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Risque de démence et perte d’audition

Il est temps d’arrêter de faire passer de la musique dans vos écouteurs. Oui, même cette chanson qui vous donne un coup de fouet quand vous courez à la salle de sport.

Et laisser vos enfants monter le volume quand ils jouent aux jeux vidéo ? Ce n’est pas bon non plus.

Pourquoi ? Parce que même une petite perte auditive – dont vous n’êtes peut-être même pas conscient – grève votre cerveau et peut ouvrir la porte à la démence plus tard dans la vie.

Attends… quoi ?

Récemment, Yune S. Lee, PhD, professeur assistant en sciences de la parole et de l’audition à l’université d’État de l’Ohio, a décidé d’étudier la façon dont le cerveau réagit à des phrases simples et complexes. Lui et son équipe ont recruté des participants âgés de 18 à 41 ans. Mais lorsqu’ils ont testé l’audition de chacun en préparation de l’étude, ils ont constaté que ceux qui avaient perdu même petit L’audition a eu une activité inhabituelle dans leur cortex frontal droit. Cela a été remarqué sur les tests fonctionnels d’IRM, qui mesurent l’activité cérébrale en détectant les changements dans le flux sanguin.

Chez les jeunes gens en bonne santé, le côté gauche du cerveau traite le langage. Le côté droit n’intervient pas vraiment et ne commence à travailler que vers 50 ans. « C’est un mécanisme judicieux en ce qui concerne l’évolution », a fait remarquer M. Lee. « Le cerveau d’une jeune personne est optimisé. Cela préserve les ressources jusqu’à ce que vous en ayez vraiment besoin. Jusque-là, (le côté droit du cerveau) est comme une voiture qui tourne au ralenti ».

Le fait que les deux côtés de votre cerveau soient activés plus tôt que prévu n’est pas un avantage.

« Les personnes malentendantes peuvent faire tellement d’efforts pour écouter qu’elles commencent à épuiser leurs ressources cognitives qui pourraient autrement être utilisées pour la mémoire et l’attention », a déclaré M. Lee.

En conséquence, cela pourrait entraîner des problèmes cognitifs plus tard dans la vie. En fait, « les personnes souffrant d’une légère perte auditive ont deux fois plus de chances de recevoir un diagnostic de démence », a déclaré M. Lee.

Comment l’audition affecte-t-elle (ou non) votre cerveau ?

Les théories abondent sur le lien entre la perte auditive et la démence. Y a-t-il une cause commune ? Lorsque votre cerveau commence à déraper, votre audition suit-elle ?

Le lien peut résider dans la manière dont les informations que vous entendez sont transférées à votre cerveau et traitées par celui-ci. « On pense qu’un dérèglement prolongé de cette relation peut entraîner une démence », a expliqué le Dr Ana H. Kim, directrice de la recherche otologique au département d’oto-rhino-laryngologie – chirurgie de la tête et du cou de l’université Columbia au Herbert and Florence Irving Medical Center de New York.

De récentes études d’imagerie sur la perte auditive liée à l’âge ont commencé à mettre en lumière la façon dont votre cerveau lutte pour compenser lorsqu’il ne reçoit plus autant de données auditives qu’auparavant.

« La détérioration de l’appareil auditif périphérique au fil du temps diminue l’apport aux centres auditifs primaires du cerveau », explique Kim.

Avec le temps, la perte d’audition peut affaiblir les centres auditifs primaires du cerveau. « Cela crée alors un cercle vicieux de diminution de la capacité auditive, d’aggravation des fonctions exécutives et d’augmentation du risque de démence », a déclaré M. Kim.

De nombreuses personnes âgées malentendantes se retirent également socialement lorsque le bruit de fond commence à rendre la communication difficile, ce qui signifie qu’elles passent moins de temps avec leur famille et leurs amis.

« L’isolement social et la solitude ont été liés à de nombreux problèmes de santé physique et mentale, y compris la démence », a fait remarquer M. Kim.

Ce qui n’est pas encore clair, c’est si les aides auditives peuvent contrecarrer tout dommage cognitif une fois que cela a été fait.

Maintenant, écoutez ça : Ce que vous pouvez faire

Alors, que pouvez-vous faire pour protéger votre audition – ainsi que celle de votre enfant ? En fait, beaucoup.

Pour les enfants, 60 % des pertes auditives sont évitables. Les experts estiment que jusqu’à 35 % des cas de démence peuvent également être évités. Voici par où commencer.

Modélisez des volumes d’écoute appropriés pour vos enfants

Lorsque vous utilisez des appareils électroniques, « choisissez le volume le plus faible possible, là où vous pouvez encore écouter et entendre les mots », a déclaré le Dr S. Daniel Ganjian, pédiatre au Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, en Californie. En règle générale, si d’autres personnes peuvent entendre les sons provenant de vos écouteurs, c’est que le volume est trop fort.

Apporter des bouchons d’oreille aux concerts

Vous ne voulez pas priver vos enfants (ou vous-même) d’un concert en direct, alors utilisez des bouchons d’oreille. Selon l’Occupational Safety and Health Administration, l’exposition à un bruit supérieur à 100 décibels n’est pas recommandée pendant plus de 15 minutes. « Les concerts de rock bruyants se déroulent à 120 décibels », a fait remarquer M. Kim.

Surveiller les signes d’infection

Une infection de l’oreille moyenne est la cause la plus fréquente de perte auditive chez les enfants. Selon l’American Speech-Language-Hearing Association, 75 % des enfants en souffrent au moins une fois avant d’avoir trois ans. Lorsque les infections de l’oreille réapparaissent, elles peuvent causer des dommages au tympan, aux os ou au nerf auditif et peuvent entraîner une perte auditive permanente.

Faites attention aux oreilles qui se tirent ou se grattent, à la fatigue, à l’irritabilité et au manque d’attention. Les enfants plus âgés malentendants peuvent mal comprendre vos mots ou monter constamment le volume de la télévision. Appelez votre médecin si vous observez des signes. « Les infections de l’oreille doivent être traitées rapidement », a déclaré Mme Kim.

Connaître vos antécédents médicaux

Vous avez une perte auditive précoce dans votre arbre généalogique ? « Faites très attention à éviter l’exposition au bruit », conseille Kim. « Il y a une composante génétique à la perte auditive précoce et à la susceptibilité à la perte auditive due au bruit. »

Se tenir au courant des vaccins

De nombreuses piqûres recommandées par le médecin de votre enfant préviennent des maladies comme la rougeole, la varicelle et les oreillons, qui peuvent entraîner une perte auditive.

Créer un environnement calme à la maison

Éteignez votre télévision lorsque vous ne regardez pas. Il en va de même pour la radio et l’ordinateur. Vous vivez dans une zone bruyante ? Fermez les portes et les fenêtres pour atténuer la pollution sonore extérieure. Utilisez également les absorbeurs d’ondes sonores. Pensez à des meubles souples tels que des tapis, des canapés, des coussins et des rideaux. « Le silence est d’or pour votre audition », a déclaré M. Ganjian.

Être en sécurité pendant le sport

« Portez un casque protecteur pendant vos exercices, comme le vélo, le hockey, le football ou le skateboard », a déclaré M. Ganjian. Une chute ou un coup intense sur le côté de la tête peut suffire à vous perforer le tympan.

Abandonner les cotons-tiges

Si vous mettez un coton-tige dans votre oreille ou dans celle de votre enfant, vous risquez de vous blesser accidentellement le tympan. Vous n’avez pas besoin de nettoyer le cérumen. Vos oreilles sont en fait autonettoyantes. Si vous pensez que votre enfant en a une quantité excessive, parlez-en à votre médecin de famille.

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