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Une seule séance de chimio peut être sans danger pour le cancer des testicules : Une partie de la tendance

Partager sur PinterestUne nouvelle étude révèle qu’il existe peut-être un meilleur moyen de traiter certains patients atteints d’un cancer des testicules. Getty Images

  • Une nouvelle étude a révélé qu’un seul cycle de chimio pourrait suffire à stopper la récurrence de certains cancers des testicules.
  • Cette étude n’est que l’une des nombreuses études qui réexaminent les traitements du cancer afin d’identifier les surtraitements.
  • Les experts affirment qu’il existe un équilibre délicat entre le fait de fournir le bon traitement et celui de ne pas surexposer les patients à des effets secondaires dangereux.

La recherche récente sur le cancer se concentre sur les nouveaux traitements, mais aussi sur la réévaluation des traitements existants afin de s’assurer que les patients ne sont pas surtraités et qu’ils obtiennent toujours les meilleurs résultats possibles.

C’est le cas des hommes qui luttent contre le cancer des testicules.

Un récent rapport publié dans European Urology a révélé qu’ils pourraient n’avoir besoin que d’un seul cycle de chimiothérapie – et non des deux cycles standard – pour éviter les récidives.

Le cancer des testicules revient souvent ailleurs dans le corps dans les deux ans suivant le diagnostic initial et après l’opération.

Selon l’essai, un seul cycle de chimiothérapie pourrait arrêter la récidive et réduire également certains des effets secondaires débilitants. Le traitement du cancer pour prévenir la récidive est connu sous le nom de traitement adjuvant.

Les nouvelles recherches visent à mieux comprendre les traitements existants et à les désamorcer ou les intensifier.

« L’un des plus grands dilemmes auxquels la médecine, et en particulier les soins du cancer, est confrontée dans le monde entier est de fournir la meilleure efficacité pour diminuer les chances de récidive, augmenter la survie tout en minimisant les dommages collatéraux des traitements à court et à long terme », a expliqué le Dr Henry M. Kuerer, chirurgien du sein et chercheur au sein du MD Anderson Cancer Network.

L’étude sur le cancer des testicules n’est pas la seule à s’intéresser à l’optimisation des traitements existants.

Une étude réalisée l’année dernière a révélé que de nombreuses femmes atteintes d’un type courant de cancer du sein au stade précoce n’ont pas besoin de chimiothérapie après une opération.

D’autres données présentées l’année dernière ont montré que les patients âgés et fragiles atteints d’un cancer gastro-œsophagien avancé qui ont reçu des doses plus faibles de chimiothérapie n’ont pas eu des résultats de survie plus mauvais que ceux qui ont reçu davantage de chimiothérapie.

« Nous sommes en mesure de réduire le nombre d’interventions chirurgicales, qui vont de la mastectomie dans de nombreux cas à la tumorectomie dans certains cas, et de diminuer encore la nécessité d’une ablation complète des ganglions axillaires, en particulier après les traitements de chimiothérapie qui éradiquent la maladie », a noté M. Kuerer.

Une autre étude a examiné des patientes atteintes d’un cancer du sein qui ont besoin d’une chimiothérapie mais qui pourraient éviter une chirurgie standard grâce aux données fournies par la biopsie guidée par l’image.

Le dépistage du cancer est également en cours de réévaluation, a noté le Dr Art Rastinehad, un oncologue urologue de New York.

De plus amples informations sur le dépistage efficace permettent de s’assurer que les patients ne subissent pas de procédures inutiles qui peuvent également avoir des effets à long terme.

« Le dépistage du cancer de la prostate est un autre domaine qui connaît un changement radical de paradigme, étant donné que l’imagerie ne joue pas un rôle majeur et primordial dans la sélection des hommes à risque pour une biopsie », a-t-il déclaré à Healthline.

« Le cancer de la prostate est le dernier cancer des organes solides qui n’a pas utilisé l’imagerie comme élément de diagnostic jusqu’à l’année dernière », a-t-il ajouté.

M. Rastinehad pense que les patients perdent confiance dans les médecins lorsqu’ils apprennent qu’eux-mêmes, ou d’autres patients, ont été surtraités. C’est pourquoi il est si important de poursuivre les recherches sur les traitements existants.

La plupart des discussions sur le cancer se concentrent sur la recherche d’un remède, mais la réévaluation des traitements peut faire plus que traiter le cancer : elle peut aussi améliorer la qualité de vie des personnes concernées.

C’est le cas de nombreux patients atteints de cancer des testicules, qui sont souvent diagnostiqués à un jeune âge. Une chimiothérapie trop importante peut leur causer d’autres affections à long terme, comme une perte d’audition.

« Nous avons tendance à nous concentrer sur la question de savoir si nous pouvons guérir un cancer ou non, mais pour une maladie comme le cancer des testicules qui touche les jeunes, il est également crucial de veiller à ce que le traitement ne laisse pas les patients avec une vie entière d’effets indésirables », a déclaré le Dr Emma Hall, qui dirige les essais cliniques et les statistiques à l’ICR, dans une déclaration.

« Il y a un équilibre important à trouver en donnant aux hommes suffisamment de chimiothérapie pour empêcher le retour de leur cancer des testicules, sans leur en donner au point de leur faire subir des effets secondaires inutiles », a déclaré M. Hall.

Le Dr David L. Topolsky, hématologue et oncologue aux Centres de traitement du cancer d’Amérique, a déclaré à Healthline que les patients et les médecins évaluent d’abord l’objectif du traitement avant de choisir un traitement. Ils déterminent si le patient est guérissable ou si le traitement vise à le contrôler. Ensuite, ils peuvent discuter des effets secondaires et de la probabilité de récidive.

En général, les médecins réévaluent toujours la manière d’améliorer le résultat pour le patient tout en diminuant les toxicités potentielles.

« Lorsqu’un cancer a une très bonne réponse (taux de guérison élevé), comme c’est le cas pour le cancer des testicules, alors l’accent peut être mis sur la limitation de la toxicité », a déclaré M. Topolsky à Healthline.

L’étude sur le cancer des testicules a porté sur 250 hommes atteints d’un cancer des testicules à un stade précoce qui présentaient un risque élevé de récidive du cancer après l’opération.

Les participants ont reçu un cycle de chimiothérapie de trois semaines appelé BEP – une combinaison des médicaments bléomycine, étoposide et cisplatine, l’agent platine.

Les chercheurs ont évalué le pourcentage d’hommes dont le cancer des testicules est revenu dans les deux ans suivant le traitement par un cycle de chimiothérapie. Puis, ils ont comparé ces taux de rechute avec les données établies par des études antérieures chez des patients ayant reçu deux cycles.

Le cancer des testicules est revenu chez 3 hommes, soit 1,3 % des participants. Le taux de récidive était essentiellement le même que chez les hommes qui ont eu deux cycles de MPE.

Parmi les participants, 41 % de ceux qui ont subi un cycle de chimiothérapie ont ressenti un ou plusieurs effets secondaires graves tels que septicémie, vomissements ou risque accru d’infection. Seulement 2,6 % ont eu des effets à long terme comme des troubles auditifs.

Nigel Brockton, PhD, directeur de recherche à l’Institut américain de recherche sur le cancer, a déclaré que les études qui réexaminent les traitements existants contre le cancer sont assez récentes.

« Quand ils ont commencé à soigner les personnes atteintes de cancer, ils ont littéralement jeté tout ce qu’ils pouvaient. En gros, vous avez amené les gens au bord du gouffre », a-t-il déclaré à Healthline. « Il n’y avait pas d’agents ciblés, il fallait frapper très fort.

Lorsque les traitements contre le cancer ont commencé à être développés, il n’existait que des agents uniques. On ajoutait des agents pour améliorer l’efficacité des médicaments, mais ceux-ci étaient accompagnés d’un plus grand nombre d’effets secondaires.

Mais maintenant, la communauté médicale est dans « l’ère de la désintensification », a-t-il dit. En effet, de nombreux survivants du cancer ont subi des effets secondaires inutiles en raison d’une surconsommation de médicaments ou d’un trop grand nombre de cycles de traitement.

Brockton le sait car il a survécu deux fois au cancer et souffre d’une maladie cardiaque causée par la chimiothérapie qu’il a reçue il y a 25 ans.

Grâce à de nouvelles informations sur le dosage, la forte dose de chimiothérapie qu’il a reçue à l’époque n’est plus recommandée.

Les médecins doivent se tenir au courant des dernières publications et être capables d’évaluer la qualité de ces études afin de conseiller au mieux les patients, a déclaré M. Kuerer.

« Nous devons nous assurer que nous fournissons les soins les plus efficaces tout en minimisant les dommages collatéraux associés aux traitements du cancer. Il s’agit d’un domaine de recherche sur le cancer qui est en cours et très passionnant dans le monde entier. Les médecins et les patients l’exigent », a déclaré M. Kuerer.

Les médecins tiennent compte du risque de récidive d’un patient lorsqu’ils déterminent la posologie et le nombre de cycles de traitement nécessaires, a expliqué M. Brockton. Ils examinent les tissus affectés et les gènes exprimés pour voir si un patient peut avoir besoin d’une dose plus faible, ou s’il peut sauter complètement un traitement.

Les médecins envisagent également de traiter certains types de cancer de différentes manières. Par exemple, la plupart des cancers de la tête et du cou sont désormais causés par le virus HPV, contrairement au tabac et à l’alcool. Ces connaissances peuvent aider à mieux adapter les traitements, a ajouté M. Brockton.

« Tout cela fait partie de l’ère dans laquelle nous nous trouvons actuellement », a déclaré M. Brockton.

Alors que les chercheurs sont toujours à la recherche de nouveaux traitements, il est important de mieux comprendre et d’adapter les traitements existants.

« Tant que nous ne guérissons pas les gens, nous avons besoin d’un nouvel agent. (Mais) tant qu’on surtraite les gens, il faut trouver un équilibre. Nous ne voulons pas non plus nous arrêter », a déclaré M. Brockton.

« La surtraitance est quelque chose que vous ne connaissez qu’avec le recul », a déclaré M. Brockton, qui est heureux d’avoir reçu le traitement qu’il a suivi à l’époque malgré sa maladie cardiaque.

S’il ne l’avait pas fait, il ne sait pas s’il aurait survécu.

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