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Voici à quel point Zika était dangereuse pour les nourrissons

Part sur PinterestLes enfants exposés à Zika in utero étaient plus susceptibles de développer une microcéphalie. Getty Images

  • Près d’un tiers des enfants qui ont été exposés au virus Zika in utero présentaient des retards de développement lorsqu’ils étaient petits.
  • Le virus peut affecter les tissus cérébraux et laisser des dépôts de calcium qui peuvent affecter un nourrisson après sa naissance.
  • Le CDC rapporte qu’il y a eu au moins 20 cas de Zika diagnostiqués dans les États et territoires américains cette année.

Même si le virus Zika ne provoque pas d’anomalies dans la structure de la tête d’un nourrisson, il peut toujours entraîner des retards de développement. Selon une nouvelle étude publiée cette semaine dans Nature Medicine, près d’un tiers des enfants atteints de Zika présentent des retards de développement et d’autres problèmes.

Le Dr Karin Nielsen-Saines, auteur principal et spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l’Université de Californie, Los Angeles, a déclaré que son équipe a suivi les 216 enfants depuis le moment où leurs mères étaient enceintes et où le diagnostic de Zika a été posé.

Un petit nombre d’enfants nés avec une microcéphalie ont vu leurs symptômes s’améliorer. De même, un petit nombre d’enfants nés sans symptômes de microcéphalie ont développé cette maladie congénitale. Les chercheurs ont également constaté que les enfants exposés au virus présentaient un taux d’autisme plus élevé.

Mme Nielsen-Saines a déclaré qu’elle avait été surprise de constater que la façon dont les bébés apparaissent à la naissance ne permet pas nécessairement de prédire comment ils seront dans les années à venir en termes de développement, a-t-elle déclaré à Healthline.

« Il est certain que le petit nombre d’enfants atteints de graves malformations congénitales aura tendance à mal se porter, mais certains enfants ayant subi des examens neurologiques anormaux plus subtils dans leur petite enfance ont obtenu de meilleurs résultats que prévu en termes de développement… d’autres qui semblaient normaux à la naissance ont obtenu de mauvais résultats en termes de développement au cours de la deuxième ou troisième année de vie », a-t-elle déclaré.

L’exposition au virus ne signifie pas nécessairement une infection, a fait remarquer Nielsen-Saines. « Les 216 enfants exposés de notre cohorte n’ont pas tous un mauvais pronostic », a-t-elle déclaré.

Environ un tiers des enfants étaient en dessous de la moyenne en termes de développement ou présentaient des déficiences oculaires ou auditives. Environ deux tiers d’entre eux étaient normaux en termes de développement neurologique, a-t-elle déclaré.

« C’est une condition que nous connaissons très peu en termes de suivi à long terme. Nous savons avec certitude qu’il existe un risque de problèmes de développement, c’est pourquoi nous devons suivre ces enfants dans le temps pour voir s’ils n’ont pas de troubles de l’apprentissage lorsqu’ils atteignent l’âge scolaire, s’ils n’ont pas plus de chances de développer des problèmes d’audition ou tout autre problème neurologique ou de développement neurologique », a-t-elle déclaré.

Les enfants qui ont été exposés à l’infection par le virus Zika, même s’ils se portent bien et ne présentent aucun retard de développement, doivent continuer à faire l’objet d’un suivi étroit de leur vision, de leur audition et de leur développement, a déclaré le Dr Sarah B. Mulkey, neurologue fœtale-néonatale au Children’s National à Washington, D.C., qui a étudié les enfants avec Zika et leurs mères.

« L’identification précoce d’un enfant ayant un problème de développement peut permettre de mettre en place des thérapies ou des traitements spéciaux pour aider à améliorer le développement de l’enfant autant que possible », a ajouté M. Mulkey.

Le virus Zika est neurotrope et infecte les cellules du cerveau, explique Nielsen-Saines. Il peut infecter les cellules neuro-progénitrices et empêcher le développement des cellules, et il peut induire des dépôts de calcium dans le cerveau et détruire les tissus cérébraux. Il peut également affecter le nerf optique et la rétine, ainsi que l’audition.

« Ainsi, dans ses formes les plus graves, Zika peut induire des résultats compatibles avec une infirmité motrice cérébrale et, en ce sens, il peut être similaire aux enfants qui ont une infirmité motrice cérébrale pour d’autres raisons », a déclaré M. Nielsen-Saines.

Les chercheurs ne sont pas encore sûrs du mécanisme qui provoque des formes plus courantes et plus subtiles de retards de développement légers à modérés.

« Il n’est pas possible de prédire comment tous les enfants exposés à Zika s’en sortiront à l’avenir », a-t-elle ajouté.

Nielsen-Saine prévoit d’étudier les enfants touchés à l’avenir.

Micaela Martinez, docteur en écologie des maladies infectieuses à l’école de santé publique Mailman de l’université de Columbia, a expliqué qu’il n’y a pas assez de données pour confirmer les implications à long terme de Zika jusqu’à ce que les patients soient étudiés dans le futur.

« Nous ne savons ce qui se passe que deux… trois ans plus tard », a déclaré M. Martinez à Healthline. « Il pourrait y avoir des choses qui surgissent à l’adolescence, plus tard dans la vie. Nous découvrirons des choses des décennies plus tard. »

L’étude était une petite étude qui ne disposait pas d’un groupe de contrôle bien assorti, a déclaré Nathan Grubaugh, PhD, dont le laboratoire de l’école de santé publique de Yale suit les virus, dont celui de Zika. Par exemple, Grubaugh aurait aimé voir dans l’étude des données sur le taux normal d’enfants de Rio de Janeiro qui ont des problèmes de développement, en particulier les enfants de familles pauvres qui ont plus de chances d’être exposés.

Au lieu de chiffres, il aimerait que l’on se concentre sur le fait que l’exposition au virus Zika pendant la grossesse peut entraîner des problèmes de développement à long terme chez certains enfants.

Toutes les périodes de gestation peuvent être sensibles aux effets des virus congénitaux. Ils ne sont pas seulement à risque au début de la grossesse ; c’est juste au moment où ils sont les plus vulnérables, cependant, a noté M. Martinez.

« Malheureusement, le virus Zika a trouvé un moyen de surmonter nos barrières innées pour interrompre le développement », a ajouté M. Grubaugh. « C’est peut-être l’un des plus grands défis de notre génération en matière de maladies infectieuses ».

L’infection par le virus Zika peut avoir des conséquences à vie sur le cerveau, a ajouté Alysson R. Muotri, PhD, professeur à l’école de médecine de l’Université de San Diego. Il a travaillé sur un médicament qui bloque la réplication virale et la transmission verticale mais n’a pas été testé chez les femmes enceintes.

Il existe toujours des conseils de voyage concernant Zika. Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) recommandent aux femmes enceintes de discuter des risques potentiels avec leur médecin si elles se rendent dans une région qui a connu une épidémie de Zika par le passé.

Le CDC surveille les cas potentiels dans le monde entier. Certains pays, dont les États-Unis, n’ont connu des épidémies de Zika que dans quelques régions sélectionnées, ce qui ne signifie pas que le pays tout entier est un risque à visiter. Actuellement, selon la carte du CDC, il n’y a pas d’épidémie du virus.

Mais les experts affirment que le virus n’a pas disparu pour de bon.

« Ça n’a pas disparu. Les cas de Zika continuent d’arriver », a déclaré M. Martinez, en faisant remarquer que les femmes de la partie continentale des États-Unis continuent de contracter le virus.

Le CDC rapporte qu’il y a eu au moins 20 cas de Zika diagnostiqués dans les États et territoires américains cette année.

« Les gens devraient toujours être vigilants pour se protéger des moustiques car la menace n’a pas disparu », a ajouté M. Grubaugh.

« Maintenant que Zika a largement disparu de l’attention des médias, il est facile de supposer qu’il n’y a pas de risque. Toutefois, il est probable que la transmission de Zika se poursuivra », a déclaré à Healthline le Dr Denise J. Jamieson, professeur au département de gynécologie et d’obstétrique de l’école de médecine de l’université Emory. Elle a dirigé la réponse du CDC à Zika en 2016 et 2017.

En bonne nouvelle, il existe des essais cliniques pour mieux comprendre le virus et des recherches sur un éventuel vaccin. Certains experts pensent cependant que cela pourrait prendre des années.

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