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Recherche sur le tir à dose unique

Si vous détestez vous faire vacciner contre la grippe chaque année, il y a peut-être de bonnes nouvelles à l’horizon.

Les scientifiques de l’université de Cornell mènent des recherches sur un vaccin antigrippal à dose unique et à longue durée d’action.

Bien qu’il soit encore loin d’être utilisé chez l’homme, en cas de succès, le vaccin pourrait signifier qu’il suffirait de se faire vacciner contre la grippe tous les 5 à 10 ans.

« Notre objectif était de fabriquer un vaccin à dose unique qui protégerait contre plusieurs souches de grippe. Certains aiment l’appeler « vaccin universel », mais c’est trop optimiste. Une protection générale est un objectif plus raisonnable et plus facile à atteindre », a déclaré à Healthline David Putnam, PhD, professeur associé à l’école d’ingénierie biomédicale Nancy E. et Peter C. Meinig de l’université Cornell.

« Il serait très utile que le vaccin dure longtemps et ne nécessite pas une dose de rappel chaque année », a-t-il déclaré. « Il sera plus viable économiquement si le vaccin dure 5 à 10 ans ».

Un virus qui change

Le virus de la grippe peut muter et a une grande tendance à changer chaque année.

Cela peut rendre difficile la mise au point d’un vaccin annuel contre la grippe.

« Il regarde dans votre boule de cristal scientifique et essaie de prédire l’avenir », a déclaré à Healthline le Dr William Schaffner, expert en maladies infectieuses au centre médical de l’université Vanderbilt.

« Avec l’évolution du virus, ce que les experts doivent faire, c’est anticiper 9 à 10 mois à l’avance ce que seront les virus dominants de la grippe l’hiver prochain et ainsi créer un vaccin sur une base annuelle en prévision de l’évolution du virus de la grippe », a ajouté M. Schaffner. « C’est un peu un pari scientifique ».

Malgré la nature changeante du virus de la grippe, certaines protéines au sein du virus restent constantes chaque année.

Les chercheurs de Cornell prennent une de ces protéines et l’emballent dans une capsule de taille nanométrique à libération contrôlée dans l’espoir de créer un vaccin multi-souches de longue durée contre la grippe A.

Les capsules à libération prolongée imitent un vaccin de rappel en libérant des antigènes pendant un certain temps.

Augmentation des anticorps

Lors d’expériences, des souris infectées par le virus de la grippe A présentaient un taux d’anticorps élevé un mois après avoir été vaccinées avec le nouveau vaccin, contre huit semaines pour le schéma vaccinal actuel.

Au bout de six mois, les souris auxquelles le nouveau vaccin a été administré ont survécu à une infection mortelle par la grippe A.

Six mois, c’est environ 25 % de l’espérance de vie d’une souris, et Putnam espère que cela pourrait durer longtemps chez l’homme aussi.

« Même si nous devons faire une injection de rappel tous les dix ans, comme pour le tétanos, c’est toujours très bien », a déclaré M. Putnam dans un communiqué de presse. « Théoriquement, cela devrait durer longtemps. »

Implications importantes

Bien qu’il faille probablement attendre plusieurs années avant de pouvoir l’utiliser chez l’homme, si un tel vaccin était efficace, les implications pour la santé publique seraient considérables.

« Si nous disposions d’un vaccin universel qui vous donnerait cinq ans de prévention, nous n’aurions qu’à utiliser ce seul vaccin et nous pourrions vacciner tout au long de l’année. Chaque fois qu’une personne a affaire au système de soins médicaux, que ce soit un hôpital, un cabinet médical, une infirmière, un pharmacien… nous pourrions la vacciner », a déclaré M. Schaffner.

« Nous ne nous limiterions pas à ce programme intensif que nous faisons chaque année pour essayer de vacciner les gens. Nous pourrions le faire de manière cumulative tout au long de l’année », a-t-il ajouté. « Cela changerait toute la façon dont nous administrons le vaccin contre la grippe. »

Bien que la gravité de la grippe varie selon les saisons, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estiment que le virus de la grippe a provoqué entre 9 et 36 millions de maladies, 140 000 à 710 000 hospitalisations et entre 12 000 et 56 000 décès chaque année aux États-Unis depuis 2010.

« Il ne fait aucun doute que nous avons besoin de meilleurs vaccins contre la grippe. Les vaccins actuels ne sont pas aussi efficaces que nous le souhaiterions. Il semble qu’il soit de 50 à 60 % au mieux, même si le vaccin correspond bien aux virus en circulation, et moins pour les personnes de plus de 60 ans », a déclaré à Healthline Stephen Morse, PhD, professeur d’épidémiologie au centre médical de l’université de Columbia.

Davantage de recherche est nécessaire

Selon M. Morse, un vaccin antigrippal universel changerait la donne en matière de santé publique, mais il ajoute qu’il est encore trop tôt pour dire si des recherches comme celle de Cornell seront couronnées de succès.

« C’est intéressant et semble prometteur, mais à des années, au mieux, du vaccin universel espéré. De nombreux vaccins qui ont donné d’excellents résultats lors de tests sur des souris ont échoué chez l’homme. C’est une vieille plaisanterie, quoique sarcastique, des spécialistes des vaccins, qui disent qu’ils ont réussi à sauver de nombreuses souris de maladies infectieuses redoutées ou que si nous étions des souris, nous aurions déjà tous ces vaccins », a-t-il déclaré.

« La grippe est particulièrement délicate, car les souris sont généralement résistantes à la plupart des virus grippaux humains, ce qui nécessite l’utilisation de souches de laboratoire « adaptées aux souris » », a ajouté M. Morse. « Ainsi, la protection des souris à elle seule est généralement plus une condition sine qua non (un élément essentiel) qu’un prédicteur de l’efficacité du vaccin ».

Les chercheurs de Cornell ne sont qu’une des nombreuses équipes de scientifiques qui travaillent à la mise au point d’un vaccin universel.

Certains vaccins universels ont atteint le stade des essais cliniques chez l’homme, et les experts en maladies infectieuses disent que cela est prometteur.

« Après des années d’inactivité relative dans le développement de vaccins contre la grippe, un certain nombre d’idées nouvelles, inédites et imaginatives sont enfin mises à l’essai. C’est un signe d’espoir », a déclaré M. Morse.

M. Schaffner se dit prudemment optimiste quant à la possibilité de disposer un jour d’un vaccin antigrippal universel. Il décrit une telle réalisation comme une innovation du « Saint Graal » en matière de santé publique.

« Si quelqu’un réussit vraiment (à créer un vaccin universel contre la grippe), il sera à mon avis sur la liste restreinte des candidats au prix Nobel », a déclaré M. Schaffner. « L’impact sur la santé générale littérale de l’humanité serait tellement énorme.

« Quelle que soit la façon dont on la mesure, la grippe a un énorme impact perturbateur dans le monde entier chaque année », a-t-il ajouté. « Nous aimerions atténuer, voire réduire considérablement, l’impact de cette épidémie dans le monde. Nous sauverions de nombreuses vies et économiserions beaucoup d’argent ».

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