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Saison de la grippe 2018 : Quelle est la gravité de la situation ?

Quelques semaines à peine après le début de l’année, les responsables de la santé sont aux prises avec une saison grippale si sévère qu’il y a déjà eu des pénuries régionales de médicaments antiviraux et que les délais d’attente aux urgences ont grimpé en flèche.

À San Diego, un hôpital aurait installé une tente pour aider à gérer l’afflux de patients présentant des symptômes de grippe. En Arizona, le département de la santé a averti que les délais d’attente aux urgences étaient si longs que les gens ne devraient pas chercher à obtenir des soins d’urgence à moins d’avoir des symptômes graves ou d’être un patient à haut risque.

« Les personnes présentant des symptômes légers ou un risque moindre de complications liées à la grippe devraient rester chez elles et se reposer ou appeler leur prestataire de soins », a déclaré le ministère des services de santé de l’Arizona dans un communiqué.

Aujourd’hui, les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont indiqué que l’activité grippale est répandue dans 49 États et que la saison est arrivée plus tôt que la normale.

Au cours d’une grande présentation pour les experts médicaux, les responsables du CDC ont expliqué en partie pourquoi la saison de la grippe est sévère. Cette année, la souche dominante est une souche de grippe A appelée H3N2. Apparue pour la première fois chez l’homme en 1968, cette souche est associée à des résultats plus graves pour les personnes qui la contractent. Dans le passé, elle a entraîné un nombre plus élevé d’infections grippales et d’hospitalisations.

Le Dr Daniel B. Jernigan, MPH, directeur de la division de la grippe au Centre national de l’immunisation et des maladies respiratoires (NCIRD) du CDC, a déclaré qu’ils constatent un nombre élevé de cas de grippe plus tôt que prévu. Au moins 26 États ont signalé une activité grippale « élevée », et 10 autres États ont signalé une activité grippale « modérée ».

« La grippe est présente dans de nombreux endroits en même temps », a-t-il déclaré. « Simplement à cause de l’endroit où elle se manifeste, qui est partout. »

Au moins 20 enfants sont morts de la grippe jusqu’à présent, a déclaré M. Jernigan.

Le Dr Alicia Fry, MPH, chef de la branche épidémiologie et prévention au NCIRD et capitaine du service de santé publique américain, a expliqué qu’une fois que les gens sont infectés par la grippe, les responsables médicaux ne peuvent pas faire grand-chose, si ce n’est leur donner des antiviraux. Ceux-ci peuvent réduire la durée des symptômes d’un jour.

« En ce moment, l’offre nationale est suffisante pour répondre à la forte demande de la saison », a-t-elle déclaré. Toutefois, elle a averti que « des pénuries ponctuelles ont été signalées dans les zones à forte activité grippale ».

M. Fry a déclaré que les responsables de la santé travaillent avec les fabricants d’antiviraux pour combler les lacunes en matière de disponibilité.

Vacances et humidité

Le Dr William Schaffner, expert en maladies infectieuses au centre médical de l’université Vanderbilt, a déclaré que l’une des raisons possibles de l’intensité de la saison de la grippe cette année est le fait qu’elle a commencé tôt.

La saison de la grippe ayant commencé tôt, elle a coïncidé avec « les vacances, les voyages, les réunions de famille, de sorte que les voyages de vacances ont agi comme un grand mélange », a-t-il déclaré.

« Nous pensons que cela a largement contribué à la propagation de la grippe » dans tout le pays, a-t-il expliqué.

Schaffner a déclaré que la saison de la grippe met une pression supplémentaire sur les hôpitaux, qui manquent de plus en plus de lits supplémentaires pour les patients.

« Notre capacité en lits d’hôpitaux aux États-Unis – du moins dans les zones urbaines – est assez finement calibrée », dit-il. Le nombre de lits d’hôpitaux occupés peut être inférieur à ce qui est nécessaire lors d’une épidémie « parce que notre capacité construite a été limitée par toutes sortes de considérations financières ».

Par conséquent, il a déclaré connaître des hôpitaux où les patients doivent rester sur des brancards dans les couloirs des salles d’urgence parce qu’il n’y a pas de lits libres pour eux.

M. Schaffner a également déclaré que malgré des années de recherche, les experts n’ont toujours pas confirmé pourquoi les infections grippales ont tendance à se produire pendant les mois d’hiver. L’une des raisons probables est que pendant les mois froids, les gens se rassemblent à l’intérieur, où les virus peuvent facilement se propager. Il a ajouté que le virus de la grippe se propage même dans les régions du pays qui sont relativement chaudes.

Schaffner a ajouté qu’une autre explication est le manque d’humidité pendant les mois d’hiver, même dans les États relativement chauds du Sud. Il a déclaré que le virus de la grippe se propage en s’attachant à de petites gouttelettes qui se transmettent du système respiratoire d’une personne à une autre par la toux, les éternuements ou simplement la parole.

« Lorsque l’humidité est faible, vous expirez cette gouttelette et cette humidité s’évapore, et la minuscule particule microscopique est légère et reste en suspension dans l’air », a-t-il dit à propos de la particule virale. Par conséquent, elle reste plus longtemps dans l’air, ce qui augmente la probabilité qu’une autre personne « l’inspire et soit infectée ».

Les enfants particulièrement vulnérables

Le Dr Sunil Sood, président du service de pédiatrie de l’hôpital Southside à New York et spécialiste des maladies infectieuses, a déclaré qu’il était essentiel que les enfants soient particulièrement vaccinés contre la grippe.

Les enfants sont les vecteurs de transmission aux personnes âgées, il est donc important que tous les enfants « de plus de 6 mois se fassent vacciner contre la grippe », a-t-il déclaré. « Pour protéger le reste de la population, il faut vacciner tous les enfants du pays. Il n’y a vraiment aucun inconvénient à se faire vacciner contre la grippe ».

M. Sood a déclaré que les données montrant que le vaccin contre la grippe a une faible efficacité – dans une étude australienne, il n’était efficace qu’à 10 % – pourraient amener les gens à décider que se faire vacciner contre la grippe ne vaut pas la peine.

Mais il a déclaré que la communauté médicale doit combattre cette notion en parlant davantage aux patients.

« Je pense que nous manquons de messages efficaces sur la signification de l’efficacité du vaccin », a-t-il déclaré. Il a expliqué que même si un vaccin contre la grippe n’est efficace qu’à « 32 % », cela signifie qu’une personne a « 32 % de risque en moins » de devoir consulter un médecin pour des symptômes grippaux.

« Je prendrais une chance sur trois de ne pas avoir à aller chez le médecin », a-t-il déclaré. « Rien n’est parfait. »

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