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Que faire en cas de chevauchement entre la grippe et le COVID-19 ? L’Australie essaie d’éviter cela

Partager sur PinterestUn nombre record d’Australiens ont reçu le vaccin contre la grippe alors que les autorités sanitaires se préparent à une éventuelle saison avec la grippe et le COVID-19. Getty Images

  • Les autorités sanitaires australiennes se préparent à un éventuel chevauchement entre le COVID-19 et leur saison grippale.
  • Les autorités ont exhorté les gens à se faire vacciner contre la grippe fin mars et les pharmaciens ont administré plus de vaccins en trois semaines qu’ils ne l’ont fait pendant toute l’année dernière.
  • Les responsables débattent du moment et de la manière de rouvrir les écoles, car les campus sont des endroits où la grippe et le COVID-19 peuvent facilement se propager.

Les autorités sanitaires de l’hémisphère sud se préparent actuellement à une saison de grippe qui pourrait entrer en collision avec le COVID-19.

En Australie, la saison de la grippe s’étend généralement d’avril à octobre, avec un pic en août.

L’année dernière a été la pire saison de la grippe jamais enregistrée en Australie et les experts disent que si quelque chose de similaire se produit cette année, il pourrait aussi y avoir un pic de cas de COVID-19.

« Si nous avons une mauvaise saison de grippe… nous pourrions potentiellement avoir beaucoup plus de pics parce qu’une saison de toux n’augmente pas seulement les maladies de type grippe et le rhume… cela a le potentiel d’amplifier tous les cas de COVID à proximité de la personne qui tousse. C’est assez inquiétant comme amplificateur potentiel alors que nous entrons dans l’hiver », a déclaré Mary-Louise McLaws, PhD, MPH, épidémiologiste et membre du groupe consultatif d’experts du programme d’urgence sanitaire de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour la préparation, la préparation et la réponse à la COVID-19.

Fin mars, les Australiens ont été invités à se faire vacciner contre la grippe le plus tôt possible. Le 7 avril, les pharmaciens ont déclaré avoir administré plus de vaccins contre la grippe en trois semaines que pendant toute la saison de la grippe de 2019.

« L’année dernière, le gouvernement a commandé quelque chose comme 13,5 millions de doses. Cette année, il s’agit de 16,5 millions de doses, soit environ deux tiers de la population australienne », a déclaré Ian Barr, PhD, directeur adjoint du Centre collaborateur de l’OMS pour la référence et la recherche sur la grippe, basé à Melbourne.

« Ce sera un record si toutes ces doses finissent dans les armes, ce qui est toujours un peu plus difficile à déterminer. Mais sur ces chiffres, ce serait un record pour l’Australie », a déclaré M. Barr à Healthline.

Selon les experts australiens, il reste à voir si la grippe et le COVID-19 se chevaucheront effectivement.

Le nombre de cas de COVID-19 en Australie est en baisse et le nombre de décès reste inférieur à 100.

Les experts affirment que les mesures d’éloignement physique dans tout le pays ont également contribué à faire baisser les taux de grippe dans la communauté jusqu’à présent cette saison.

« Les chiffres étaient très bas en avril en Australie, environ 10 % de ce que nous verrions normalement à cette période de l’année, ce qui pourrait réduire la gravité de la saison ou la retarder », a déclaré M. Barr.

Le même effet a également été observé pour d’autres maladies infectieuses.

« Nos chiffres sur la grippe, qui doivent être obligatoirement déclarés si quelqu’un est testé positif en laboratoire, ont chuté comme ceux de toutes les maladies infectieuses à déclaration obligatoire parce que les Australiens ont extrêmement bien respecté les exigences d’éloignement physique », a déclaré M. McLaws à Healthline.

Mais elle affirme que la communauté est tellement concentrée sur le COVID-19 que la saison de la grippe pourrait être oubliée par certains.

« Nous sommes dans une position où c’est un peu conflictuel. La communauté est maintenant hyper-consciente de l’importance de la vaccination et de choses simples comme l’hygiène des mains et l’étiquette de la toux, et elle peut voir les avantages de tout cela. Mais ils sont tellement concentrés sur le COVID que je ne suis pas sûre qu’ils soient encore prêts pour la saison de la grippe », a-t-elle déclaré.

En ce moment, les États australiens cherchent à savoir comment réintroduire les enfants en classe.

Mais les experts affirment qu’il est difficile de savoir si un plus grand nombre d’étudiants sur le campus contribuera aux pics de grippe au milieu de la pandémie de COVID-19.

« L’inconnu dans tout cela, ce sont les écoles. Les écoles que nous connaissons sont de grands vecteurs de la grippe, aussi des ouvertures plus limitées dans les écoles pourraient-elles aider à retarder ou à éviter une saison grippale. Dès que les écoles seront rouvertes, je pense que tous les paris sont ouverts », a déclaré M. Barr.

Les étudiants en dernière année de lycée seront parmi les premiers à suivre un apprentissage en face à face, car les écoles commencent cette semaine un retour échelonné à l’enseignement sur le campus, mais tout le monde n’est pas content.

« Certains parents sont très inquiets à ce sujet. Ils ont le sentiment que c’est une expérience sociale », a déclaré M. McLaws.

Alors que l’Australie traverse les premiers mois de sa saison de la grippe, les experts au nord de l’équateur cherchent à avoir une indication de ce qui pourrait se passer aux États-Unis plus tard dans l’année.

« Nous tous dans l’hémisphère nord sommes encore plus intéressés que jamais par ce qui se passe dans l’hémisphère sud », a déclaré à Healthline le Dr William Schaffner, expert en maladies infectieuses à l’université Vanderbilt du Tennessee.

« COVID » rend tout beaucoup plus difficile. L’anticipation est (qu’) il y aura une double saison », a déclaré M. Schaffner. « La difficulté sera que les deux maladies se ressemblent dans leurs présentations. Cela pourrait conduire à un nombre beaucoup plus important de tests pour la grippe ainsi que pour la COVID ».

Partout dans le monde, les gouvernements sont aux prises avec le meilleur moment pour lever les restrictions liées à la COVID.

Selon les experts, dans des pays aussi vastes que l’Australie et les États-Unis, les décisions doivent être prises au cas par cas.

« Le schéma de la maladie est différent dans tout le pays. Par conséquent, la levée des restrictions peut être effectuée de manière optimale en fonction de chaque profil local de la maladie. En tant qu’épidémiologiste, nous préférons lever les restrictions dans une zone de faible altitude et les maintenir à l’écart de tout le monde », a déclaré M. McLaws.

Elle fait valoir que lorsque les restrictions seront levées, les gens devront encore prendre des précautions pour se protéger contre COVID-19 et d’autres maladies transmissibles qui sont également susceptibles d’augmenter en fréquence.

« Ce que nous pouvons retirer de ce que nous avons dû supporter, c’est que nous pouvons changer les choses à partir de maintenant. Nous pouvons exiger de nos concitoyens une meilleure hygiène des mains, une meilleure étiquette pour la toux, pour réduire des choses comme les intoxications alimentaires et diminuer le rhume. Les autorités doivent nous rappeler constamment de continuer à respecter le virus et de garder nos distances les uns par rapport aux autres chaque fois que cela est possible », a-t-elle déclaré.

M. Schaffner met en garde contre le fait que si les restrictions venaient à être levées, les gens devraient se préparer à un nouveau mode de vie, afin d’éviter une nouvelle augmentation des cas de COVID-19.

« Ce qui m’inquiète, c’est que les gens voudront revenir à l’ancienne normalité, plutôt que de s’adapter à la nouvelle normalité », a-t-il déclaré.

« Nous craignons que ce désir de revenir à l’ancien temps et aux anciennes méthodes ne réduise l’adhésion des gens aux recommandations de distanciation sociale et que nous n’ayons une vague de COVID », a-t-il ajouté.

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