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Vaccins antigrippaux cultivés dans des œufs de poule

Les scientifiques et les experts en vaccins affirment depuis longtemps que le vaccin contre la grippe est loin d’être parfait.

De nouvelles recherches pourraient expliquer cette situation.

Et c’est à cause des poulets.

La majorité des vaccins antigrippaux sont cultivés dans des œufs de poule, une méthode de développement de vaccins utilisée depuis 70 ans.

Le virus de la grippe est en constante mutation, ce qui rend difficile la mise au point d’un vaccin contre lui. Aujourd’hui, les scientifiques affirment que la culture de vaccins antigrippaux dans des œufs peut provoquer encore plus de mutations.

« La production de vaccins antigrippaux dans des œufs peut être un problème car les virus de la grippe acquièrent souvent des mutations adaptatives lorsqu’ils sont cultivés dans des œufs… Ces mutations peuvent modifier les propriétés antigéniques du virus », a déclaré à Healthline Scott Hensley, PhD, auteur de l’étude et professeur associé de microbiologie à l’université de Pennsylvanie.

Selon les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC), le vaccin contre la grippe de l’année dernière n’était efficace qu’à 42 %.

Même ceux qui ont été vaccinés étaient en danger.

Selon M. Hensley, cela pourrait être dû à la façon dont les vaccins ont été créés.

« Nous pensons que l’efficacité du vaccin de l’année dernière a probablement été diminuée par une mutation adaptative à l’œuf qui était présente dans la plupart des souches de vaccin H3N2 l’année dernière », a-t-il déclaré.

Un prélude du Sud

Les experts en matière de grippe dans l’hémisphère nord se tournent souvent vers la saison de la grippe dans l’hémisphère sud pour essayer de deviner ce que la saison de la grippe peut apporter.

L’Australie vient de sortir d’une saison grippale particulièrement mauvaise, avec deux fois et demie plus de cas de grippe signalés cette année qu’à la même période l’année dernière.

L’efficacité du vaccin contre la grippe de 2017 a été estimée faible, et la souche H3N2 a été le virus dominant de la saison.

Selon un porte-parole du CDC, il est trop tôt pour dire ce que cela signifie pour les États-Unis cette saison, qui ne fait que commencer.

Mais si le H3N2 domine comme en Australie, l’hiver pourrait être rude.

« Généralement, les saisons à prédominance H3N2 sont plus sévères, avec un impact plus important sur les très jeunes et les vieux », a déclaré un porte-parole du CDC à Healthline.

Stephen Morse, PhD, professeur d’épidémiologie et expert de la grippe à l’université Columbia de New York, hésite à faire des prévisions, mais il affirme que la saison de la grippe en Australie n’est pas encourageante.

« Notre vaccin a la même composition que celui de l’Australie, je n’ai donc pas d’espoir à ce sujet », a-t-il déclaré à Healthline.

Le temps d’une nouvelle méthode ?

Morse est l’un des nombreux scientifiques qui pensent qu’il est temps de passer à une méthode plus moderne de développement de vaccins plutôt que d’utiliser des œufs de poule.

« C’était une excellente idée à l’époque, et elle a probablement sauvé de nombreuses vies, mais nous avons de meilleures méthodes maintenant », a-t-il déclaré.

Une partie du problème de la culture du vaccin dans des œufs, dit Morse, est qu’elle peut prendre un temps considérable et peut être un processus inefficace.

« L’un des plus gros problèmes a toujours été l’approvisionnement en ovules embryonnés appropriés, dont l’innocuité doit être certifiée pour la fabrication de vaccins. Il faut planifier longtemps à l’avance pour obtenir suffisamment d’ovules appropriés au bon moment. Il faut aussi beaucoup de temps pour fabriquer un vaccin de cette manière, et il est difficile de le modifier une fois que le processus de fabrication est lancé », a-t-il déclaré.

Pour ajouter au défi, chaque œuf ne peut cultiver qu’une seule souche du virus de la grippe. Pour créer un vaccin contre trois souches (H1N1, H3N2 et B), il faut trois œufs et la production ne suffit que pour une seule dose.

Morse concède que le dosage d’un œuf peut parfois être étiré en utilisant des renforçateurs immunitaires.

« Mais à trois œufs par personne, cela fait beaucoup d’œufs », a-t-il déclaré.

Deux options possibles

Des progrès ont été réalisés dans d’autres méthodes de développement de vaccins antigrippaux.

Un porte-parole du CDC a parlé à Healthline de deux de ces options.

L’un d’eux est un vaccin antigrippal à base de cellules qui peut être produit plus rapidement qu’un vaccin à base d’œufs. Il ne nécessiterait pas non plus un grand nombre d’œufs pour être produit.

L’autre est un vaccin recombinant contre la grippe, qui peut être produit plus rapidement que les vaccins à base d’œufs et de cellules et ne nécessite pas d’œufs pour être produit.

M. Morse estime que nous avons beaucoup trop tardé à appliquer les technologies modernes aux vaccins antigrippaux. Il dit qu’il a fallu beaucoup de temps pour arriver à un point où le développement de vaccins basés sur les cellules est possible.

« Le développement des vaccins est largement déterminé par l’économie, et les vaccins contre la grippe ont connu des cycles d’expansion et de ralentissement considérables », a-t-il déclaré. « Il y a peu d’incitation à l’innovation lorsqu’il existe déjà des produits existants approuvés, même s’ils sont loin d’être optimaux, en raison de la nécessité de passer par des processus d’approbation réglementaire rigoureux ».

Nous pourrions avoir de nombreuses autres saisons de grippe à venir avec un vaccin à base d’œufs.

Changer de méthode n’est pas aussi simple qu’il n’y paraît.

« Il est difficile de modifier rapidement le processus de fabrication des vaccins antigrippaux, car le processus de fabrication à partir d’œufs est très différent des autres méthodes », a déclaré M. Hensley.

« Nous devrions commencer à augmenter nos infrastructures pour produire des vaccins contre la grippe par des méthodes qui ne reposent pas sur les œufs. »

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