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Symptômes de la maladie d’Alzheimer | Healthline

La maladie d’Alzheimer (MA) est un type de démence dans laquelle les cellules du cerveau meurent. Cette maladie affecte la mémoire, la pensée et le comportement. Selon l’Association Alzheimer, cette maladie représente 60 à 80 % des cas de démence. La maladie d’Alzheimer est plus fréquente chez les personnes âgées de plus de 65 ans, mais certaines personnes sont atteintes de MA précoce et présentent des symptômes dès la quarantaine ou la cinquantaine.

Il s’agit d’une maladie progressive qui s’aggrave avec le temps. C’est la sixième cause de décès aux États-Unis. Après un diagnostic, les personnes atteintes peuvent vivre en moyenne de quatre à vingt ans.

Reconnaître les symptômes précoces de la MA et intervenir rapidement permet de prolonger et d’améliorer votre qualité de vie.

Les premiers symptômes de la MA peuvent être légers et subtils – si subtils que vous ne remarquerez peut-être pas de changement dans votre pensée ou votre comportement. Au stade précoce de la maladie, vous aurez probablement du mal à vous souvenir des nouvelles informations. En effet, la maladie commence souvent à avoir un impact sur les zones du cerveau responsables de l’apprentissage de nouvelles informations. Vous pouvez répéter les questions encore et encore, oublier des conversations ou des rendez-vous importants, ou égarer des objets tels que vos clés de voiture.

La perte occasionnelle de mémoire peut être un aspect normal du vieillissement, donc l’oubli n’est pas nécessairement un signe de la maladie d’Alzheimer. Cependant, vous devez en parler à votre médecin si le problème s’aggrave.

Les dix principaux signes d’alerte sont les suivants :

  • égarer des objets et être incapable de revenir sur ses pas
  • la perte de mémoire qui affecte la vie quotidienne (incapacité de faire un budget, de se rendre à un endroit)
  • difficulté à planifier ou à résoudre des problèmes
  • prendre plus de temps pour accomplir les tâches quotidiennes normales
  • perdre la notion du temps
  • avoir des difficultés à déterminer la distance et à distinguer les couleurs
  • la difficulté à suivre une conversation
  • un mauvais jugement conduisant à de mauvaises décisions
  • le retrait des activités sociales
  • des changements d’humeur et de personnalité et une anxiété accrue

La maladie d’Alzheimer finit par se propager à d’autres régions du cerveau. La famille et les amis peuvent reconnaître les changements dans votre façon de penser et votre comportement avant vous. Parfois, il est difficile d’identifier les problèmes de mémoire en soi. Mais à mesure que la maladie progresse, vous pouvez reconnaître en vous des symptômes révélateurs, tels que la confusion et une durée d’attention plus courte. À mesure que les cellules de votre cerveau meurent, vous commencez à montrer des signes de la MA modérée, notamment

  • des difficultés à reconnaître les amis et les membres de la famille
  • des difficultés de langage et des problèmes de lecture, d’écriture ou de travail avec les chiffres
  • la difficulté à organiser ses pensées et à penser de manière logique
  • l’incapacité d’apprendre de nouvelles tâches ou de faire face à des situations nouvelles ou inattendues
  • des accès de colère inappropriés
  • des problèmes de perception et de motricité, comme des difficultés à se lever d’une chaise ou à mettre la table
  • des déclarations ou des mouvements répétitifs, et des secousses musculaires occasionnelles
  • hallucinations, délires, suspicion ou paranoïa, et irritabilité
  • la perte de contrôle des impulsions, comme le fait de se déshabiller à des moments ou des endroits inappropriés ou d’utiliser un langage vulgaire
  • l’exacerbation des symptômes comportementaux, tels que l’agitation, l’anxiété, les larmes et l’errance – surtout en fin d’après-midi ou en soirée – appelée « coucher de soleil

À ce stade de la maladie, des plaques cérébrales (groupes de protéines qui détruisent les cellules du cerveau) et des enchevêtrements (cellules nerveuses mourantes qui se tordent les unes autour des autres), peuvent apparaître sur les tests d’imagerie du cerveau. Ces deux phénomènes sont caractéristiques de la maladie d’Alzheimer. C’est le stade final de la maladie d’Alzheimer. Les personnes à ce stade perdent le contrôle de leurs fonctions physiques et dépendent des autres pour les soins. Ils dorment plus souvent et sont incapables de communiquer ou de reconnaître leurs proches.

Parmi les autres symptômes de la MA grave, on peut citer

  • manque de contrôle de la vessie et des intestins
  • perte de poids
  • saisies
  • les infections cutanées
  • gémissements, gémissements ou grognements
  • difficulté à avaler

En raison de la perte des fonctions physiques, les personnes atteintes de la MA à un stade avancé peuvent être confrontées à des complications. Des difficultés à avaler peuvent entraîner l’inhalation de liquides dans les poumons, ce qui augmente le risque de pneumonie. Elles peuvent également souffrir de malnutrition et de déshydratation. La mobilité réduite augmente également le risque d’escarres.

Il existe d’autres causes de démence dont les symptômes sont similaires à ceux de la MA. Un médecin procède à des examens physiques et neurologiques et utilise la technologie d’imagerie cérébrale pour diagnostiquer ou exclure la MA. La liste suivante de maladies neurodégénératives peut imiter la MA :

  • La maladie de Parkinson avec la démence entraîne des tremblements et des difficultés de marche, de mouvement et de coordination.
  • Démence vasculaire se produit en raison de l’altération du flux sanguin vers le cerveau et entraîne des problèmes de raisonnement, de planification, de jugement et de mémoire.
  • Dégénérescence lobaire frontotemporale affecte les lobes frontaux et temporaux du cerveau, qui sont associés à la personnalité, au comportement et au langage.
  • Démence frontotemporale affecte les lobes temporaux et frontaux qui influencent la prise de décision, le contrôle comportemental, l’émotion et le langage.
  • La maladie de Pick est une forme rare et permanente de démence similaire à la MA, sauf qu’elle n’affecte souvent que certaines zones du cerveau.
  • Paralysie supranucléaire est une maladie cérébrale rare qui provoque des problèmes graves et progressifs de contrôle de la démarche et de l’équilibre, des mouvements oculaires complexes et des problèmes de pensée.
  • Dégénérescence corticobasale se produit lorsque des zones de votre cerveau rétrécissent et que les cellules nerveuses meurent au fil du temps. Il en résulte une difficulté croissante à se déplacer d’un côté ou des deux côtés de votre corps.

Parmi les autres causes possibles de démence, on peut citer

  • les effets secondaires des médicaments
  • dépression
  • carence en vitamine B-12
  • l’alcoolisme chronique
  • certaines tumeurs ou infections du cerveau
  • les caillots de sang dans ou sur le cerveau
  • les déséquilibres métaboliques, notamment les troubles de la thyroïde, des reins et du foie

Consultez un médecin si vous ou un de vos proches présentez des symptômes de la maladie d’Alzheimer. Comme les symptômes s’aggravent avec le temps, il est important de reconnaître la possibilité d’une MA. Votre médecin peut établir un diagnostic et évaluer si les symptômes sont légers, modérés ou graves.

Q :

Quand dois-je m’inquiéter de mes symptômes et consulter mon médecin ?

A :

Tout le monde a du mal à se souvenir de quelque chose de temps en temps. En vieillissant, cela peut devenir plus fréquent, mais ce n’est généralement pas un problème, surtout si nous nous rappelons les informations oubliées dans les 24-48 heures. De nombreuses personnes dans les premiers stades de la maladie d’Alzheimer ne remarquent pas qu’il y a un problème. C’est plutôt leur famille et leurs amis qui le remarquent. L’oubli de choses qui vous mettent en danger est également un signe qu’il y a un problème nécessitant une visite chez le médecin (par exemple, allumer la cuisinière et l’oublier ou conduire quelque part et oublier pourquoi vous y êtes allé).

Timothy J. Legg, PhD, CRNPAnswers représente les opinions de nos experts médicaux. Tout le contenu est strictement informatif et ne doit pas être considéré comme un avis médical.Healthline

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