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Une longue vie et un intestin sain

Comment vont vos tripes ces jours-ci ?

C’est une question simple, mais certains chercheurs pensent que la réponse pourrait un jour aider les médecins à prédire votre santé à un âge avancé.

Dans une nouvelle étude publiée dans mSphere par l’American Society for Microbiology, des chercheurs chinois ont recueilli et analysé le microbiote intestinal de plus de 1 000 Chinois en bonne santé.

Les participants à l’étude avaient tous entre 3 ans et plus de 100 ans.

Le microbiote intestinal a été prélevé chez chaque participant et analysé à l’aide du séquençage du gène de l’ARNr 16S et de diverses techniques de mesure.

Les chercheurs ont découvert qu’à partir de 30 ans, le microbiote des sujets plus âgés est similaire à celui des sujets qui sont souvent des décennies plus jeunes.

Les résultats suggèrent aux chercheurs qu’en rétablissant le microbiote intestinal malsain d’une personne âgée à un niveau plus sain, par exemple celui d’une personne de 30 ans, la science pourrait un jour influencer positivement la santé future de cette personne.

Healthline s’est entretenu avec le Dr Rudolph Bedford, gastro-entérologue au Providence Saint John’s Health Center en Californie, au sujet de cette étude.

Bedford a déclaré : « L’environnement du microbiote indigène a en quelque sorte changé notre conception de la santé et des maladies humaines. Le changement le plus radical est probablement le fait que nous réalisons maintenant que la plupart des microbiotes présents dans notre sang sont essentiels à l’écosystème de notre propre corps. Ils profitent donc à l’ensemble de l’hôte, c’est-à-dire nous, le corps humain, de diverses manières ».

Bedford a répondu à l’affirmation selon laquelle un jour les scientifiques seront en mesure de prédire la santé future à partir du microbiote intestinal.

« Oui, c’est exactement ce qu’ils prédisent en lisant cet article », a-t-il dit.

« Et à l’avenir », a poursuivi M. Bedford, « la possibilité d’étudier le microbiote intestinal aidera à définir les états pathologiques potentiels que l’on pourrait intervenir et prévenir. Et [cela] vous donnera également une idée de la possibilité de modifier le microbiote intestinal de diverses manières avec nos propres probiotiques, pour ainsi dire.

« Les bactéries [intestinales] elles-mêmes, elles font beaucoup de choses », a déclaré Bedford. « Elles nous protègent contre divers agents pathogènes ou microbes ou des choses de ce genre. Elles nous aident à convertir nos aliments en paquets énergétiques. Elles sont essentiellement une réelle nécessité en termes de santé et de croissance humaine au fur et à mesure que nous vieillissons ».

Bedford poursuit : « Ils [les microbiotes intestinaux] nous protègent de diverses maladies, nous aident certainement à digérer nos aliments et agissent comme un gardien du corps pour empêcher diverses bactéries d’envahir notre corps de diverses manières ».

Lorsqu’on lui demande s’il souscrit à la théorie selon laquelle la science pourra un jour influencer notre santé future en modifiant le microbiote dans notre intestin, M. Bedford répond : « En ce moment, nous distribuons certainement beaucoup de probiotiques.

« Je vais vous donner un exemple », a poursuivi M. Bedford. « Il y a une infection qui est devenue très répandue. Elle s’appelle Clostridium difficile. Elle est malheureusement associée à l’utilisation d’antibiotiques. Nous utilisons donc beaucoup de probiotiques pour prévenir la récurrence de Clostridium difficile.”

Ce qui, en fait, affecte la santé future de cette personne.

L’intestin sain et la longévité

Interrogé sur l’étude elle-même, M. Bedford a déclaré : « Il s’agit certainement d’une étude intéressante et de grande envergure dans la mesure où elle porte sur de vastes populations et sur la manière dont les niveaux de bactéries changent au fur et à mesure que nous vieillissons, ce qui, très franchement, est logique car, en vieillissant, nous sommes maintenant exposés à une variété de choses en termes d’aliments que nous mangeons, de médicaments que nous prenons, d’antibiotiques que nous recevons.

« Et toutes ces choses vont changer les niveaux bactériens dans l’intestin grêle. Et plus les niveaux bactériens seront sains, moins vous risquerez de développer diverses maladies, et vous vivrez probablement plus longtemps », a poursuivi M. Bedford.

Le Dr Ashkan Farhadi, gastro-entérologue au MemorialCare Orange Coast Medical Center et directeur du projet sur les maladies digestives du MemorialCare Medical Group en Californie, n’est pas si sûr d’utiliser le microbiote pour prédire la santé future.

Nous ne savons pas ce que nous ne savons pas

« Notre connaissance actuelle du microbiote intestinal n’en est qu’à ses débuts », a déclaré M. Farhadi.

« Nous parlons d’un million d’espèces [à l’intérieur de chaque personne], chacune [fait] quelque chose de complètement différent des autres », a déclaré Farhadi. « Et c’est ce qui est si dynamique. »

Le fait que la composition du microbiote change constamment lorsque nous mangeons différents aliments, lorsque nous tombons malades, lorsque nous avons une infection, ou même lorsque nous utilisons un antibiotique, rend difficile l’identification de tendances.

« Nous avons montré que, par exemple, lorsque nous traversons une sorte de poussée de colite ulcéreuse ou d’une autre maladie, la population bactérienne est statistiquement différente des autres groupes », a déclaré M. Farhadi. « Mais nous n’osons pas utiliser cet outil de diagnostic ou de pronostic à ce stade. Nous disons : « Regardez, nous voyons certaines tendances ». Et c’est vrai. Nous constatons certaines tendances. Mais nous sommes loin d’utiliser ces tendances à des fins de diagnostic, de pronostic ou d’intervention thérapeutique.

« Même notre connaissance des probiotiques [que nous utilisons] est vraiment rudimentaire », a déclaré Farhadi.

Le maigre sur les probiotiques

« Tout d’abord, je suis un grand fan des probiotiques », a déclaré Farhadi. « J’en utilise tous les jours. Et ce que je dis toujours à mes patients, c’est que notre connaissance du fonctionnement de ce [probiotique] est vraiment rudimentaire.

« Nous savons que dans de nombreuses maladies que je traite personnellement, le syndrome du côlon irritable, la colite ulcéreuse, de nombreuses affections gastro-intestinales, nous savons que les probiotiques aident beaucoup dans beaucoup de ces conditions, » a déclaré Farhadi. « Cela ne fonctionne pas pour tout le monde, mais cela fonctionne dans un grand groupe de personnes ».

Farhadi et Bedford font tous deux preuve d’une prudence singulière dans le choix d’un probiotique.

« Premièrement, j’aimerais qu’ils soient réglementés par la FDA », a déclaré M. Bedford. « C’est le problème, ils ne le sont pas. C’est donc la première raison, car si elles étaient au moins réglementées de cette manière – je pense qu’elles sont classées comme presque un complément alimentaire à certains égards – et c’est probablement la raison. Les gens peuvent donc écrire ce qu’ils veulent sur la boîte et la vendre comme probiotique.

« Il y a des probiotiques que les médecins prescrivent et qui se trouvent dans les pharmacies, qui sont réels et qui contiennent des milliards de bonnes bactéries. Ce sont ceux que [je prendrais] et que mon médecin recommande réellement, au lieu d’aller au magasin et de prendre simplement ce qui se trouve sur les étagères », a poursuivi M. Bedford.

Signes avant-coureurs de troubles intestinaux

En vieillissant, notre corps change.

Mais comme nous n’avons pas fourni de manuel d’utilisation, il est utile de savoir quels changements peuvent réellement nous envoyer des avertissements.

En ce qui concerne les changements dans l’intestin qui pourraient suggérer une visite chez le médecin, M. Bedford a déclaré : « Les gaz, les ballonnements sont généralement le premier symptôme que les gens vont ressentir. Ce gaz peut s’accompagner de diarrhée. Ce sont les deux symptômes les plus notables que les gens auront.

« Il y a ce terme malheureux qui a été lancé un peu partout dans la littérature profane et qui s’appelle « syndrome de l’intestin qui fuit ». Je ne sais pas ce qu’est le syndrome de l’intestin qui fuit, mais on pense que l’intestin laisse échapper des toxines que les bactéries métabolisent normalement. Là encore, les ballonnements et la diarrhée sont les deux premiers signes que les niveaux de bactéries dans l’intestin grêle peuvent poser problème ».

Farhadi cherche des changements. « Deux choses que je peux mentionner sans poser de questions. Tout d’abord, je crois toujours que tout changement, tout changement qui s’écarte de votre routine, de vos habitudes intestinales typiques ».

Il s’agirait de changements qui ne disparaissent pas au bout d’un jour ou deux.

« Par exemple, vous aviez l’habitude d’aller à la selle tous les deux jours. Maintenant, c’est tous les quatre jours depuis deux mois. Cela devrait soulever quelques inquiétudes », a déclaré Farhadi.

Farhadi a souligné que tout le monde doit être vigilant lorsqu’il s’agit de la pire des maladies gastro-intestinales… le cancer du colon.

« Six pour cent de la population finira par avoir un cancer du côlon », a souligné M. Farhadi. « Et généralement [le cancer du côlon] ne présente aucun symptôme jusqu’à ce qu’il soit trop tard. Je vous suggère donc, si vous avez plus de 50 ans, d’aller vous faire dépister, d’une manière ou d’une autre, car il n’y a pas d’alarme.

« Si vous avez votre signe d’alarme, alors le cheval est sorti de l’étable. C’est ce que je suggère », dit Farhadi.

Remise en question de l’étude

Toutes les études ne sont pas créées égales, et lorsqu’on lui demande ce qu’il pense de l’étude en question, Farhadi répond simplement : « Ce que je vois n’est pas exactement ce qu’ils essaient de dire dans les chiffres.

« Je vois une bonne différence dans la population en fonction de son âge, même les catégories qu’elle montre dans les chiffres. Et c’est tout à fait normal. Je pense qu’ils ne pourraient pas montrer qu’il y a une grande différence, statistiquement, entre ces groupes [d’âge] qu’ils montrent. Mais en médecine, quand on ne trouve pas de différence, on ne dit pas qu’ils sont les mêmes. Nous ne prétendons pas cela. Nous disons que nous n’avons pas pu montrer la différence ».

Cependant, Farhadi a également souligné ce qu’il considère comme un élément positif.

« Cette étude contient de nombreuses conclusions intéressantes et présente quelques lacunes », a déclaré M. Farhadi. « Mais si nous voulons nous concentrer sur les points positifs que l’étude montre, c’est que lorsque nous vérifions la diversité bactérienne dans l’intestin, dans les matières fécales, dans un large éventail de population en Chine, nous obtenons une sorte d’association plus étroite par rapport à d’autres endroits ».

Étant donné que l’étude a été réalisée strictement sur des Chinois en bonne santé choisis dans des sous-groupes spécifiques, tels que les soldats et les policiers, peut-on en déduire que les résultats seraient les mêmes s’ils étaient réalisés sur une population plus diversifiée ici aux États-Unis ?

« La réponse est difficile car, de toute évidence, nos aliments et nos procédés sont différents des leurs, comme ce serait le cas dans n’importe quel autre pays », a déclaré M. Bedford. Il a suggéré qu’ici, aux États-Unis, « nous devrions faire notre propre étude similaire et voir si elle donne de bons résultats ou non ».

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