présent, les cas de grippe ont été dispersés dans l’ensemble des États-Unis.

Les régions du sud et du sud-est du pays ont connu une certaine augmentation de l’activité grippale, Porto Rico et la Louisiane connaissant des niveaux élevés de maladies de type grippal. Le décès de deux enfants a également été signalé au CDC cette saison.

Schaffner a participé à une réunion sur la grippe au CDC la semaine dernière. Il a déclaré que les autorités suivent de près certaines tendances inhabituelles observées jusqu’à présent cette saison.

« Il y a déjà un schéma inhabituel qui est apparu. Les souches de grippe B sont généralement prédominantes en fin de saison, mais dans la partie sud-est du pays, ces souches sont prédominantes au début. Personne n’a jamais vu cela auparavant, et tout le monde se gratte la tête », dit-il.

En septembre, les autorités ont annoncé que 70 millions de doses de vaccin antigrippal étaient retardées afin qu’elles puissent être recalibrées pour correspondre aux souches de cette année.

Cependant, les fabricants du vaccin ont déclaré aux responsables de la santé que les livraisons se déroulaient désormais selon le calendrier prévu.

« Les fabricants nous ont assuré que leur calendrier de livraison est désormais respecté, voire meilleur qu’il ne l’était ces dernières années », a déclaré M. Schaffner.

Les vaccins sont fabriqués par des fabricants privés, qui estiment que pour la saison de la grippe 2019-2020, il y aura 162 à 169 millions de doses de vaccin antigrippal à la disposition du public.

Au cours de la dernière décennie, les experts affirment que l’offre de vaccins a été abondante et qu’il y a eu peu de pénuries. Les experts de la santé travaillent avec les fabricants pour s’assurer qu’une quantité suffisante est disponible dans tout le pays.

« Les autorités sanitaires travaillent avec les fabricants de vaccins pour surveiller la fréquence d’utilisation du vaccin antigrippal en fonction du temps et du lieu », a déclaré à Healthline Jeffrey Klausner, MD, MPH, professeur de médecine et de santé publique à l’université de Californie, Los Angeles.

« Les fabricants peuvent examiner où le vaccin est en forte demande et où il y a pénurie. En présence de pénuries, les autorités sanitaires peuvent donner la priorité aux recommandations destinées aux groupes à haut risque, comme les jeunes enfants, les personnes atteintes de maladies chroniques et les personnes de plus de 65 ans », a-t-il déclaré.

Dans l’idéal, la vaccination devrait avoir lieu avant la fin du mois d’octobre, mais les autorités sanitaires continuent d’exhorter ceux qui doivent encore être vaccinés à se faire vacciner le plus rapidement possible.

« Si vous n’avez pas reçu le vaccin contre la grippe, faites-le vite, car nous prévoyons vraiment que la grippe commencera à être beaucoup plus active en novembre », a déclaré M. Schaffner.

« Il faut de 10 jours à 2 semaines pour que la protection se développe, alors c’est le moment de se faire vacciner si vous ne l’avez pas fait », a-t-il ajouté.

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