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Poser cette seule question peut aider à ralentir l’épidémie de coronavirus

Share sur PinterestItalie a été durement touchée par le nouveau coronavirus. Antonio Masiello/Getty Images

  • Selon les experts en maladies infectieuses, le fait de demander à tous les patients leurs récents antécédents de voyage pourrait contribuer à ralentir la propagation de COVID-19.
  • Les principaux symptômes de COVID-19 (fièvre, toux et essoufflement) et d’autres maladies infectieuses émergentes se manifestent également avec d’autres maladies.

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Ces dernières semaines, une grande attention a été portée aux moyens de ralentir l’épidémie de COVID-19. En tête de liste figure la mise au point d’un vaccin.

Si les progrès de la médecine jouent certainement un rôle dans la réduction de la propagation de COVID-19, il pourrait s’écouler jusqu’à deux ans avant qu’un vaccin ne soit largement disponible.

En attendant, les spécialistes des maladies infectieuses affirment qu’il existe un moyen plus simple de prévenir la transmission non seulement de COVID-19 mais aussi d’autres maladies infectieuses émergentes : interroger tous les patients sur leur récent voyage.

Le Dr Trish Perl, chef du service des maladies infectieuses et de la médecine géographique au centre médical UT Southwestern de Dallas, et le Dr Connie S. Price de l’école de médecine de l’Université du Colorado, écrivent aujourd’hui dans un commentaire publié dans les Annales de la médecine interne que les antécédents de voyage devraient être recueillis en même temps que d’autres informations de routine sur le patient, telles que la température et la tension artérielle.

« L’épidémie actuelle est un moment opportun pour envisager d’ajouter l’histoire des voyages à la routine », a déclaré M. Perl dans un communiqué de presse. « L’épidémie de COVID-19 évolue clairement à un rythme effréné, avec de nouveaux foyers apparaissant chaque jour ».

Les principaux symptômes de COVID-19 (fièvre, toux et essoufflement) et d’autres maladies infectieuses émergentes se manifestent également avec d’autres maladies. Quelques questions sur les antécédents de voyage pourraient aider à mettre les signes d’infection en contexte, disent Perl et Price.

Ces questions pourraient facilement être ajoutées aux dossiers de santé électroniques, des questions supplémentaires étant déclenchées en fonction des réponses du patient.

En fonction des réponses d’un patient, les médecins peuvent ordonner des tests supplémentaires ou prendre des mesures pour empêcher le personnel et les autres patients d’être exposés au virus.

Il peut s’agir de faire entrer les patients par une autre entrée, à l’écart des autres patients, et de faire porter au personnel des équipements de protection, tels que masques, gants et blouses. Dans le cas du SRAS, ce type de mesures préventives a permis de mettre fin à l’épidémie.

Les signes vitaux standard sont tous recueillis lors d’une visite médicale, mais les antécédents de voyage peuvent être recueillis avant même qu’une personne ne se présente au cabinet du médecin ou à l’hôpital.

« Nous voulons que les gens appellent à l’avance pour ne pas exposer les autres à une éventuelle infection », a déclaré Krys Johnson, PhD, professeur adjoint d’épidémiologie à la faculté de santé publique de l’université Temple à Philadelphie.

Le Dr Louis J. Morledge, un interniste spécialisé dans la médecine des voyages à l’hôpital Lenox Hill et à l’université de New York Langone Health, à New York, est d’accord pour dire que les questions sur les antécédents de voyage devraient être une pratique courante pendant l’épidémie de COVID-19.

« Comme il s’agit d’une situation en évolution, des protocoles doivent être mis en place dans chaque cabinet pour contrôler les patients (sur leurs déplacements) avant qu’ils n’arrivent à votre bureau, afin que les patients puissent être conseillés en conséquence et que vous puissiez protéger votre personnel et les autres patients », a déclaré M. Morledge.

Dans son cabinet, « nous demandons si le patient ou les membres de sa famille ont voyagé à l’étranger au cours des 30 derniers jours, et où ils sont allés », dit-il. « Nous posons également des questions spécifiques sur les voyages en Chine continentale ».

L’un des exemples les plus frappants de ce qui peut arriver lorsque les médecins ne sont pas au courant du récent voyage d’un patient s’est produit en 2014 lors d’une épidémie d’Ebola qui s’est produite en Afrique de l’Ouest.

Un homme atteint d’Ebola, qui avait récemment voyagé au Libéria, s’est présenté aux urgences de Dallas avec de la fièvre, des douleurs abdominales et des maux de tête. On lui a prescrit des antibiotiques pour une possible infection des sinus et il a quitté l’hôpital.

Trois jours plus tard, l’homme est retourné à l’hôpital avec des symptômes qui s’aggravaient. Il est mort par la suite.

Deux infirmières qui s’occupaient de lui ont également contracté le virus Ebola.

Avec plus de 89 000 cas confirmés de COVID-19 à ce jour et plus de 3 000 décès dans le monde, de nombreux cabinets médicaux et hôpitaux dans les grandes villes comme New York et Los Angeles interrogent déjà les patients sur leurs antécédents de voyage.

Mais selon M. Johnson, même les professionnels de la santé des petites villes devraient se poser ces questions.

« Les gens voyagent de l’étranger vers les grands aéroports comme Philadelphie et New York, puis vers les aéroports régionaux », a-t-elle déclaré. « Ainsi, même les habitants des zones rurales peuvent encore être en contact avec des maladies infectieuses ».

En ce moment, l’accent est mis sur COVID-19. Mais le changement climatique, l’augmentation des voyages à travers le monde et les interactions continues entre l’homme et les animaux sauvages font qu’il est probable que de nouvelles maladies infectieuses continueront à apparaître chez l’homme.

Pour cette raison, M. Johnson estime que la question des antécédents de voyage d’un patient devrait faire partie intégrante de la pratique médicale, même après la fin de l’épidémie actuelle.

« Nous vivons dans une société mondiale », a déclaré M. Johnson. « Il y a beaucoup d’endroits dans le monde où les maladies sont endémiques dans ces régions – ce qui signifie qu’elles n’existent que dans cette population – mais ne sont pas endémiques aux États-Unis ».

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