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Recherche sur les vaccins antigrippaux et les porcs

Partagez sur PinterestDr Andrew Bowman, vétérinaire, prélève un museau de porc dans une foire de comté pour rechercher des souches de grippe. Photo avec l’aimable autorisation du Collège de médecine vétérinaire de l’Université d’État de l’Ohio

  • Les populations porcines sont porteuses de données importantes sur les tendances futures de la grippe car elles peuvent être infectées à la fois par la grippe aviaire et la grippe humaine.
  • En prélevant un échantillon du nez des porcs, les chercheurs sont en mesure de prévoir les souches de grippe qui pourraient constituer une menace pour la santé humaine.
  • La création de vaccins antigrippaux efficaces est un défi, car ils doivent être mis au point des mois avant d’être administrés.
  • Le vaccin annuel contre la grippe est le meilleur moyen de ne pas tomber malade.

Prévoir la prochaine pandémie de grippe est une tâche permanente, menée par des chercheurs du monde entier.

Certaines des données les plus précieuses proviennent cependant d’un endroit qui peut sembler un peu inattendu : les porcs des foires de comté.

Depuis dix ans, des chercheurs de la faculté de médecine vétérinaire de l’université de l’État de l’Ohio profitent de la saison des foires pour se rendre dans les salons locaux et prélever des échantillons sur le nez des porcs.

Ce projet en cours a été mis en place après la pandémie de grippe de 2009 qui a hospitalisé plus d’un quart de million de personnes aux États-Unis, faisant 12 000 morts.

« En 2009, il y avait très peu de surveillance dans les populations porcines, puis nous avons eu la pandémie de 2009 », a déclaré Andrew Bowman, DVM, un chef de recherche sur le projet et un professeur associé de médecine vétérinaire préventive à l’université.

« Le virus est sorti des porcs, il y avait donc beaucoup d’intérêt à avoir une meilleure surveillance dans la population porcine », a-t-il dit.

Les données recueillies peuvent servir d’alerte précoce sur les souches de grippe qui pourraient être nocives pour l’homme.

Cela permet de guider les organisations internationales de santé dans la mise au point de leurs vaccins annuels contre la grippe.

Le Dr William Schaffner, professeur de médecine préventive et de politique de santé et professeur à la division des maladies infectieuses de l’université Vanderbilt au Tennessee, a déclaré à Healthline que les porcs sont importants lorsqu’il s’agit de prédire les futures épidémies de grippe.

« Il existe de nombreux virus de la grippe chez les animaux, en particulier chez les oiseaux. Parfois, ces virus d’oiseaux peuvent s’associer à des virus humains et échanger des gènes pour créer de nouvelles souches virales de grippe », a-t-il déclaré. « L’endroit où ce mélange se produit souvent entre la grippe aviaire et la grippe humaine est chez le porc car cet animal se trouve être sensible à la fois à la grippe aviaire et aux souches de grippe humaine ».

Selon M. Schaffner, les porcs peuvent être considérés comme un tube à essai vivant dans lequel deux souches de grippe différentes peuvent se mélanger, échanger des gènes et éventuellement créer une nouvelle souche de grippe qui pourrait être nocive pour l’homme.

Souvent, les premiers humains à être infectés par ces nouvelles souches de grippe sont des personnes qui travaillent en étroite collaboration avec des animaux.

Lorsque les chercheurs détectent une nouvelle souche intéressante dans la population porcine, ils transmettent cette connaissance par le biais du pipeline.

« Nous allons le partager avec nos collègues de la communauté de la grippe, le CDC (Centers for Disease Control and Prevention) étant l’un d’entre eux, ainsi qu’avec d’autres chercheurs, afin qu’ils puissent les caractériser par de multiples voies », a déclaré M. Bowman à Healthline. « Différents groupes dans le monde pourraient caractériser différents morceaux et parties de ce virus et effectuer divers tests pour déterminer son potentiel à menacer la santé humaine ».

La surveillance continue de la grippe, qu’elle concerne les populations humaines ou animales, est une nécessité car la grippe est en constante évolution.

Cela nécessite un vaccin annuel qui sera efficace contre la souche actuelle, quelle qu’elle soit.

La saison de la grippe englobe les mois d’hiver – environ de novembre à mars dans l’hémisphère nord. Dans l’hémisphère sud, elle s’étend de mai à septembre.

La coordination de vaccins efficaces pour les deux hémisphères nécessite une coopération internationale, surtout si l’on considère que le vaccin contre la grippe doit être décidé des mois avant d’être administré.

« Le virus de la grippe est très rusé. Il aime changer. Nous devons donc prévoir ce qui se passera dans six à neuf mois, car c’est le temps qu’il faut pour mettre au point le vaccin », a déclaré M. Schaffner. « Parfois, nous sommes sur la bonne voie. Parfois, nous sommes un peu en dehors de la cible parce que le virus de la grippe a changé pendant cet intervalle ».

Selon M. Schaffner, les chercheurs compensent l’imprévisibilité du virus en créant des vaccins qui ciblent différentes souches.

« Nous ne fabriquons pas vraiment un seul vaccin contre la grippe. Nous en fabriquons un qui protège contre trois ou quatre souches virales différentes. Le vaccin n’est pas vraiment un fusil, c’est plutôt un fusil de chasse », a-t-il déclaré.

Le vaccin contre la grippe est le meilleur moyen de protéger les populations humaines contre la grippe. Malgré cela, moins de 50 % des personnes aux États-Unis ont été vaccinées contre la grippe ces dernières années.

Si les experts reconnaissent que le vaccin contre la grippe est imparfait en raison de la nature adaptable du virus, ils affirment que c’est encore la meilleure protection dont nous disposons.

« Même si vous vous faites vacciner et que vous attrapez ensuite la grippe, l’important est que vous risquez d’avoir une infection moins grave », a déclaré M. Schaffner. « C’est énorme et très peu apprécié. Vous avez moins de chances d’avoir les complications d’une pneumonie, d’être hospitalisé et de mourir ».

Les personnes âgées étant généralement les plus touchées par les complications les plus graves de la grippe, il est particulièrement important qu’elles se fassent vacciner.

Pour éviter les graves complications que la grippe peut entraîner, il est essentiel de ne pas se contenter de se faire vacciner, mais de consulter un médecin si vous tombez malade, a déclaré M. Schaffner.

« Il existe maintenant des médicaments antiviraux, dont le Tamiflu, qui peuvent raccourcir la durée de la maladie et la rendre moins grave », a-t-il expliqué. « N’essayez pas de la rendre plus dure. Plus vous attendez, moins le traitement est efficace. Si vous tombez malade, des médicaments sont disponibles ».

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